Forcipiger flavissimus

Familia : Chaetodontidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

El Forcipiger flavissimus es el pez mariposa más ampliamente distribuido © Giuseppe Mazza

El Forcipiger flavissimus es el pez mariposa más ampliamente distribuido © Giuseppe Mazza

El Pez mariposa hocicudo inmaculado o Pez mariposa de hocico largo amarillo (Forcipiger flavissimus Jordan & McGregor, 1898) pertenece a la clase Actinopterygii, lo peces con aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia Chaetodontidae.

El nombre genérico viene del latín “fórceps” = pinza y “gero” = portar, esto es, un “pez que lleva una pinza”.

El epíteto específico “flavissimus” hace referencia en latín a la extraordinaria librea amarilla.

Ha sido confundido durante años con el Pez mariposa hocicudo de garganta moteada (Forcipiger longirostris Broussonet, 1782), una especie prácticamente idéntica que se diferencia por tener el hocico una vez y media más largo, la garganta decorada con un moteado negro, la boca más cerrada y entre 1 y 2 radios espinosos menos en la dorsal.

Zoogeografía

Es el pez mariposa que más amplia distribución presenta, superior a los 100 millones de kilómetros cuadrados, en las aguas tropicales del Indopacífico.

Lo encontramos, por dar una idea, desde Sudáfrica y Madagascar hasta el golfo de Adén y el mar Rojo y, a partir de allí, hacia el este, en las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán, China y el sur de Japón. En el Pacífico meridional llega hasta la isla de Lord Howe y la de Pascua; hacia el este hasta Hawaii, Galápagos e incluso hasta México y la parte sur del golfo de California.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas, también en los lados externos del arrecife hasta alrededor de los 50 m de profundidad.

Morfofisiología

Puede llegar, con el rostro, hasta los 22 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, alto, más o menos oval, con el perfil dorsal de la cabeza oblicuo, terminando con el conspicuo morro. La minúscula boca muestra tres filas de dientes en cada mandíbula que le permiten aferrar pequeñas presas.

Totalmente fuera de peligro, ha colonizado más de 100 millones de kilómetros cuadrados © Giuseppe Mazza

Totalmente fuera de peligro, ha colonizado más de 100 millones de kilómetros cuadrados © Giuseppe Mazza

La aleta dorsal presenta de 12 a 13 radios espinosos y de 19 a 25 blandos; la anal tiene 3 radios espinosos y de 17 a 19 blandos; las ventrales cuentan con 1 radio espinosos además de los 5 blandos; las pectorales son inermes y la caudal es más o menos truncada.

Es de un hermoso amarillo brillante a excepción de la cabeza, que muestra un triángulo marrón oscuro en la parte superior, que enmascara el ojo, y un triángulo blanco en su parte inferior.

Las aletas pectorales y la caudal son transparentes, mientras que la dorsal y la anal terminan con un fino margen azul eléctrico, mostrando esta última una mancha redonda oscura, junto al pedúnculo caudal, que puede ser erróneamente tomada por sus agresores como el ojo.

En la isla de Guam, perteneciente al archipiélago de las Marianas, se han encontrado individuos completamente negro-amarronados y ejemplares decolorados, con la cabeza blanca y una banda vertical oscura al nivel del opérculo además de una horizontal que atraviesa el ojo prolongándose sobre el hocico; trazos perpendiculares entre sí que se pueden entrever en los sujetos de coloración normal mediante la banda vertical azulada junto al triángulo marrón y una línea más oscura sobre el ojo en esta misma parte.

Etología-Biología Reproductiva

El Forcipiger flavissimus tiene una dieta muy variada que se basa en minúsculos animales bentónicos, especialmente en crustáceos, pero también en hidrozoos, pequeños fragmentos de poliquetos, pedicelos de erizos de mar y huevos y larvas de otros peces.

Vive solitario o en pequeños grupos, alcanzando la venerable edad de 18 años. En el período reproductivo se forman parejas, que permanecen después más o menos estables. Los huevos son pelágicos.

Los jóvenes son pescados asiduamente para el mercado acuariológico, pero sus poblaciones pueden duplicar sus efectivos en menos de 15 meses. Además, su variada dieta le resguarda bastante del cambio climático. Todo esto hace que su índice de vulnerabilidad sea actualmente bajo: 18 sobre 100.

 

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