Asparagaceae


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Asparagaceae

La clasificación de las plantas, en el pasado basada únicamente en similitudes morfológicas, hace uso ahora de análisis moleculares para resaltar las afinidades entre especies. Por tanto, los marcos taxonómicos de muchos grupos cambian y se trasladan de una familia a otra, de un género a otro, o incluso se dividen en diferentes géneros, creando cambios también de tipo nomenclatural. Así, algunos géneros, atribuidos inicialmente a la familia Liliaceae, se han incluido ahora en las Asparagaceae © G. Mazza

La familia Asparagaceae comprende especies que en el pasado se incluían en la familia Liliaceae, que reunía muchos géneros en más de veinte subfamilias. La reciente clasificación APG III (Angiosperm Phylogeny Group III 2006), basada principalmente en la filogenética molecular, ha reubicado muchos géneros pertenecientes a las Liliaceae en varias familias nuevas, entre ellas la familia Asparagaceae, que está muy diversificada. Las especies se consideran afines principalmente por relaciones genéticas y evolutivas y no por similitudes morfológicas.

La familia Asparagaceae se distribuye por casi todo el mundo e incluye alrededor de 150 géneros y más de 3000 especies consideradas válidas y a su vez separadas en 7 subfamilias: Agavoideae, Aphyllanthoideae, Asparagoideae, Brodiaeoideae, Lomandroideae, Nolinoideae, Scilloideae. Sin embargo, es probable que futuros estudios puedan modificar tanto la ubicación de los géneros en las subfamilias (descritas a continuación) como sus relaciones filogenéticas.

Subfamilia  Agavoideae

Agave attenuata, Furcraea bedinghausii. Agavoideae

Agave attenuata y Furcraea bedinghausii pertenecen a las Agavoideae, subfamilia distribuida por las regiones templadas y tropicales de América Central y del Norte © Giuseppe Mazza

Géneros: Agave, Anemarrhena, Anthericum, Behnia, Camassia, Chlorogalum, Chlorophytum, Diamena, Beschorneria, Diora, Echeandia, Eremocrinum, Furcraea, Hagenbachia, Hastingsia, Herreria, Herreriopsis, Hesperallis, Paradorocais, Polianthes, Prochnyanthes, Schoenolirion, Yucca.

La subfamilia Agavoideae está formada aproximadamente por 640 especies de las regiones templadas y tropicales de América Central y del Norte.

Pueden ser suculentas o no. Las hojas son siempre verdes, alternas, espiraladas, pequeñas o muy grandes, con nervios paralelos, a menudo carnosas con una espina dorsal endurecida al final y a veces con espinas en los márgenes. Son sésiles y se disponen generalmente en rosetas al final de un tallo leñoso que puede ser corto o muy largo como en Yucca brevifolia.

Anthericum ramosum, Agavoideae

Anthericum ramosum. Las Agavoideae son plantas herbáceas, suculentas o leñosas. Las flores, con un estilo, 6 tépalos y 3 o 6 estambres se agrupan siempre en inflorescencias apicales. La polinización la llevan a cabo insectos diurnos y nocturnos, pájaros y murciélagos. Hay especies dioicas, monoicas o hermafroditas © Mazza

Las flores son pequeñas o medianas, regulares o irregulares, siempre en inflorescencias apicales en panículas o en espiga, acompañadas de una espata. Tienen 6 tépalos, 3 o 6 estambres y un estilo. La polinización la llevan a cabo insectos diurnos y nocturnos, pájaros y murciélagos. Hay especies con sexos separados en diferentes individuos (dioicas), con sexos separados en el mismo individuo (monoicas) o especies hermafroditas (plantas que tienen flores con estambres y pistilos). El fruto es carnoso (baya) o seco (cápsula) que se abre o no cuando está maduro.

Muchas especies de Agave se utilizan para la producción de sirope, bebidas (aguamiel) y destilados (tequila, pulque y mezcal), otras para la producción de fibras textiles. También son muy populares en parques y jardines por la belleza de sus vistosas flores y su resistencia a la sequía. Los géneros más importantes son: Agave, Furcraea, Hesperaloe, Manfreda y Yucca.

Subfamilia  Aphyllanthoideae

Aphyllanthes monspeliensis, Aphyllanthoideae 

La subfamilia Aphyllanthoideae cuenta con un único género y una sola especie endémica del Mediterráneo occidental: Aphyllanthes monspeliensis © Giuseppe Mazza

Género: Aphyllanthes.

La subfamilia Aphyllanthoideae (= Aphyllanthaceae) consta de un sólo género Aphyllanthes con única especie, A. monspeliensis, endémica del Mediterráneo occidental y caracterizada por largos escapos floríferos desprovistos de hojas, reducidas a delgadas vainas en la base, y por flores con 6 tépalos truncados en el ápice, de color azul pálido, raramente blanco, con un nervio medio más oscuro.

Al madurar forman frutos en cápsula con tres semillas oscuras.

Aphyllanthes se cultiva en jardines de rocas por su rusticidad y por las flores grandes y brillantes presentes de abril a julio.

