Siganus virgatus

Familia : Siganidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

A primera vista el Siganus virgatus es un inocuo y colorido pez de acuario, pero quien se le acerca debe cuidarse de las numerosas espinas, especialmente las dorsales, con una potente mucosidad venenosa © Giuseppe Mazza

A primera vista el Siganus virgatus es un inocuo y colorido pez de acuario, pero quien se le acerca debe cuidarse de las numerosas espinas, especialmente las dorsales, con una potente mucosidad venenosa © Giuseppe Mazza

El insólito Pez conejo de dos bandas (Siganus virgatus Valenciennes, 1835) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Siganidae, que incluye solo al género Siganus con 29 especies.

Son los denominados peces conejo, por el perfil cefálico con los característicos labios prominentes hechos para pastar en las praderas marinas.

Son peces marinos o, como máximo, de aguas salobres, que raramente superan los 40 cm de longitud y revisten en ocasiones un papel importante en la alimentación humana.

La etimología del género Siganus tiene su origen el término árabe «sidjan», un nombre recogido por Forsskål en su viaje hacia Oriente y que asignó a la especie Siganus rivulatus Forsskål & Niebuhr, 1775.

El epíteto específico virgatus proviene del latín “virga” = verga, barra, en referencia a las dos características bandas oscuras diagonales a nivel del ojo y entre el dorso y el opérculo.

Habita en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental © Giuseppe Mazza

Habita en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental © Giuseppe Mazza

Zoogeografía

El pez conejo de dos bandas habita las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental. Lo encontramos, a título indicativo, a lo largo de la costa de India, Sri Lanka, islas Andamán, Camboya, Vietnam, Tailandia, Malasia, Singapur, Indonesia, Taiwán, islas Ryukyu, Japón, China, Filipinas, Australia y Papúa Nueva Guinea.

Ecología-Hábitat

Vive en aguas someras, incluso turbias, nunca más allá de los 20 m de profundidad. Como entorno prefiere las formaciones coralinas que limpia de algas filamentosas infestantes, pero principalmente las costas rocosas recubiertas de algas que mordisquea sin descanso, con sus dientecillos cortantes, siempre que la marea lo permite. Tolera las aguas turbias y salobres, introduciéndose en ocasiones en los estuarios, y los jóvenes a menudo desarrollan su crecimiento entre las intrincadas raíces de los mangles.

Morfofisiología

El cuerpo ovalado, comprimido lateralmente, puede alcanzar los 30 cm, pero por lo general los ejemplares pescados rara vez superan los 20 cm.

Omnívoro pero principalmente herbívoro, es normalmente gregario, especialmente cuando joven © G Mazza

Omnívoro pero principalmente herbívoro, es normalmente gregario, especialmente cuando joven © G Mazza

Presenta una única y larga aleta dorsal con 13 radios espinosos y 10 inermes, mientras que la anal muestra 7 espinas y 9 radios blandos. Las grandes pectorales cuentan con entre 16 y 18 radios inermes y las ventrales con 2 radios espinosos y 2 blandos. La caudal es ligeramente cóncava.

Es interesante mencionar que, como en los demás miembros de la familia Siganidae, los radios espinosos contienen y están cubiertos de una mucosidad venenosa que provoca heridas muy dolorosas. El único remedio que hay para quién ha sido punzado es sumergir la herida rápidamente, cuando sea posible, en agua caliente, dado que el veneno es termolábil.

El Siganus virgatus posee dos libreas: una más o menos vistosa para el día y una segunda, mimética, en caso de peligro y para la noche.

En la primera llaman la atención las dos grandes diagonales oscuras en torno a la cabeza, con tonalidades a veces marrones, a veces más rojizas. Los flancos claros, con chispeantes reflejos metálicos, se tintan de amarillo hacia el dorso, al igual que la cola, y tienden al azul hacia el vientre. La cabeza está decorada con arabescos y motas azuladas, más evidentes en los adultos, que cubren con menor intensidad el dorso. Pero por la noche o cuando el pez está muy asustado el aspecto cambia radicalmente: todos los colores se apagan al instante para dejar en su lugar grandes manchas grisáceas, de contornos indefinidos, sobre un fondo pálido.

La reproducción ocurre en mar abierto con un gran número de huevos liberados a las corrientes. Los jóvenes crecen velozmente, encontrando a menudo alimento y refugio entre las raíces de los mangles. No es en peligro © Giuseppe Mazza

La reproducción ocurre en mar abierto con un gran número de huevos liberados a las corrientes. Los jóvenes crecen velozmente, encontrando a menudo alimento y refugio entre las raíces de los mangles. No es en peligro © G. Mazza

Etología-Biología reproductiva

El pez conejo de dos bandas es un pez gregario, pero se pueden también encontrar ejemplares adultos que viven aislados o en parejas.

La dieta es omnívora, prevalentemente herbívora, frecuentemente enriquecida con pequeños crustáceos y moluscos.

La reproducción tiene lugar en mar abierto con un gran número de huevos liberados a las corrientes.

Los alevines, que andan en la superficie, forman por lo general enormes bancos.

La resiliencia es óptima: son suficientes 15 meses para duplicar sus poblaciones diezmadas.

Aunque el Siganus virgatus es pescado localmente con fines alimentarios y algunos jóvenes terminan en los acuarios domésticos no se trata de una especie en peligro.  Su índice de vulnerabilidad, relativamente envidiable, es de tan solo 23 sobre 100.

Sinónimos

Amphacanthus virgatus Valenciennes, 1835; Teuthis virgata Valenciennes, 1835; Amphacanthus notostictus Richardson, 1843; Siganus notostictus Richardson, 1843; Teuthis notosticta Richardson, 1843.

 

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