Spondyliosoma cantharus

Familia : Sparidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Spondyliosoma cantharus se extiende al norte hasta Escandinavia y al sur hasta Angola © Giuseppe Mazza

Spondyliosoma cantharus se extiende al norte hasta Escandinavia y al sur hasta Angola © Giuseppe Mazza

La multiforme Chopa (Spondyliosoma cantharus Linnaeus, 1758) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Sparidae.

El nombre del género deriva del griego “spondylos” = vértebra, y “soma” = cuerpo, por la insólita joroba cefálica de los machos adultos. El epíteto específico “cantharus” es el nombre que daban los antiguos romanos a este pez.

Zoogeografia

Presente en toda la cuenca mediterránea y en el mar Negro, se trata de un espárido que no teme al frío. Más allá del estrecho de Gibraltar lo encontramos, de hecho, hacia el norte, en las costas atlánticas, hasta Escandinavia.

Pero también le gustan las aguas algo más cálidas, extendiéndose hacia el sur, además de en las islas Azores, Madeira, Canarias y Cabo Verde, en las costas atlánticas continentales de África sin interrupciones desde Marruecos hasta Angola.

Ecología-Hábitat

A los jóvenes les gustan, como a los sargos, las praderas de Posidonia (Posidonia oceanica) y las costas rocosas, hasta los 30 m de profundidad, pero cuando superan los 20 cm de longitud tienden a descender hasta alrededor de los 300 m, viviendo sobre los fondos arenosos detríticos.

Morfofisiología

La chopa puede alcanzar los 60 cm de longitud, con un peso máximo comprobado de 1,22 kg, pero los ejemplares pescados miden 30 cm de media. Existen dos morfologías, tanto es así que, en otros tiempos, cuando no se sabía que cambiaban de sexo, se hablaba de un Cantharus lineatus, de forma elíptica y que recuerda a la Salema (Sarpa salpa) también por las líneas longitudinales doradas, y de un Cantharus orbicularis, de forma más redondeada, rechoncho, más ocsuro, con un perfil irregular, como si la columna vertebral hubiese tenido un problema, de donde le viene el nuevo nombre del género.

Cambia de forma y apariencia según la edad y el ambiente, con una librea mimética para la noche © G. Mazza

Cambia de forma y apariencia según la edad y el ambiente, con una librea mimética para la noche © G. Mazza

Hoy sabemos que estos últimos son los machos, y que se trata de una especie hermafrodita proterógina en la que las hembras, con la edad, cambian de sexo.

Por la noche todas las chopas adoptan un pijama mimético a bandas verticales oscuras.

En el Atlántico, de día, los machos muestran bandas verticales claras, ausentes en los ejemplares del Mediterráneo, donde en compensación, durante el período reproductivo, se tintan de azul. Todo esto ocurre gradualmente, lo que ayudó a la gran confusión de los sistemáticos del pasado.

La boca, de tamaño modesto, no presenta los incisivos característicos del género Diplodus, pero muestra numerosos dientes pequeños y agudos en ambos maxilares, dispuestos más densamente en la parte delantera donde, hacia el exterior, se encuentran también dientes delgados y afilados, notablemente más largos.

Los ojos son grandes, lógico carácter dada la profundidad a la que puede llegar a descender. La aleta dorsal, una sola, muestra 11 radios espinosos y 12 o 13 blandos; la anal cuenta con 3 radios espinosos y de 9 a 11 blandos; y las ventrales presenta una sola espina con 5 radios inermes. Las pectorales son largas y falciformes, mientras que la caudal es levemente escotada.

Etología-Biología reproductiva

Spondyliosoma cantharus es una especie omnívora: se alimenta de algas y crustáceos que busca a menudo reuniéndose y vagando en pequeños bancos. Es una de las pocas especies de espáridos que pone los huevos sobre el fondo. En primavera cada macho forma una pareja estable con una compañera, a la que corteja escavando con la cola hoyos ovalados en la arena. Cuando la hembra está lista, los tapiza de huevos, más o menos adheridos al sustrato, que son rápidamente fecundados por el macho. El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 37 en una escala de 100.

Sinónimos

Cantharus cantharus Linnaeus, 1758; Cantharus lineatus Montagu, 1818; Cantharus senegalensis Valenciennes, 1830; Cantharus vulgaris Valenciennes, 1830; Sparus cantharus Linnaeus, 1758; Sparus lineatus Montagu, 1818.

 

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