Ctenochaetus tominiensis

Familia : Acanthuridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Ctenochaetus tominiensis

Ctenochaetus tominiensis con aletas extendidas, en todo su esplendor. Presente en el Pacífico centro-occidental, es uno de los peces cirujanos más pequeños que existen © Giuseppe Mazza

El Pez cirujano de Tomini (Ctenochaetus tominiensis Randall, 1955) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Acanthuridae, la de los peces cirujanos, llamados así por la presencia de una hoja horizontal, afilada como una navaja, en el pedúnculo caudal, destinada a los atacantes. Los azotan hábilmente, con rápidos movimientos laterales, obligándolos a huir sangrando.

Por lo demás, sin provocación, son herbívoros completamente pacíficos, útiles para la supervivencia de los arrecifes, porque limpian el fondo marino y mantienen a las formaciones coralinas libres de algas invasoras. Acanthurus xanthopterus es el mayor representante de esta familia, con hasta 70 cm de longitud, mientras que Ctenochaetus tominiensis se encuentra entre los más pequeños, con menos de 16 cm.

Ctenochaetus tominiensis

La boca, pequeña y protráctil, tiene labios carnosos con papilas. Entre los ojos, un elegante moteado naranja © Jim Greenfield

El nombre latino del género Ctenochaetus proviene del griego “κτείς” (kteis) = peine, y “χαίτη” (chaite) = cabello, en referencia a la dentición.

De hecho, mientras que sus parientes cercanos del género Acanthurus tienen dientes sólidos y rígidos, esta especie los han convertido en cepillos con cerdas finas como un cabello.

El nombre específico tominiensis hace referencia al golfo de Tomini, en Indonesia, donde es una especie frecuente.

Zoogeografía

El pez cirujano de Tomini tiene una distribución relativamente amplia en las aguas tropicales del Pacífico centro-occidental.

Partiendo de las costas de Vietnam, lo encontramos al este en las aguas de Filipinas e Indonesia, también en Palau, en Papúa Nueva Guinea, Australia, las Islas Salomón, Vanuatu, Fiji y Tonga.

Ecología-Hábitat

Vive solitario o en pequeños grupos, al abrigo de las formaciones coralinas, entre los 3 y los 45 m de profundidad, aunque raramente baja de los 25 m.

Morfofisiología

Ctenochaetus tominiensis tiene un cuerpo plano, casi ovalado, con la aleta dorsal y la anal más angulosas que las de sus congéneres. Ambas están bien desarrolladas, con una gran área de color amarillo anaranjado en el ápice. La primera tiene 8 radios espinosos y 24-25 blandos, la segunda 3 radios espinosos y 22-23 inermes. Las aletas pectorales tienen 15-16 radios blandos; las aletas pélvicas, puntiagudas y vistosas, también carecen de espinas.

La aleta caudal, blanca, es bifurcada en los jóvenes y semilunar en los individuos más viejos. Puede tender a un gris azulado u oscuro con la edad.

El cuerpo es de color marrón claro con un sutil patrón naranja que se rompe en un moteado evidente en la cabeza, especialmente en los ojos, igualmente ribeteados de naranja.

Ctenochaetus tominiensis

La aleta caudal, blanca, es bifurcada en los jóvenes y semilunar en los peces más viejos. Puede tender a un tono azulado o gris con la edad © Giuseppe Mazza

Hay dos puntos negros simétricos característicos en la base de las aletas dorsal y anal, quizás para recordar a los atacantes que, entre estos, en el pedúnculo, aunque camuflado por el diseño, se encuentra la famosa hoja afilada típica de los Acanthuridae. La boca, pequeña y protráctil, tiene labios carnosos con papilas. Usa sus dientes en forma de cerdas para cepillar madréporas y sustratos en busca de alimento.

Etología-Biología Reproductiva

El pez cirujano de Tomini se alimenta principalmente de la película de diatomeas y algas verdeazuladas que cubre el soleado fondo marino. La mueve con las cerdas, succionando al mismo tiempo la microfauna presente y los pequeños detritos.

Ctenochaetus tominiensis

Hay dos manchas negras en la base de las aletas dorsal y anal, quizás para recordar a los agresores que, entre ellas, camuflada en el pedúnculo, hay una hoja afilada © Giuseppe Mazza

No existe cuidado parental y los huevos, fecundados mientras nadan, son confiados a las corrientes. Parecen ser peces especialmente longevos que pueden llegar a los 20 años. Aunque sean de tamaño modesto, no es fácil alimentarlos en el acuario y, como todos los peces cirujanos, son especies que sólo se pueden alojar en los grandes tanques de los acuarios públicos.

La resiliencia de la especie es buena, con una posible duplicación de sus efectivos en menos de 15 meses. Por tanto, no es un animal en peligro: su distribución es amplia y aunque con el calentamiento climático muera el arrecife siempre encontrará algo para comer. Actualmente (2020), su índice de vulnerabilidad es muy bajo, con sólo 21 puntos en una escala de 100.

 

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