Trachycarpus fortunei

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Trachycarpus fortunei © Giuseppe Mazza

Trachycarpus fortunei © Giuseppe Mazza

El nombre del género deriva de la combinación de los términos griegos “trachys” = áspero y “karpós” = fruto.

El nombre de la especie está dedicada al botánico escocés Robert Fortune (1812-1880).

El Trachycarpus fortunei (Hook.) H. Wendl. (1861) es originario de una vasta área que va desde China Central a Birmania (Myanmar) del norte donde crece en zonas boscosas húmedas hasta los 2200 m de altitud.

Los nombres comúnmente utilizados son:: “shan zong”, “zong lü”, “zong shu (chino); “chamaerops excelsa” (italiano); “chinese hemp palm”, “chusan palm”, “hemp palm”, “windmill palm”, “chinese windmill palm” (inglés); “chanvre de Chine”, “palmier chanvre”, “palmier de Chine”, “palmier moulin”, “palmier de Chusan” (francés); “Echte Hanfpalme”, “Hochstämmige Hanfpalme”, “Palmvezel (alemán)”; “palma de fortune”, “palma de jardín”, “palmera china de abanico”, “palmera de molino de viento”, “palmito elevado”, “traquicarro” (español); “cânhamo da China”, “palmera de cáñamo” (portugués).

Esta espléndida palmera presente un característico tallo solitario, fina (20cm, aprox, de diámetro) alto hasta mas de 10 m, revestido por un espeso estrato de crin gris-marrón y de los residuos de los pedúnculos foliares.

Las hojas de la Trachycarpus fortunei son palmadas, de color verde oscuro sobre el lado superior y ligeramente grisáceas inferiormente.

Alcanzan en general los 90 cm de ancho, y están separadas, hasta la mitad de su largo, en segmentos finos generalmente pendulares.

Inflorescencias de Trachycarpus fortunei © Giuseppe Mazza

Inflorescencias de Trachycarpus fortunei © Giuseppe Mazza

El pecíolo, largo cerca de 80-90 cm. es apenas dentado en los bordes.

Es una especie dioica, de sexos separados: cada individuo lleva o solo flores masculinas o solo flores femeninas. Pero a veces es polígama: la misma planta lleva, al mismo tiempo, ya sean flores hermafroditas que unisexuales.

Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares). Son cortas y muy ramificadas, de color amarillo intenso.

Los frutos son reniformes, negros y recubiertos por una pátina cerosa azulina, de cerca 12 mm de largo.

La planta se reproduce fácilmente por semilla, que germina aproximadamente en 3 meses.

Por su bien conocida resistencia a las bajas temperaturas (alrededor de los -15 ºC) y la velocidad de crecimiento, es la palma más difundida en las regiones de clima templado-frío de todo el mundo.

En ciertas áreas, particularmente favorables desde el punto de vista de la humedad, el Trachycarpus fortunei ha logrado incluso convertirse en silvestre.

En China las fibras separadas del tronco encuentran múltiples empleos en las artesanías locales.

Sinónimos: Chamaerops fortunei Hook. (1860); Trachycarpus caespitosus Becc. (1915); Trachycarpus wagnerianus Becc. (1921).

 

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