Boraginaceae


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Familia Boraginaceae, Myosotis alpestris

Myosotis alpestris, que desafía el frío con su vellosidad, es una excepción entre las Boraginaceae, una familia poco frecuente en las regiones templadas-frías o tropicales © Giuseppe Mazza

La familia Boraginaceae comprende alrededor de 2000 especies de hierbas y arbustos, raramente árboles, muy extendidas en la región mediterránea y en todas las zonas templadas y subtropicales, mientras que son menos frecuentes en las regiones templadas-frías y tropicales. Las partes aéreas generalmente están cubiertas de pelos híspidos, es decir, fuertes pelos punzantes formados por células calcificadas, presentes en tallos, hojas e inflorescencias. Las hojas son generalmente alternas, es decir, dispuestas en diferentes niveles sobre el tallo, normalmente enteras, sin estípulas y muy rugosas al tacto. El género Cerinthe, que tiene hojas glabras, es una excepción.

Las flores son hermafroditas, es decir, con estambres y pistilos, y son actinomorfas o regulares, con tendencia en algunos géneros a volverse zigomorfas o irregulares (Echium). Se agrupan en cimas escorpioides simples o dobles.

Familia Boraginaceae, Pulmonaria officinalis

Varias Boraginaceae, como Pulmonaria officinalis, tienen propiedades medicinales, codificadas en la «doctrina de los signos», según la cual Dios había puesto un signo en las plantas para indicar el órgano que la planta era capaz de curar. Así, estas hojas que se asemejaban a los alvéolos pulmonares sugerían decocciones expectorantes © Giuseppe Mazza

El cáliz está formado por 5 sépalos unidos sólo en la base, que siguen creciendo después de la floración (antesis). La corola está formada por 5 pétalos soldados (gamopétala). Tiene una forma variada (tubular en Anchusa, campanulada en Lithospermum, rotácea en Myosotis) y en ocasiones tiene escamas que restringen la entrada del tubo a los polinizadores (Symphytum, Borago).

El androceo tiene el mismo número de elementos que el perianto (isostémono) y consta de 5 estambres insertos directamente en el tubo de la corola. El gineceo es súpero y bicarpelar y descansa sobre un disco nectarífero en forma de anillo. Cada carpelo contiene 2 óvulos, entre los cuales se forma un falso tabique y, por tanto, el ovario pronto se convierte en tetralocular.

Familia Boraginaceae, Tournefortia staminea

Las flores son hermafroditas, agrupadas en inflorescencias cimosas escorpioides, evidentes en Tournefortia staminea de Jamaica, que recuerda al mítico monstruo de Lerna © Giuseppe Mazza

El fruto puede ser un tetraquenio, formado cuando está maduro por 4 partes indehiscentes llamadas mericarpos, o una drupa (p. ej. Cordia, Tournefortia), rara vez una cápsula. Las semillas generalmente tienen poca albumen.

Varios géneros se cultivan como ornamentales: Heliotropium, Mertensia, Myosotis, Pulmonaria o Echium. Algunas especies tienen propiedades medicinales (por ejemplo, Pulmonaria officinalis) y de otras se extraen tintes. Algunas especies se consumen como verdura, como la borraja (Borago officinalis).

De forma espontánea, las Boraginaceae están bastante extendidas en varios tipos de ambientes, pero especialmente en los abiertos, como prados áridos y pedregosos (por ejemplo, Cynoglossum cheirifolium) o arenosos (por ejemplo, Alkanna tinctoria), y a menudo también en cultivos (como Heliotropium europaeum) y escombros (Borago officinalis). Hay pocas especies ligadas a ambientes forestales, como Symphytum bulbosum.

