Allagoptera leucocalyx

Familia: Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Allagoptera leucocalyx, Arecaceae

Nativa de Sudamérica, la Allagoptera leucocalyx es una especie monoica inerme bastante variable. Alcanza los 2 m de altura con un corto tallo subterráneo horizontal, a veces bifurcado, raramente emergente © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Argentina (Misiones), Bolivia, Brasil (Bahia, Goiás, Mato Grosso, Mato grosso do Sul, Minas Gerais, Pará, Paraná, Río de Janeiro y São Paulo) y Paraguay, lugares en los que vive en zonas abiertas semiáridas, a menudo en los bordes de cursos de agua, sobre suelos rocosos o arenosos entre los 200 y los 1000 m de altitud.

El nombre del género es la combinación de los sustantivos griegos “ἀλλαγή” (allagé) = cambio, y “πτερόν” (pterón) = ala, en referencia a los foliolos dispuestos en el raquis en diversas direcciones; y el epíteto específico es la combinación del adjetivo griego “λευκός” = blanco y el sustantivo “κάλυξ” (calyx) = cáliz, en referencia a las papilas blanquecinas que hay en los sépalos.

Nombres comunes: chonta de la pampa, motacu-chi, motacu enano, tacuchicoco (Bolivia); ariri, buri, cacho pequeno, coco-da-chapada, coco-da-vassoura, guriri, jatai-poni, jatai-raseiro, licuri-rasteiro-da-mata, licurizinho, yatai pony (Brasil); gracharé (Paraguay).

La Allagoptera leucocalyx (Drude) Kuntze (1891) es una especie monoica inerme bastante variable, de hasta alrededor de 2 m de altura, con un corto tallo subterráneo horizontal, solitario o a veces bifurcado, rara vez emergiendo hasta 2 m de altura, de entre 10 y 12 cm de diámetro. Las hojas son pinnadas, de entre 0,8 y 2 m de longitud, con entre 40 y 70 pares de foliolos linear-lanceolados con ápice agudo o asimétricamente bífido de 30-50 cm de largo en la parte central y de 1 a 2 cm de ancho, dispuestos a ambos lados del raquis en grupos de 1-5, separados entre sí unos 3-6 cm. Los foliolos son bastante rígidos y orientados en varias direcciones, coriáceos, de color verde oscuro grisáceo y brillante en el haz, recubiertos por una pátina cerosa gris azulada en el envés y con la nervadura central prominente en la cara superior, deprimida en la inferior y provista de ramenta (minúsculas escamas pardas alargadas).

Las inflorescencias nacen entre las hojas (interfoliares), sobre un pedúnculo de entre 0,5 y 1 m de largo, erectas, espiciformes, compactas, de entre 5 y 18 cm de longitud, inicialmente protegidas por una bráctea tubular leñosa con ápice apiculado, de color verde pálido en el exterior y castaño claro en el interior. Flores unisexuales amarillo-crema, fragantes, dispuestas en la mitad inferior de la inflorescencia en tríadas (una flor femenina entre dos masculinas), mientras que la parte restante solo se encuentran flores masculinas en parejas. Las flores masculinas son pediceladas, con sépalos unidos en la base y márgenes provistos de papilas blanquecinas, pétalos libres con margen entero y de 6 a 11 estambres; mientras que las flores femeninas son sésiles con sépalos y pétalos libres, márgenes levemente papilosos y gineceo ovoide trilocular. Las flores masculinas maduran antes que las femeninas (proterandria), lo que favorece la fecundación cruzada. Los frutos son obovoides, angulosos por presión mutua, de entre 1,5 y 3,5 cm de largo y de 1,3 a 1,8 cm de diámetro, con un color que va del verde al amarillo anaranjado y recubiertos en el ápice por un tomento pardo claro, y contienen generalmente una sola semilla obovoidea de alrededor de 1,7 cm de longitud y 1,4 cm de diámetro.

Se reproduce mediante semilla, previamente tenida en agua durante 3 días, en sustrato arenoso mantenido húmedo a una temperatura de entre 26 y 28 ºC, con tiempos de germinación de a partir de un mes. Puede ser también propagada mediante división de plantas con vástagos.

Allagoptera leucocalyx, Arecaceae

Los frutos obovoides, angulosos por presión mutua en la infrutescencia, son comestibles. El jugo de los brotes es usado en enfermedades de oído y el sistema digestivo © Giuseppe Mazza

Extendida por los lugares de origen, aunque casi desconocida en otras partes, de aspecto muy parecido a la más conocida Allagoptera arenaria, es cultivable a pleno sol en las regiones de clima tropical, subtropical y en las de templado cálido más suave, donde parece compartir con la mencionada especie las características de resistencia a bajas temperaturas y a la sequía y de adaptabilidad a diversos tipos de suelo, incluso pobre. EL fruto, de pulpa fibrosa de color amarillo, es comestible y se consume generalmente fresco, siendo además una importante fuente de alimento para la fauna local, que contribuye a la dispersión de sus semillas. Las hojas son utilizadas para fabricar escobas, bolsas, esteras, sombreros, utensilios y otros objetos artesanales, mientras que el jugo extraído de los brotes jóvenes es usado en la medicina tradicional para tratar enfermedades del oído y del aparto digestivo.

Sinónimos: Diplothemium leucocalyx Drude (1881); Diplothemium campestre var. orbignyi Drude (1881); Diplothemium jangadense S.Moore (1895); Allagoptera campestris var. orbignyi (Drude) Kuntze (1898); Diplothemium anisitsii Barb.Rodr. (1899); Diplothemium hasslerianum Barb.Rodr. (1900); Allagoptera anisitsii (Barb.Rodr.) H.E.Moore (1962); Allagoptera hassleriana (Barb.Rodr.) H.E.Moore (1962).

 

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