Dischidia nummularia

FamiliaApocynaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

La especie es originaria de Australia (Queensland), Bangladesh, Borneo, Camboya, China (Fujian, Guangdong, Guangxi, Hainan e Yunnan), Filipinas, Java, India, Islas Andamán,  Islas Bismarck, Islas Salomón, Laos, Malasia, Molucas, Myanmar, Nueva Guinea, Islas Menores de la Sonda, Singapur, Sri Lanka, Sulawesi, Sumatra, Tailandia y Vietnam, lugares en los que vive epífita sobre árboles en bosques húmedos hasta alrededor de los 1.000 m de altitud.

El nombre del género deriva de la combinación del adverbio griego “δίς” (dis) = dos veces y del verbo “σχίζω” (schizo) = separar, dividir, en referencia a los lóbulos bífidos de la corona estaminal; mientras que el epíteto específico deriva del sustantivo latino “nummularius, ii” = ensayador de monedas, aunque también designaba a banqueros y cambistas, en referencia a la forma redondeada de las hojas que recuerdan a pequeñas monedas (en latín «nummulus, i»).

Nombres comunes: button orchid, button plant, pebble beach, string of nickels (inglés); yuan ye yan shu lian (chino).

La Dischidia nummularia R.Br. (1810) es una especie herbácea epífita, siempreverde, con tallos filiformes por los que discurre una savia lechosa, de hasta 1,5 m de largo, enraizantes en los nudos. Las hojas, sobre un peciolo de entre 1 y 3 mm de longitud, son opuestas, simples, de orbiculares a ovadas con ápice mucronado y margen entero, de entre 0,7 y 1,5 cm de largo y de 0,7 a 1 cm de diámetro, carnosas, gruesas, de color verde claro y recubiertas de una cera harinosa blanquecina. Las inflorescencias son axilares, sobre un pedúnculo de entre 0,5 y 1 cm de largo, con pocas flores subsésiles de color blanco o blanco crema. La corola es urceolada, de entre 3 y 4 mm de longitud, con 5 lóbulos ovado-triangulares de ápice agudo y de entre 1 y 2 mm de largo; la corona tiene 5 lóbulos con ápice bífido con segmentos divergentes y retroflejos; los 5 estambres muestran sus filamentos fusionados en una especie de columna; y el ovario es bilocular. Los frutos son folículos fusiformes emparejados, de entre 3 y 4 cm de longitud y de 0,5 a 0,8 cm de diámetro, de color amarillo o verdoso, y contienen numerosas semillas de alrededor de 2 mm de largo, provistas en un extremo de un penacho de pelos sedosos, de alrededor de 1 cm de longitud, que favorecen su dispersión mediante el viento.

Se reproduce por semilla, que germina en 4-6 días, en sustrato ácido muy poroso y mantenido húmedo a una temperatura de entre 24 y 26 ºC, pero por lo general es multiplicado de manera más fácil mediante esqueje, incluso en agua.

Dischidia nummularia, Apocynaceae

La Dischidia nummularia es una epífita trepadora del Sudeste Asiático con hojas orbiculares como monedas, que dieron el nombre a la especie, y pequeñas flores blancas © Giuseppe Mazza

Se trata de una especie de crecimiento lento que necesita pocos cuidados, cultivable al aire libre sobre troncos y ramas de árboles, donde con el tiempo puede formar densas matas colgantes, exclusivamente en regiones con clima tropical y subtropical húmedo, ya sea con luz solar filtrada o en sombra parcial.

En otras regiones menos benignas debe resguardarse durante los meses invernales en un ambiente protegido muy luminoso con temperaturas medianamente elevadas, entre 20 y 28 ºC, y valores mínimos nocturnos no inferiores a los 12 ºC, utilizando como soporte troncos o pedazos de corteza revestida de esfagno, o también macetas o cestos suspendidos con un sustrato muy aireado y drenante que puede estar constituido por turba de grano grueso o fragmentos de fibra de coco con adición de agriperlita o arcilla expandida; alternativamente se puede usar un sustrato compuesto para orquídeas epífitas. Los riegos, efectuados con agua no calcárea, han de ser regulares y abundantes durante el periodo vegetativo, aunque sin encharcamientos, ya que se pudre con facilidad, por lo que conviene dejar secar el sustrato antes de volver a regar; mientras que en invierno deben ser más espaciados, aunque sin dejar secar por completo el sustrato, y manteniendo una humedad ambiental medianamente elevada, entre el 50 y el 65 %, así como una buena ventilación. Conviene abonarla mensualmente, en primavera-verano, con productos hidrosolubles específicos para suculentas, a la mitad o menos de la dosis indicada en el envase. Es víctima frecuente del ataque de cochinillas, por lo que debe ser periódicamente controlada para poder intervenir prontamente con productos específicos.

Sinónimos: Collyris minor Vahl (1810); Dischidia rhombifolia Blume (1826); Dischidia gaudichaudii Decne. in A.P.de Candolle (1844); Dischidia orbicularis Decne. in A.P.de Candolle (1844); Dischidia horsfieldiana Miq. (1857); Leptostemma truncatum Zoll. ex Miq. (1857); Dischidia nummularia var. gracilis Becc. (1886); Dischidia nummularia var. minor Kuntze (1891); Dischidia nummularia var. orbicularis (Decne.) Kuntze (1891); Dischidia beiningiana Schltr. in K.M.Schumann & C.A.G.Lauterbach (1905); Dischidia dirhiza Schltr. in K.M.Schumann & C.A.G.Lauterbach (1905); Dischidia ridleyana Schltr. in K.M.Schumann & C.A.G.Lauterbach (1905); Dischidia schumanniana Schltr. in K.M.Schumann & C.A.G.Lauterbach (1905); Dischidia copelandii Schltr. (1906); Dischidia glabra Warb. (1907); Dischidia microphylla Schltr. (1908); Dischidia aemula Schltr. (19013); Dischidia sepikana Schltr. (1913); Dischidia actephila Schltr. (1916); Dischidia decipiens Schltr. (1916); Dischidia minor (Vahl) Merr. (1934); Dischidia nummularia var. rhombifolia (Blume) Bakh.f. (1950).

 

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