Centropyge bicolor

Familia : Pomacanthidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Tímidos pero territoriales, los machos del Centropyge bicolor poseen un pequeño harén © Giuseppe Mazza

Tímidos pero territoriales, los machos del Centropyge bicolor poseen un pequeño harén © Giuseppe Mazza

El Pez Ángel Bicolor o Pez Ángel Enano Bicolor (Centropyge bicolor Bloch, 1787) pertenece a la gran clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes, a la variopinta familia Pomacanthidae y al género Centropyge que, con 32 especies de 90, es el más numeroso de la familia.

La etimología del nombre genérico “centropyge” radica en el griego “kentron”= aguijón y “pyg”= posterior, en referencia a la larga espina del opérculo que apunta hacia la cola.

El epíteto específico “bicolor”=bicolor, de dos colores, es una clara referencia a la característica librea amarilla y azul.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos, por ejemplo, a lo largo de la costa oriental africana, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el mar Rojo y el mar Arábigo, en las islas Seychelles, Reunión, Mauricio, Chagos, Cocos, Maldivas y Andamán, en India, Sri Lanka, Camboya, Tailandia, Malasia, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas y Taiwán hasta las islas Ryukyu en la parte más meridional de Japón. Hacia el este ha colonizado las islas de Samoa y Tonga y el archipiélago Fénix en Kiribati. Hacia el sur, en el Pacífico, lo encontramos en la Gran Barrera de Coral, Vanuatu, Fiyi y Nueva Caledonia.

Ecología-Hábitat

Es un pez de aguas tranquilas y protegidas, ricas en coral donde, en su timidez, pasa el día moviéndose de un escondite a otro. Está presente también en el lado externo del arrecife, donde no desciende más allá de los 25 m.

La gran espina en la base del opérculo ha dado el nombre al género © G. Mazza

La gran espina en la base del opérculo ha dado el nombre al género © G. Mazza

Morfofisiología

El pez ángel bicolor puede alcanzar los 15 cm de largo. Comprimido lateralmente, parece casi rectangular cuando tiene las aletas desplegadas, con grandes escamas, vistosos labios y una pequeña boca armada de dientes con forma de cepillo. En la base del opérculo rápidamente salta a la vista la larga espina característica del género, blanca con matices azules en la parte superior sobre el fondo amarillo. Es la principal defensa, junto a los 15 radios espinosos de la aleta dorsal, que termina con entre 15 y 17 radios inermes, y a los 3 radios espinosos de la anal, con entre 17 y 18 blandos. Las pectorales, con forma de abanico, cuentan con entre 16 y 17 radios, mientras que las ventrales son modestas pero puntiagudas, y la caudal ligeramente redondeada.

Casi la mitad anterior del cuerpo y la caudal son de un bello amarillo brillante, como las pectorales y las ventrales, con un marcado contraste mimético con la zona central azul, embellecida por el contorno oscuro de las escamas, que terminan por crear una red, y por los dibujos sobre la aleta ventral, que a menudo termina con un borde azul claro, en elegante contraste con el amarillo de la dorsal.

En la frente, sobre los ojos, destaca una banda a modo de silla de montar azul, más pequeña y negra en los jóvenes, y junto a ella se percibe, a ambos lados, una mancha circular naranja. Este color se retoma en el contorno de las escamas más dorsales de la parte anterior amarilla, al igual que bajo la boca y en el límite del opérculo.

Etología-Biología Reproductiva

El pez ángel bicolor se alimenta principalmente de las algas filamentosas que infestan los corales, pero, cuando place, enriquece su dieta con pequeños crustáceos y gusanos.

A pesar de ser muy tímido es también territorial, y los machos, con un pequeño harén, defienden ferozmente su zona, que puede llegar a cubrir 200 m2. Es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que tras crecer pueden transformarse en macho. La jerarquía es simple: cada macho que se precie forma su hogar con una compañera, la futura preferida, y después, ahuyentando a sus competidores, deja entrar solamente a las hembras, a menudo inmaduras, hasta un máximo de 9.

En el momento de la reproducción, generalmente hacia el ocaso, tras una danza nupcial con la hembra de mayor rango, el macho fecunda a media altura los huevos pelágicos que son confiados a las corrientes. Las larvas son ciegas y comienzan a alimentarse solo hacia el tercer día de vida, tomando, tras una primera metamorfosis, alrededor de los dos meses, el aspecto de los adultos. Cuando el macho muere la hembra más grande cambia rápidamente su sexo y hereda el pequeño banco. Tristemente se trata de una especie pescada demasiado a menudo para los acuarios, donde, bien cuidada, puede vivir más allá de los 13 años. La resiliencia es baja, con poblaciones que emplean entre 4,5 y 14 años para duplicar sus efectivos, pero en compensación el número de huevos que liberan es enorme y el índice de vulnerabilidad de la especie, por lo tanto, es aún bajo, de 23 en una escala de 100.

Sinónimos

Chaetodon bicolor Bloch, 1787.

 

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