Turnera ulmifolia

Familia : Passifloraceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Difundida en los trópicos también por sus virtudes medicinales © G. Mazza

Difundida en los trópicos también por sus virtudes medicinales © G. Mazza

La Turnera ulmifolia L. (1753) es originaria del sur de los EE.UU. (Florida), de América Central (Bélice, Costa Rica, Honduras, México, Nicaragua y Panamá) y del área del Caribe (Antillas Holandesas, Bahamas, Bermudas, Cuba, Guadalupe, Haití, Jamaica, Martinica, Puerto Rico, Islas Caimán, Islas Turcas y Caicos, Islas Vírgenes, República Dominicana, Trinidad y Tobago).

El género ha sido dedicado al médico y botánico inglés William Turner (1510-1568); el nombre de la especie es la combinación de los términos latinos “ulmus” = olmo y “folium”= hoja, con referencia a la forma de las hojas.

Nombres comunes: “yellow buttercups”, “sage-rose”, “west indian-holly”, “yellow-alder”, “ramgoat dashalong” (inglés); “ulmenblättrige”, “ großblättrige damiana” (aleman); “marilope”, “flor amarilla”, “san Lorenzo”, “damiana guerrero” (español); “chanana”, “turnera-de-folha-olmo”, “erva- damiana”, “flor-do-guarujá” (portugués).

Herbácea perenne o pequeño arbusto siempreverde, compacto, alto 1,5 m con hojas ovado-lanceoladas, ligeramente ásperas, de color verde oscuro brillante, largas hasta 12 cm y anchas 3-4 cm, con regulares nervaduras y bordes aserrados; en la base del pecíolo se encuentran dos pequeñas glándulas nectaríferas. Las flores son axilares, efímeras, pero producidas continuamente, de color amarillo intenso, de cerca 6 cm de diámetro. Los frutos son cápsulas ovoides largas 6-8 mm conteniendo semillas ligeramente curvas largas 2-3 mm. Se propaga fácilmente por semillas, esqueje y acodo aéreo.

Especie muy difundida en la naturaleza, especialmente en lugares arenosos, y apreciada como planta ornamental por sus flores amarillo brillante que resaltan sobre la fronda verde oscuro.

Se cultiva en zonas de clima tropical, subtropical y templado-cálido, preferiblemente en pleno sol, no es particularmente exigente en cuanto a suelo, sólo que sea bien drenante. Hojas y raíces son utilizadas desde tiempos remotos en la medicina tradicional.

Sinónimos: Turnera angustifolia Mill. (1768); Turnera ulmifolia var. angustifolia (Mill.) Willd. (1798); Turnera peruviana Willd. ex Roem. & Schult. (1820); Turnera trioniflora Sims (1820); Turnera mollis Kunth (1823); Turnera caerulea DC. (1828); Turnera velutina C. Presl (1831); Turnera alba Liebm. (1848); Turnera ulmifolia var. velutina (C. Presl) Urb. (1883).

 

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