Siganus uspi

Familia : Siganidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Cara de zorro bicolor, Pez conejo de Fiyi, Siganus uspi

El Siganus uspi es endémico de las islas Fiyi quizá con ejemplares erráticos en Nueva Caledonia © Giuseppe Mazza

El insólito Cara de zorro bicolor o Pez conejo de Fiyi (Siganus uspi Gawel & Woodland, 1974) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Siganidae que incluye solo al género, Siganus, con 29 especies.

Se trata de los denominados peces conejo, también denominados “cara de zorro” aquellos que presentan el morro más alargado, con labios prominentes y pequeños dientes que encajan perfectamente para cortara plantas y algas que encuentra en las praderas marinas.

Peces en su mayoría marinos, pero también a veces de agua salobre, que raramente superan los 40 cm de longitud y pueden en ocasiones jugar un papel importante en la alimentación humana.

La etimología del género Siganus tiene su origen el término árabe “sidjan”, un nombre recogido por Forsskål en su viaje hacia Oriente y que asignó a la especie Siganus rivulatus Forsskål & Niebuhr, 1775.

El epíteto específico uspi , quiere decir “de USP”, las iniciales de la University of the South Pacific, para la que Michael J. Gawel describió en 1974 este pez.

Zoogeografía

El Siganus uspi es una especie endémica de las islas Fiyi, aunque algunos ejemplares erráticos han sido también observados en Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Cara de zorro bicolor, Pez conejo de Fiyi, Siganus uspi

Con una longitud máxima de 24 cm este pez se camufla jugando con los contrastes de luces y sombras © G. Mazza

Es una especie marina ligada a las formaciones coralinas. La encontramos en el borde externo de los arrecifes, no más allá de los 30 m de profundidad, y en las aguas tranquilas en el interior de las barreras.

Morfofisiología

En la forma del cuerpo, ovalado, comprimido lateralmente, con el morro alargado, recuerda al más conocido Siganus vulpinus o al Siganus magnificus y puede alcanzar los 24 cm de longitud.

La aleta dorsal presenta, como a menudo ocurre en este género, 13 radios espinosos y 10 inermes, la anal cuenta con 7 espinosos y 9 inermes.

Las grandes pectorales muestran 16 o 17 radios blandos y las ventrales 2 radios espinosos y 3 inermes. La aleta caudal es ligeramente cóncava.

Los radios espinosos, como en otros Siganus, están infundidos de una potente mucosidad venenosa, afortunadamente termolábil, que provoca heridas dolorosas.

Cara de zorro bicolor, Pez conejo de Fiyi, Siganus uspi

Cuando es molestado, como por este Labroides dimidiatus, iza los radios venenosos de las aletas © Giuseppe Mazza

La librea es inconfundible.

A excepción de la amplia banda blanca bajo los labios, que cubre el mentón y gran parte del opérculo difuminándose hacia el dorso, y una mancha blanca escondida por las aletas pectorales, alrededor de los 2/3 anteriores del cuerpo son prácticamente negros, con tonalidades amarronadas o violáceas.

Destaca, con un corte neto que afecta también a la aleta dorsal y a la anal, la zona posterior del cuerpo y caudal con un bello amarillo luminoso, al igual que las pectorales.

En resumen se trata de un pez a secciones de luces y sombras que, en el variopinto mundo de los corales, se demuestran ciertamente miméticos.

Etología-Biología reproductiva

El cara de zorro bicolor tiene una dieta principalmente herbívora, pero se alimenta también de zooplancton y de los pequeños invertebrados que encuentra entre los corales mientras retira las algas infestantes. Los jóvenes viven en bancos, los adultos en parejas. Los huevos son liberados en las corrientes.

Cara de zorro bicolor, Pez conejo de Fiyi, Siganus uspi

Su resiliencia es óptima: le bastan 15 meses para duplicar sus poblaciones diezmadas. Aún siendo endémico no está actualmente en peligro © Giuseppe Mazza

A pesar de ser endémica no se trata de una especie en peligro. Su resiliencia es, de hecho, óptima. Son suficientes 15 meses para que duplique sus poblaciones diezmadas, y el índice de vulnerabilidad es, por tanto, increíblemente bajo, de tan solo 18 en una escala de 100.

Sinónimos

Lo uspi Gawel & Woodland, 1974.

 

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