Familia Boraginaceae, Cordia sebestena

La familia Boraginaceae cuenta principalmente con plantas herbáceas y arbustivas, pero no faltan especies arbóreas como esta llamativa Cordia sebestena del Caribe © Giuseppe Mazza

Géneros

Actinocarya, Adelocaryum, Aegonychon, Afrotysonia Alkanna, Allocarya, Allocaryastrum, Amblynotopsis, Amblynotus, Ammobroma, Amphibologyne, Amsinckia, Anchusa, Anchusopsis, Ancistrocarya, Anoplocaryum, Antiotrema, Antiphytum, Argusia, Arguzia, Arnebia, Asperugo, Austrocynoglossum, Benthamia, Boraginella, Boraginodes, Borago, Borrachinea, Borraginoides, Bothriospermum, Bourreria, Brachybotrys, Brandella, Brunnera, Bucanion, Buglossa, Buglossoides, Caccinia, Calyptracordia, Ceranthe, Cerdana, Cerinthe, Cerinthodes, Cerinthopsis, Chionocharis, Choriantha, Cochranea, Codon, Cohiba, Coldenia, Colsmannia, Conanthus, Cordia, Craniospermum, Crematomia, Crucicaryum, Cryptantha, Cynoglossopsis, Cynoglossospermum, Cynoglossum, Cynoglottis, Cyphorima, Cystostemon, Dasynotus, Decemium, Draperia, Echidiocarya, Echinoglochin, Echinospermum, Echiochilon, Echiochilopsis, Echioides, Echiostachys, Echium, Ehretia, Ellisia, Embadium, Emmenanthe, Eriodictyon, Eritrichium, Eucrypta, Euploca, Eutoca, Exarrhena, Firensia, Gastrocotyle, Gerascanthus, Glandora, Glyptocaryopsis, Gruvelia, Gymnoleima, Gyrocaryum, Hackelia, Halacsya, Halgania, Harpagonella, Havilandia, Heliocarya, Heliophytum, Heliotropium, Hemisphaerocarya, Hesperochiron, Heterocaryum, Hilgeria, Hilsenbergia, Hoplestigma, Howellanthus, Huynhia, Hydrophyllum, Isorium, Ivanjohnstonia, Ixorhea, Krynitzkia, Ktenospermum, Kuschakewiczia, Lappula, Lappulla, Lasiarrhenum, Lasiocaryum, Lennoa, Lepechiniella, Lepidocordia, Leptanthe, Leurocline, Lindelofia, Lithocardium, Lithodora, Lithospermum, Lobostemon, Lutrostylis, Lycopsis, Macielia, Macromeria, Macrotomia, Maharanga, Marcielia, Margarospermum, Massartina, Mattia, Mattiastrum, Megacaryon, Menais, Mertensia, Messerschmidia, Metaeritrichium, Microcaryum, Microparacaryum, Microula, Miltitzia, Mimophytum, Moltkia, Moltkiopsis, Montjolya, Morelosia, Moritzia, Munbya, Myosotidium, Myosotis, Myriopus, Nama, Neatostema, Nemophila, Nephrocarya, Nesocaryum, Nogalia, Nomosa, Nonea, Nonnea, Octosomatium, Ogastemma, Omphalodes, Omphalotrigonotis, Onochilis, Onosma, Onosmodium, Oreocarya, Oreogenia, Oskampia, Osmodium, Paracaryum, Paracynoglossum, Paramoltkia, Pardoglossum, Patagonica, Patagonula, Pectocarya, Pentaglottis, Pentalophus, Phacelia, Pholisma, Pholistoma, Picotia, Pioctonon, Plagiobothrys, Pneumaria, Podonosma, Pontechium, Preslaea, Procopiania, × Procopiphytum, Pseudomertensia, Psilolaemus, Pteleocarpa, Pulmonaria, Raclathris, Rhabdia, Rhytispermum, Rindera, Rochefortia, Rochelia, Romanzoffia, Rotula, Sauria, Schleidenia, Scorpianthes, Sebestena, Selkirkia, Sericostoma, Setulocarya, Sinojohnstonia, Solenanthus, Spilocarpus, Steenhammera, Stenhammaria, Stenosolenium, Stephanocaryum, Stomotechium, Streblanthera, Suchtelenia, Symphytum, Tetaris, Tetraedrocarpus, Thaumatocaryon, Thaumatocaryum, Thyrocarpus, Tianschaniella, Tiquilia, Tournefortia, Trachelanthus, Trachystemon, Traxara, Tricardia, Trichodesma, Trigonocaryum, Trigonotis, Turricula, Tysonia, Ulmarronia, Varronia, Vaupeli, Vaupelia, Viticella, Wellstedia, Wigandia.

 

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