Gardenia thunbergia

Familia : Rubiaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Flores muy perfumadas de 10cm con 8-10 pétalos sobrepuestos. Virtudes medicinales © Mazza

Flores muy perfumadas de 10cm con 8-10 pétalos sobrepuestos. Virtudes medicinales © Mazza

La Gardenia thunbergia Thunb. (1780) es originaria de Mozambique y de Sudáfrica (provincia del Cabo y Natal).

El género ha sido dedicado al médico y naturalista escocés Alexander Garden (1730-1791), que transcurrió buena parte de su vida en Sud Carolina estudiando flora y fauna local; el nombre de la especie ha sido dado por Linneo hijo (1741-1783) en honor a Karl Pehr Thunberg (1743-1828 médico y botánico sueco.

Nombres comunes: “starry gardenia”, “Thunberg’s gardenia”, “white gardenia”, “forest gardenia”, “wild gardenia” (inglés); “gardéne de Thun- berg” (francés); “jazmín estrellado” (español); “afrikanische wald-gardenie”, “weiße gardenie” (alemán); “gardenia branca” (portugués).

Mata o pequeño árbol perenne alto aproxima- damente 5 m con tallos blanquecinos y hojas verticiladas (3-4 por cada nudo) con márgenes ondulados, de forma generalmente ovada y de dimensiones mas vale variable, hasta cerca 15 cm de largo y 6 cm de ancho, de color verde intenso brillante. Las flores, solitarias y terminales, son intensamente perfumadas, de 10 cm aprox. de diámetro, con 8-10 pétalos parcialmente sobrepuestos, de color blanco tendiendo al crema, sobre un tubo que sostiene la corola largo hasta 12 cm Los frutos son leñosos y extremadamente duros, ovoides, largos 7-8 cm de color grisáceo, persistentes sobre la planta por largo tiempo, conteniendo muchas semillas planas y leñosas. Se reproduce por semillas o esqueje.

Especie muy apreciada, a pesar de su crecimiento lento, por sus grandes flores perfumadas; es cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y templado-cálido, a pleno sol o sombra parcial, con temperaturas que no desciendan por debajo de los -3º C. El terreno debe ser bien drenado y aunque prefiera suelas ricos y preferentemente ácidos, es menos exigente que otras especies de gardenias, tanto como para ser utilizada como pie de injerto de éstas. Las raíces y las hojas son utilizadas en los lugares de origen en la medicina tradicional y el leño, particularmente duro, para pequeños trabajos manuales.

Sinónimos: Gardenia verticillata Lam. (1788); Caquepiria bergkia J.F.Gmel. (1791); Gardenia speciosa Salisb. (1796); Gardenia crassicaulis Salisb. (1807); Gardenia appendiculata Stokes (1812); Gardenia medicinalis Vahl ex Schumach. & Thonn. (1827); Gardenia macrocarpa Carey ex Voigt (1845); Genipa thunbergia (Thunb.) Baill. (1880); Warneria thunbergia (Thunb.) Stuntz (1914).

 

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