Strophanthus preussii

Famille : Apocynaceae


Texte © Pietro Puccio

 

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Traduction en français par Serge Forestier

 

Sempervirente aux fleurs insolites. Vertus médicinales © Giuseppe Mazza

Sempervirente aux fleurs insolites. Vertus médicinales © G. Mazza

Strophanthus preussii Engl. & Pax (1892) est originaire d’Afrique tropicale (Angola, Bénin, Cameroun, Congo, Côte d’Ivoire, Gabon, Ghana, Guinée, Guinée équatoriale, Libéria, Nigeria, Sierra Leone, Tanzanie, Togo, Ouganda).

Le nom générique vient de la combinaison des mots grecs « strophos » = cordon et « anthos » = fleur, en référence aux longues extrémités des pétales entortillés, surtout quand ils sont encore dans le bourgeon ; l’espèce est dédiée à son collecteur, le botaniste P.R. Preuss.

Noms communs : “poison arrow vine”, “Preuss strophanthus” (anglais); “Westafrikanische korkenzieherblume” (allemand).

Arbuste sarmenteux sempervirent à tiges pourpre foncé et à feuilles opposées ovales, à apex pointu, atteignant 18 cm de longueur et de couleur vert foncé brillant. Inflorescences terminales portant des fleurs campanulées, parfumées, de couleur blanche virant au jaune et à l’orangé, pointillées et striées de rouge et à l’extrémité des pétales amincies et pendants, de couleur rouge brun, qui se prolonge jusqu’à environ 18 cm. Les fruits sont des follicules cylindriques de couleur brune, atteignant environ 28 cm de longueur, contenant de nombreuses graines d’environ 2 cm de longueur, pubescentes, avec une touffe de poils destinés à favoriser leur dispersion. La reproduction se fait par semis et par bouturage semi-ligneux.

Espèce aux fleurs très extravagantes par leur forme inhabituelle, adaptée aux climats tropicaux et subtropicaux à exposition semi-ombragée et dans des sols humifères maintenus humides, mais bien drainés ; ailleurs à cultiver en serre car elle ne supporte déjà pas les températures tout juste supérieures à 0 °C. Toutes les parties de la plante contiennent des substances potentiellement toxiques, parmi lesquelles des glucosides cardio-actifs.

Synonymes : Strophanthus bracteatus Franch. (1893); Strophanthus preussii f. crebrinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii f. multinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii f. paucinervis Monach. (1951); Strophanthus preussii var. scabridulus Monach. (1951).

 

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