Etlingera elatior

Familia : Zingiberaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Etlingera elatior, boca de dragon, bastón del emperador, flor de cera, Zingiberaceae

Los tallos de la Etlingera elatior pueden alcanzar los 5 m de altura © Giuseppe Mazza

La Etlingera elatior (Jack) R.M.Sm. (1986) es originaria de la florestas pluviales de Borneo, Java, Sulawesi (Célebes), Sumatra, Tailandia y Filipinas (posiblemente introducida).

El término del género está dedicado al botánico alemán Andreas Ernst Etlinger, autor de la «Comentatio Botanico-Medica de Salvia» (1777); el término referido a la especie “elatior” = más alto, es el comparativo del latín “elatus”.

Los nombres comunes más difundidos son:. “kantan”, “bunga kantan”, “bunga siantan” (malayo); “kaa laa” (thai); “torch ginger, “philippine waxflower”, “indonesian tall ginger” (inglés); “rose de porcelaine”, “gingembre tropical” (francés); “boca de dragon”, “bastón del emperador”, “flor de cera” (español); “Fackelingwer” (alemán); “bastão do imperador”, “rosa de porcelana” (portugués).

Planta herbácea perenne, rizomatosa, presenta tallos de hasta 4 cm de diámetro y de alto hasta 5 m, las hojas son lanceoladas, de hasta 80 cm de largas y de 18-20 cm de ancho de color verde intenso. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo alto más o menos 1 m que nace directamente de los rizomas, están formadas por una serie de brácteas coriáceas de color rojo brillante (existen variedades rosa y blanco) de aspecto ceroso, las más externas largas 10 cm, que se abren y retrotraen sucesivamente descubriendo una espiga compacta formada por brácteas más pequeñas, rosata, en cuyo interior se abren las flores, de duración efímera, con pétalos que van de color rosa al rojo y labelo rojo oscuro con bordes amarillos. Los frutos son cápsulas globosas indehiscentes (que no se abren al madurar) de cerca de 25 mm de diámetro, conteniendo muchas semillas de color negro. Se reproduce fácilmente por división.

Especie de notable valor ornamental, es ampliamente cultivada en todos los países tropicales y tiene, en sus lugares de origen, también un uso alimenticio y en la medicina tradicional, aunque en menor medida respecto al gengibre (Zingiber officinale). Para su cultivo en pleno aire libre, necesita un clima cálido húmedo constante durante todo el año, preferentemente en posición parcialmente sombreada, y suelos ricos ácidos o neutros, de no ser así se debe cultivar en invernadero con temperatura controlada.

Sinónimos: Alpinia elatior Jack (1822); Nicolaia elatior (Jack) Horan. (1852); Geanthus speciosus Reinw. ex Blume (1823); Diracodes javanica Blume (1827); Elettaria speciosa Blume (1827); Alpinia magnifica Roscoe (1828); Phaeomeria imperialis Lindl. (1836); Bojeria magnifica (Roscoe) Raf. (1838); Alpinia javanica (Blume) D.Dietr. (1839); Alpinia speciosa (Blume) D.Dietr. (1839); Alpinia acrostachya Steud. (1840); Nicolaia imperialis Horan. (1862); Nicolaia speciosa (Blume) Horan. (1862); Cardamomum magnificum (Roscoe) Kuntze (1891); Cardamomum speciosum (Blume) Kuntze (1891); Cardamomum tridentatum Kuntze (1891); Amomum magnificum (Roscoe) Benth. & Hook.f. ex B.D.Jacks. (1893); Amomum tridentatum (Kuntze) K.Schum. (1899); Hornstedtia imperialis (Lindl.) Ridl. (1899); Nicolaia magnifica (Roscoe) K.Schum. ex Valeton (1904); Phaeomeria magnifica (Roscoe) K.Schum. in H.G.A.Engler (1904); Phaeomeria speciosa (Blume) Koord. (1911); Nicolaia intermedia Valeton (1921); Alpinia diracodes Loes. in H.G.A.Engler (1930); Etlingera elatior var. alba Todam & C.K.Lim (2001); Etlingera elatior var. pileng Ongsakul & C.K.Lim (2001).

Etlingera elatior, boca de dragon, bastón del emperador, flor de cera, Zingiberaceae

Pariente del jengibre, es una especie originaria de las forestas pluviales de Borneo, java, Sulawesi (Célibes), Sumatra, Tailandia y Filipinas, donde ha sido probablemente introducida. Las inflorescencias, sobre un pedúnculo alto 1 m que nace directamente de los rizomas, están formadas por una serie de brácteas coriáceas de hasta 10 cm © Giuseppe Mazza

Etlingera elatior, boca de dragon, bastón del emperador, flor de cera, Zingiberaceae

Las brácteas, generalmente de un bello rojo brillante, pueden ser rosas o blancas. Gran valor ornamental. Comestible con virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

 

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