Cheilinus chlorourus

Familia : Labridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Cheilinus chlorourus, Labridae

Macho de Cheilinus chlorourus en todo su esplendor. Los lóbulos de la aleta caudal son menos acusados que en Cheilinus trilobatus y faltan las finas líneas verticales © Giuseppe Mazza

Cheilinus chlorourus (Bloch, 1791) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la variopinta y numerosa familia Labridae, con 71 géneros y 549 especies.

El nombre génerico Cheilinus deriva del griego «χεῖλος» (cheilos) = labio, en referencia a las vistosas mandíbulas; mientras que el término específico chlorourus deriva del griego latinizado «χλωρός» (chlorós) = verde y «οὐρά» (ourá) = cola, debido al color de la cola, a veces verdoso.

Zoogeografía

Tiene una distribución extremadamente amplia que incluye prácticamente todas las aguas tropicales del Indo-Pacífico.

Cheilinus chlorourus, Labridae

Aquí la librea es más mimética, y obviamente existen también diferencias locales debidas a la inmensa área de la especie, que abarca casi todo el Indo-Pacífico tropical © Giuseppe Mazza

Ausente del Mar Rojo, lo encontramos, a título indicativo, a lo largo de toda la costa africana desde Somalia hasta Sudáfrica, incluidas las islas Seychelles, Reunión y Mauricio; luego hacia el este en las Islas Chagos, las Maldivas, India y Sri Lanka, Tailandia, Malasia, Islas Cocos, Indonesia, Filipinas, Vietnam y más al norte Taiwán y el sur de Japón. En Oceanía es común en Palau, Papúa Nueva Guinea, Micronesia, a lo largo de la Gran Barrera de Coral australiana y Nueva Caledonia. Hacia el este llega a Hawai, Polinesia Francesa, Islas Marquesas, Tuamotu y finalmente, en Sudamérica, a las Galápagos.

Ecología-Hábitat

Cheilinus chlorourus vive en aguas poco profundas, hasta un máximo de unos 30 m de profundidad. Frecuenta lagunas y arrecifes costeros, con preferencia por fondos de arena mixta, que aparta, entre escombros y corales, con potentes chorros de agua de la boca para encontrar presas.

Cheilinus chlorourus, Labridae

Son característicos los puntos blancos en el cuerpo y particularmente en las aletas. Aquí la caudal es como un cielo estrellado, precedido a menudo por una franja blanca © Giuseppe Mazza

Los juveniles crecen a menudo ocultos debajo de las grandes tablas de las madréporas del género Acropora, o protegidos por sus ramificaciones punzantes, pero también se pueden encontrar en praderas sumergidas.

Morfofisiología

Puede alcanzar 45 cm de longitud. El cuerpo es robusto con el perfil dorsal de la cabeza convexo y un hocico relativamente puntiagudo con mandíbulas prominentes, armadas con 2 fuertes caninos a cada lado. No los usa para atacar a los peces, como Cheilinus trilobatus, sino para romper las conchas de los moluscos y los caparazones de los crustáceos. Es el único Cheilinus con 10 espinas (radios espinosos) en la aleta dorsal, seguido de 8-9 radios inermes; la anal está provista de 3 espinas y 8 radios blandos. Las dos pectorales y pélvicas, particularmente alargadas, son inermes.

Cheilinus chlorourus, Labridae

No faltan los individuos rojizos, como en esta fase juvenil donde los puntos blancos del cuerpo son muy evidentes © Rick Stuart-Smith, Reef Life Survey

Se trata, como sucede a menudo en los lábridos, de una especie hermafrodita proterogina, es decir, con hembras que al crecer se convierten en machos. En los juveniles y en las hembras, la aleta caudal es redondeada, mientras que en los machos adultos los radios laterales se alargan y se expanden, como en Cheilinus trilobatus, pero con lóbulos menos pronunciados.

Comparando las dos especies, la librea de Cheilinus chlorourus es a primera vista muy similar por las zonas claras y oscuras que cambian por la presencia de cromatóforos, pero carece de las finas líneas verticales paralelas y onduladas de Cheilinus trilobatus y, sobre todo, se caracteriza por una multitud de manchas blancas, presentes tanto en el cuerpo como en las aletas, como recalcan, no sin razón, los términos específicos de punctatus, punctulatus y guttatus presentes en los nombres científicos sinónimos.

Cheilinus chlorourus, Labridae

Este es un pez aún más joven, con manchas de camuflaje y hocico de perfil alargado, muy diferente del adulto © Rick Stuart-Smith, Reef Life Survey

El color general es grisáceo o verdoso, pero no faltan individuos con tonos marrones, rojos o naranjas. También presentan a menudo una banda blanca en la base de la aleta caudal, y la cabeza puede mostrar tonos azul turquesa con trazos y puntos rojos.

Etología-Biología Reproductiva

Cheilinus chlorourus se alimenta exclusivamente de invertebrados: principalmente crustáceos, en particular camarones, cangrejos, isópodos y anfípodos, pero también equinodermos, con preferencia por las ofiuras, moluscos y poliquetos.

Para reproducirse forman parejas y los huevos, fecundados mientras nadan, se abandonan a las corrientes.

Cheilinus chlorourus, Labridae

Adulto de librea modesta, quizás para adaptarse al fondo arenoso, donde esta especie saca los invertebrados de los que se alimenta con potentes chorros de agua de la boca © Rick Stuart-Smith, Reef Life Survey

Los juveniles se venden a veces como peces de acuario, aunque son incompatibles con la presencia de invertebrados en el tanque, pero es obvio que, dado su tamaño, son adecuados solo para grandes acuarios públicos. La resiliencia de la especie es buena, con una posible duplicación de sus poblaciones en menos de 1,4-4,4 años. De esto se deduce que actualmente, en 2020, el índice de vulnerabilidad de Cheilinus chlorourus es moderado, con un valor de 44 en una escala de 100.

Sinónimos

Sparus chlorourus Bloch, 1791; Cheilinus punctatus Bennett, 1832; Crenilabrus blochii Swainson, 1839; Cheilinus blochii Valenciennes, 1840; Cheilinus punctulatus Valenciennes, 1840; Cheilinus guttatus Bleeker, 1847; Cheilinus decacanthus Bleeker, 1851.

 

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