Cornus sanguinea

Familia : Cornaceae

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Texto © Dr. Barbara Barisani

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

El Cornus sanguinea tiene hojas rojo sangre en otoño © Giuseppe Mazza

El Cornus sanguinea tiene hojas rojo sangre en otoño © Giuseppe Mazza

El Cornus sanguinea L. (1753) es una especie de la familia de las Cornaceae difundida en gran parte de Europa y en Asia menor.

En Italia se encuentra en todo el territorio hasta una altitud de cerca 1500m.

Es algo más raro en el área mediterránea.

Es común en los bosques y en los setos, a menudo en compañía de robles y carpinos.

Prefiere suelos profundos y fértiles, de naturaleza calcárea y puede formar verdaderos bosquecillos gracias a la abundante multiplicación por esqueje.

El epíteto específico “sanguinea” se refiere al color rojo sangre que las hojas asumen con la llegada del otoño.

De color rojizo es también la corteza de las ramas, sobre todo aquellas más expuestas al sol.

El nombre común “corniolo” deriva del latín corneolus = córneo, y se refiere a la dureza del leño, que efectivamente es utilizado en la producción de utensilios.

Los nombres comunes son Roter hartriegel o Roter hornstrauch (alemán), Cornouiller sanguin (francés), Sanguinello o Corniolo sanguigno (italiano), Dogwood (inglés), Cornejo (español).

Esta especie forma arbustos altos hasta 4 m, con ramas alargadas, flexibles y glabras en su madurez.

Las hojas son opuestas, ovales, enteras, con 3 – 5 pares de nervaduras laterales arqueadas, convergentes hacia el ápice. La floración se realiza desde abril a junio. Las flores, de 8 a 12 mm de diámetro, están constituidas por 4 pétalos blancos. Están reunidas en inflorescencias tipo racimo largas 4-5 cm.

Las flores, anchas 8-12 mm, con 4 pétalos, están reunidas en inflorescencias tipo racimo de 4-5 cm © Mazza

Las flores, anchas 8-12 mm, con 4 pétalos, están reunidas en inflorescencias tipo racimo de 4-5 cm © Mazza

Los frutos son drupas con la dimensión de un guisante, de color negro azulado, conteniendo dos semillas.

Son muy apetecibles para los pájaros, que así aseguran la diseminación de la especie

En la medicina popular se utilizan la corteza y los frutos que contienen varios principios activos (taninos, resinas, quercitinas, antiinflamatorios, cicatrizantes, calmantes)

Los frutos del Cornejo no son comestibles a causa de su sabor desagradable.

Realmente venían utilizados en la cura de gastroenteritis y ardor de estómago por su poder astringente. Pueden también ser empleados para enjuagues y gárgaras en la cura de afecciones de las encías y de la garganta.

Su pulpa contiene una sustancia colorante. De las semillas se puede extraer un aceite usado también en la industria de los jabones.

 

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