Centropyge loricula

Familia : Pomacanthidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Por su pequeño tamaño y vistosos colores el Centropyge loricula es frecuente en los acuarios © Giuseppe Mazza

Por su pequeño tamaño y vistosos colores el Centropyge loricula es frecuente en los acuarios © Giuseppe Mazza

El Pez Ángel Llama o Pez Ángel Llameante (Centropyge loricula Günther, 1874), pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes, a la familia Pomacanthidae y al género Centropyge que, con 32 especies, es el más numeroso de la familia.

La etimología del nombre del género Centropyge deriva del griego “kentron”= aguijón y “pyg”= posterior, en referencia a la vistosa espina del opérculo que apunta hacia la cola.

El epíteto específico loricula es el diminutivo de “lorica”= coraza, corsé, en referencia al diseño a barras verticales que recuerdas los lazos de un corsé.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Pacífico.

Lo encontramos, por dar una idea, en las Filipinas, Micronesia, Nueva Guinea, Australia, Nueva Caledonia, Vanuatu, Fiyi, Samoa, Tonga, Tahití, las islas Marquesas y el archipiélago de Tuamotu.

Ecología-Hábitat

Vive entre corales, en las lagunas costeras y los taludes de los arrecifes, generalmente entre los 15 y los 60 m de profundidad.

Es el pez ángel más vendido del mundo: 5.000 ejemplares cada semana © Giuseppe Mazza

Es el pez ángel más vendido del mundo: 5.000 ejemplares cada semana © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

En estado salvaje puede alcanzar los 15 cm de largo, pero en el acuario rara vez supera los 7 cm, tamaño verdadera- mente pequeño para un pez ángel, tanto que en Australia lo denominan “Japanese pygmy angelfish” (pez ángel pigmeo de Japón).

El cuerpo está comprimido, ovalado, con la aleta dorsal y la anal amplias y redondeadas en sus ápices. La primera de estas presenta 14 radios espinosos y de 16 a 18 blandos; la segunda, 3 espinas y entre 17 y 18 radios inermes. Las pectorales tienen de 17 a 18 radios inermes también y las ventrales, también íntegramente inermes, son puntiagudas, mientras que la caudal está más o menos truncada.

La librea es verdaderamente llameante. Sobre el cuerpo amarillo-naranja se perciben manchas y, según las zonas, entre 4 y 6 bandas verticales negras, mientras que las extremidades de la dorsal y de la anal son de un intenso azul violáceo alternado con pequeñas líneas negras horizontales. La aleta caudal, translúcida en el ápice, es amarillo anaranjada. En las poblaciones de las islas Marquesas faltan las bandas verticales negras. El ojo, relativamente pequeño y rodeado de negro, puede pasar por una mancha a ojos de los predadores y la boca, que sobresale del perfil general, le permite rebuscar, como un pequeño pico, entre los corales.

La especie no está en peligro, pero la degradación de su ambiente ligado a su pesca sí es a menudo grave © Giuseppe Mazza

La especie no está en peligro, pero la degradación de su ambiente ligado a su pesca sí es a menudo grave © Giuseppe Mazza

Etología-Biología Reproductiva

El pez ángel llama es muy tímido y cuando nada es para pasar de un escondite a otro. En general no se aleja nunca demasiado de su guarida, y los machos, ligeramente más grandes y valerosos, defienden un pequeño territorio que a menudo incluye un harén de entre 3 y 7 hembras.

Se alimenta de algas, pólipos de coral, esponjas y ascidias como sus parientes de mayor tamaño.

Los huevos son pelágicos y los jóvenes viven escondidos entre los corales.

Son peces pequeños que se adaptan fácilmente a la vida en el acuario y , bien cuidados, pueden vivir más de 10 años. Dados sus brillantes colores y las modestas dimensiones cada semana, en el mundo, se venden 5.000 individuos, con graves consecuencias para los corales, cortados a menudo desde la base por los buzos y llevados luego a tierra en bolsas de plástico con su precioso contenido.

Por fortuna el Centropyge loricula se reproduce también en cautividad, aunque criar a los alevines es un trabajo de especialista. La especie en sí no está en peligro, debido a su gran difusión y al hecho de que sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses. Presente un índice de vulnerabilidad verdaderamente bajo: 23 en una escala de 100.

Sinónimos

Centropyge flammeus Woods & Schultz, 1953; Holacanthus loriculus Günther, 1874.

 

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