Etlingera elatior

Famille : Zingiberaceae


Texte © Pietro Puccio

 

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Traduction en français par Michel Olivié

 

Etlingera elatior, rose de porcelaine, gingembre tropical, Zingiberaceae

Les tiges de l’Etlingera elatior peuvent atteindre 5 m de haut© Giuseppe Mazza

L’Etlingera elatior (Jack) R. M. Sm. (1986) est originaire des forêts pluviales de Bornéo, de Java, de Sulawezi ( Célèbes), de Sumatra, de la Thaïlande et des Philippines ( où elle a probablement été introduite).

Le nom du genre a été dédié au botaniste allemand Andreas Ernst Etlinger, auteur du « Commentatio Botanico-Medica de Salvia » (1777). Le nom de l’espèce « elatior » = plus haut est le comparatif du latin « elatus ».

Les noms communs les plus répandus sont : kantan, bunga katan, bunga siantan (malais), kaa laa (thaï), torch ginger, philippine wax flower, indonesian tall ginger (anglais), rose de porcelaine, gingembre tropical (français), boca de dragon, baston del emperador, flor de cera (espagnol), Fackelingwer (allemand), bastao do imperador, rosa de porcelana (portugais).

C’est une plante herbacée pérenne, rhizomateuse, dont les tiges ont un diamètre pouvant atteindre 4 cm et une hauteur allant jusqu’à 5 m. Les feuilles sont lancéolées, longues jusqu’à 80 cm, larges de 18 à 20 cm et de couleur vert intense. Les inflorescences, portées sur un pédoncule haut d’environ 1m qui part directement des rhizomes, sont formées d’une série de bractées coriaces, de couleur rouge (il existe une variété rose et une autre blanche), brillantes et à l’aspect cireux. Celles qui sont situées le plus à l’extérieur sont longues jusqu’à environ 10 cm. Elles s’ouvrent et se referment les unes après les autres en faisant apparaître un épi compact formé de bractées plus petites et rosées à l’intérieur desquelles éclosent les fleurs. Celles-ci, qui durent peu, ont des pétales roses ou rouges et un labelle rouge foncé bordé de jaune. Les fruits sont des capsules sphériques indéhiscentes (c’est-à-dire qui ne s’ouvrent pas à maturité) d’environ 25 mm de diamètre qui contiennent de nombreuses graines de couleur noire. On reproduit facilement cette plante par division des rhizomes.

Cette espèce, qui présente un intérêt ornemental remarquable, est largement cultivée dans tous les pays tropicaux et se prête aussi dans ses lieux d’origine à un usage alimentaire et dans la médecine traditionnelle, bien que dans une moindre mesure que le gingembre (Zingiber officinale). Pour sa culture en plein air elle a besoin d’un climat chaud et humide constant toute l’année, d’être installée de préférence dans un emplacement en partie ombragé, et de sols riches plutôt acides ou neutres. Ailleurs elle doit être cultivée dans des serres chaudes.

Synonymes : Alpinia elatior Jack (1822); Nicolaia elatior (Jack) Horan. (1852); Geanthus speciosus Reinw. ex Blume (1823); Diracodes javanica Blume (1827); Elettaria speciosa Blume (1827); Alpinia magnifica Roscoe (1828); Phaeomeria imperialis Lindl. (1836); Bojeria magnifica (Roscoe) Raf. (1838); Alpinia javanica (Blume) D.Dietr. (1839); Alpinia speciosa (Blume) D.Dietr. (1839); Alpinia acrostachya Steud. (1840); Nicolaia imperialis Horan. (1862); Nicolaia speciosa (Blume) Horan. (1862); Cardamomum magnificum (Roscoe) Kuntze (1891); Cardamomum speciosum (Blume) Kuntze (1891); Cardamomum tridentatum Kuntze (1891); Amomum magnificum (Roscoe) Benth. & Hook.f. ex B.D.Jacks. (1893); Amomum tridentatum (Kuntze) K.Schum. (1899); Hornstedtia imperialis (Lindl.) Ridl. (1899); Nicolaia magnifica (Roscoe) K.Schum. ex Valeton (1904); Phaeomeria magnifica (Roscoe) K.Schum. in H.G.A.Engler (1904); Phaeomeria speciosa (Blume) Koord. (1911); Nicolaia intermedia Valeton (1921); Alpinia diracodes Loes. in H.G.A.Engler (1930); Etlingera elatior var. alba Todam & C.K.Lim (2001); Etlingera elatior var. pileng Ongsakul & C.K.Lim (2001).

Etlingera elatior, rose de porcelaine, gingembre tropical, Zingiberaceae

Apparentée au gingembre c’est un espèce originaire des forêts pluviales de Bornéo, de Java, de Sulawesi (les Célèbes), de Sumatra, de la Thaïlande et des Philippines où elle a probablement été introduite. Les inflorescences, portées sur un pédoncule haut jusqu’à environ 1 m qui sort directement des rhizomes, sont formées d’une série de bractées coriaces d’une longueur pouvant atteindre 10 cm © Giuseppe Mazza

Etlingera elatior, rose de porcelaine, gingembre tropical, Zingiberaceae

Les bractées, généralement d’une belle couleur rouge et brillantes, peuvent être roses ou blanches. Elle est comestible et a des propriétés médicinales © Giuseppe Mazza

 

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