Cheilinus trilobatus

Familia : Labridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Cheilinus trilobatus, Labridae

Los adultos de Cheilinus trilobatus, del Indo-Pacífico tropical, se pueden reconocer inmediatamente por la característica cola trilobulada © Giuseppe Mazza

Cheilinus trilobatus Lacepède, 1801 pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la variopinta familia Labridae, que cuenta con 71 géneros y 549 especies.

El nombre del género Cheilinus deriva del griego «χεῖλος» (cheilos) = labio, por sus vistosas mandíbulas, mientras que el término específico latino trilobatus = con tres lóbulos, hace referencia a la forma trilobulada de la aleta caudal.

Zoogeografía

Se distribuye ampliamente en las aguas tropicales del Indo-Pacífico.

Cheilinus trilobatus, Labridae

El color es muy variable, por la edad y por efecto de los cromatóforos, que cambian el aspecto del pez en segundos. Este es el mismo ejemplar relajado de la foto de arriba © Giuseppe Mazza

Lo encontramos a lo largo de la costa africana, desde el Mar Rojo hasta Sudáfrica, incluidas las islas Seychelles y Reunión, y luego hacia el este hasta las Islas Maldivas, India, Tailandia, Malasia, Islas Cocos, Isla de Navidad, Indonesia, Filipinas, Vietnam y más al norte hasta Taiwán y sur de Japón. En Oceanía es común en Micronesia, Papúa Nueva Guinea, a lo largo de la Gran Barrera de Coral australiana y Nueva Caledonia. Finalmente, hacia el este llega a Fiji y la Polinesia Francesa.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones madrepóricas, a menudo en aguas poco profundas, hasta unos 30 m de profundidad. Los juveniles frecuentan también los arrecifes ricos en algas y a menudo crecen protegidos por las ramificaciones de los hidrozoos urticantes como el Coral de fuego (Millepora dichotoma).

Cheilinus trilobatus, Labridae

Aquí otro adulto con la librea verde-azulada. Por lo común, aparte del color, todos tienen una densa sucesión de delgadas líneas verticales onduladas © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Cheilinus trilobatus puede alcanzar los 45 cm. El cuerpo es robusto, con el perfil dorsal de la cabeza convexo y un hocico relativamente puntiagudo con mandíbulas prominentes, armadas con 2 dientes caninos sólidos a cada lado, que utilizan para agarrar presas, mover piedras, pero sobre todo para romper las conchas de los moluscos y las caparazones de los crustáceos que consumen ávidamente.

La aleta dorsal tiene 9 espinas (radios espinosos) y 10 radios (radios blandos); la anal, 3 espinas y 8 radios. Las dos pectorales y las pélvicas son inermes. Estas últimas están particularmente alargadas, sobre todo en adultos, donde exceden la abertura anal.

En los juveniles, la poderosa aleta caudal es redondeada, lo que puede hacer que se confunda con el similar Cheilinus chlorourus, mientras que en los adultos es marcadamente trilobulada, como indica su nombre científico.

Cheilinus trilobatus, Labridae

La librea juvenil es muy diferente, con la cola siempre redondeada. Esta es la primera fase y ya se nota uno de los puntos negros característicos en el costado © G. Rusconi

Dado que en ambos casos hay peces hermafroditas proteróginos, es decir, con hembras que pueden convertirse en machos y, además, con formas juveniles muy diferentes a las de los adultos, no es fácil distinguir estas dos especies a primera vista y menos aún dar una descripción precisa de la librea que, por efecto de los cromatóforos, puede cambiar en unos segundos, según el entorno y el estado de ánimo de los peces.

Aparte de la forma que tiene la aleta caudal de los adultos, se puede decir que en todas las libreas posibles de Cheilinus trilobatus hay siempre una densa sucesión de líneas verticales onduladas.

En juveniles y subadultos hay unas pocas manchas negras características alineadas horizontalmente en los costados, en la mitad posterior del cuerpo. Manchas con trazos muy evidentes que, sin embargo, pueden desaparecer al incorporarse repentinamente a grandes áreas oscuras por efecto de los cromatóforos.

Cheilinus trilobatus, Labridae

Aunque en la siguiente fase serán más evidentes, aparecen aquí ya enmascarados por bandas oscuras. Sin contar los ojos, el diseño de la cabeza no ha cambiado mucho © Ian Shaw, Reef Life Survey

Más allá de las áreas claras y oscuras, frecuentes en ambas especies, Cheilinus chlorourus muestra en cambio una preferencia por las motas blancas: pequeños puntos brillantes en el cuerpo y en las aletas, sin mencionar la cola que a menudo es un refinado arabesco estrellado.

En Cheilinus trilobatus, el color general tiende al mismo tiempo al verde o al marrón, principalmente, pero también al turquesa, sobre todo en la cabeza y el mentón. De los ojos parten características líneas de color rojo-magenta que se rompen en forma de puntos en el opérculo y llegan al borde de las aletas pélvicas y anal. En los radios del lóbulo central de la aleta caudal hay venas de color rojizo oscuro, mientras que el lóbulo superior a menudo tiende triunfalmente al rojo.

Cheilinus trilobatus, Labridae

Todavía aparecen en este ejemplar más grande con tonos azulados y librea de camuflaje. Los puntos negros son aún menos visibles © Giuseppe Mazza

Especialmente en adultos, a menudo son evidentes dos bandas verticales blancas en la zona caudal, flanqueadas por bandas negras. Aparecen y desaparecen instantáneamente, según el estado de ánimo del pez, y también se pueden observar dos bandas oscuras evanescentes, menos marcadas, en la parte anterior del cuerpo.

Etología-Biología Reproductiva

Cheilinus trilobatus se alimenta de peces pequeños, moluscos, equinodermos y crustáceos.

Es una especie solitaria a la que no siempre es fácil acercarse. Para la reproducirse, forman parejas y los huevos, fecundados mientras nadan, son abandonados a las corrientes.

Cheilinus trilobatus, Labridae

Aquí nadando relajadamente. Se ven claramente las manchas negras típicas de los subadultos que desaparecerán en la fase de cola trilobulada. Cheilinus trilobatus alcanza los 45 cm de longitud. Pescado para consumo local y para los acuarios cuando son juveniles, actualmente es una especie con un índice de vulnerabilidad moderado © Giuseppe Mazza

Dado su tamaño, incluso aunque la carne no es de calidad, está presente a veces en los mercados locales de pescado. Los juveniles también se venden como coloridos peces de acuario, pero es obvio que solo pueden crecer en los grandes tanques de los acuarios públicos.

La resiliencia de esta especie es buena, con una posible duplicación de las poblaciones en menos de 1,4-4,4 años. De ello se deduce que hoy, en 2020, el índice de vulnerabilidad es moderado, con un valor de 43 en una escala de 100.

Sinónimos

Cheilinus sinuosus Quoy & Gaimard, 1824; Cheilinus maculosus Valenciennes, 1840; Cheilinus rivulatus Valenciennes, 1840; Cheilinus festivus Valenciennes, 1840; Cheilinus nebulosus Richardson, 1846; Cheilinus tetrazona Bleeker, 1853; Cheilinus fasciatopunctatus Steindachner, 1863; Cheilinus pulchellus Sauvage, 1880.

 

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