Subfamilia  Asparagoideae (= Asparagaceae sensu stricto)

Las Asparagoideae, o Asparagaceae en sentido estricto, cuenta con unas 300 especies. Asparagus officinalis, es conocido por sus virtudes medicinales y sus sabrosos brotes © Giuseppe Mazza

Géneros: Asparagus, Hemiphylacus.

La subfamilia incluye sólo dos géneros, Asparagus, con alrededor de 300 especies de plantas perennes nativas de Europa, Asia y África, y Hemiphylacus, con cinco especies endémicas de México.

Al género Asparagus pertenecen plantas herbáceas perennes con tallos robustos, más o menos leñosos, a veces sarmentosos. Las hojas están reducidas a escamas membranosas apenas visibles, mientras que las ramas están aplanadas en forma de hojas (filoclados) para llevar a cabo el proceso de fotosíntesis. Tienen rizomas perennes de los que se surgen raíces fasciculadas y también brotes jóvenes, llamados turiones.

Las flores son de color blanco verdoso, a veces amarillentas, campanuladas, de 4,5-6,5 mm de longitud, con seis tépalos parcialmente fusionados en la base, aislados o en grupos de dos o tres.

Asparagus densiflorus

Asparagus densiflorus. El género Asparagus tiene alrededor de 200 especies. Algunas son plantas de interior o de jardín. Las flores miden 4,5-6,5 mm. Bayas rojas tóxicas © Giuseppe Mazza

Generalmente son plantas dioicas, es decir, con flores masculinas y femeninas en plantas distintas, pero en ocasiones se encuentran flores hermafroditas.

El fruto maduro es una pequeña baya roja de 6 a 10 mm de diámetro, tóxica para los humanos.

Muchas especies de Asparagus también se cultivan como plantas ornamentales, así como por sus propiedades medicinales.

La especie económicamente más importante del género es A. officinalis, cultivada en las áreas templadas y subtropicales del mundo por sus brotes jóvenes epígeos comestibles, particularmente ricos en glutatión, un antioxidante eficaz para prevenir tumores. El rizoma y las raíces también se utilizan en farmacia como diuréticos.

El género Hemiphylacus tiene hojas lineares en roseta, escamosas, e inflorescencias ramificadas. El fruto es una cápsula loculicida.

Subfamilia  Brodiaeoideae (= Themidaceae)

Brodiaea californica. A la subfamilia Brodiaeoideae pertenecen especies bulbosas americanas agrupadas por algunos en la familia Themidaceae © Giuseppe Mazza

Géneros: Androstephium, Bessera, Bloomeria, Brodiaea, Dandya, Dichelostemma, Jaimehintonia, Milla, Muilla, Petronymphe, Triteleia, Triteleiopsis.

Las Brodiaeoideae son plantas originarias de América Central y del oeste de América del Norte, desde Columbia Británica hasta Guatemala. Son plantas bulbosas con hojas lineares, a menudo carnosas y con nervios paralelos. Las inflorescencias en umbela, o raramente una sola flor, se desarrollan en el extremo de un tallo escaposo. Las flores son hermafroditas, actinomorfas, con 6 tépalos similares. Presentan 6 o 3 estambres fértiles que alternan con 3 estaminodios, y que se insertan en los tépalos. El ovario es súpero y trilocular y forma una cápsula loculicida con semillas negras debido a la presencia de fitomelanina, sustancia rica en carbono y muy resistente a la acción de agentes oxidantes.

Las Brodiaeoideae se han dividido recientemente en 12 géneros. Los géneros con mayor número de especies son Triteleia, con 15 especies, y Brodiaea, con 14. Algunas especies, como Triteleia laxa y Brodiaea califórnica, se cultivan comúnmente como plantas ornamentales muy adecuadas para formar bordes o incluso manchas de color. Los bulbos de ciertas especies, como B. coronaria, son comestibles y los consumían antiguamente algunas tribus californianas.

Subfamilia  Lomandroideae (= Laxmanniaceae)

Cordyline fruticosa, Lomandroideae

Cordyline fruticosa. A las Lomandroideae pertenecen unas 180 especies, agrupadas por algunos en la familia Laxmanniaceae. Son plantas procedentes de Australia, Nueva Zelanda, Sudeste de Asia, América y las Islas del Pacífico. El género más conocido es Cordyline, que cuenta con unas 12 especies y numerosos híbridos con hermosas hojas © Giuseppe Mazza

Géneros: Acanthocarpus, Arthropodium, Chamaescilla, Chamaexeros, Cordyline, Dichopogon, Eustrephus, Laxmannia, Lomandra, Murchisonia, Romnalda, Sowerbaea, Thysanotus, Trichopetalum, Xerolirion.

Esta subfamilia está formada por 15 géneros y unas 180 especies de Australia, Nueva Zelanda, el sudeste asiático, América y las islas del Pacífico.

El género más conocido es Cordyline, con unas 12 especies que, en sus lugares de origen, pueden convertirse en plantas arborescentes similares a las del género Dracaena, con las que a veces se confunden. Estéticamente son muy apreciadas sobre todo por su elegancia. Pueden presentar una amplia variedad de formas, tamaños y colores de hojas y pueden crecer tanto en interiores como en el exterior en regiones de clima templado.

Subfamilia  Nolinoideae (= Ruscaceae)

Dracaena draco, Nolinoideae

Dracaena draco es una Nolinoideae arborescente de las Islas Canarias, muy utilizada como planta ornamental en parques y jardines de las regiones de clima templado © Giuseppe Mazza

Géneros: Beaucarnea, Calibanus, Campylandra, Comospermum, Convallaria, Danae, Dasylirion, Disporopsis, Dracaena, Eriospermum, Heteropolygonatum, Liriope, Maianthemum, Nolina, Ophiopogon, Peliosanthes, Pleomele, Polygonatum, Reineckea, Rohdea, Ruscus, Sansevieria, Semele, Speirantha, Theropogon, Tupistra.

Esta subfamilia está ampliamente distribuida por las regiones templadas y tropicales. Son plantas herbáceas, arbustivas y en ocasiones arborescentes gracias a un crecimiento secundario particular. Los tallos a veces son aplanados y fotosintéticos (filoclados). Las hojas son generalmente alternas o espiraladas a lo largo del tallo, o dispuestas en roseta basal, simples, con margen entero y nervios paralelos, a veces pecioladas, con vaina basal, sin estípulas.

Las inflorescencias son panículas grandes y laxas, a veces reducidas a una sola flor terminal o axilar, que surgen de los filoclados. Las flores son pediceladas y generalmente pequeñas, hermafroditas, regulares, con 6 tépalos campanulados. Tienen 6 estambres y el ovario es súpero.

Ophiopogon japonicus, Ruscus aculeatus, bayas

Ophiopogon japonicus y Ruscus aculeatus. Algunas Nolinoideae son plantas presentes en los jardines por sus llamativas bayas que ciertamente no pasan desapercibidas © Giuseppe Mazza

 Beaucarnea recurvata semi

Otras Nolinoideae, como Beaucarnea y Nolina, tienen pequeños frutos alados para su dispersión anemófila © Giuseppe Mazza

Algunas especies son dioicas, con flores masculinas y femeninas en plantas distintas (por ejemplo, Ruscus). Las pequeñas flores son polinizadas por insectos, en particular abejas y avispas. En Aspidistra, las flores carnosas y de color morado, a menudo ocultas por las hojas, son polinizadas por invertebrados que se arrastran por el suelo. El fruto suele ser una baya coloreada dispersada por aves, con pocas semillas más o menos globosas, desprovistas de fitomelaninas. En Nolina, los frutos son dispersados ​​por el viento. Pueden tener un valor ornamental importante y por tanto se cultivan por sus frutos de color azul oscuro, como en Ophiopogon, o rojos en Ruscus. Varias especies del género Beaucarnea, Dasylirion y Nolina se usan como plantas ornamentales.

Subfamilia  Scilloideae (= Hyacinthaceae)

Géneros: Albuca, Alrawia, Barnardia, Bellevalia, Bowiea, Brimeura, Chionodoxa, × Chionoscilla, Daubenya, Dipcadi, Drimia, Drimiopsis, Eucomis, Galtonia, Hyacinthella, Hyacinthoides, Hyacinthus, Lachenalia, Ledeillabouria, Leoponia, Oziroe, Prospero, Pseudogaltonia, Pseudoprospero, Puschkinia, Schizobasis, Schizocarphus, Scilla, Spetaea, Veltheimia.

Eucomis comosa, Muscari armeniacum, Scilloideae

Eucomis comosa y Muscari armeniacum pertenecen a la subfamilia Scilloideae o, según algunos autores, a la familia Hyacinthaceae © Giuseppe Mazza

Se trata de una vasta subfamilia de plantas perennes bulbosas, considerada por algunos autores como una familia separada dentro del orden Asparagales con el nombre de Hyacinthaceae. Las Scilloideae están presentes principalmente en regiones con clima mediterráneo.

Tienen hojas carnosas mucilaginosas, simples, alternas, dispuestas en roseta basal, con márgenes enteros y nervios paralelos. Las flores, dispuestas en inflorescencias (racimos, espigas y capítulos), son hermafroditas, actinomorfas, con 6 tépalos, a menudo vistosos, de color blanco, amarillo, violeta, azul, marrón e incluso negro, con 6 estambres (3 en Albuca) y con ovario súpero tricarpelar.

Los frutos son cápsulas con dehiscencia loculicida cuya apertura se produce por la línea media de los carpelos. Las semillas tienen formas diversas y son negras debido a la presencia de fitomelanina. Estas plantas producen compuestos venenosos (bufadienólidos y cardenólidos) que, si se ingieren, pueden causar la muerte por paro cardíaco. En la subfamilia hay muchas plantas de jardín que florecen en primavera, como Hyacinthus, Hyacinthoides, Muscari y Scilla. Galtonia y Eucomis florecen en verano y otoño.

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las ASPARAGACEAE clicar aquí.

 

error: Content is protected !!