Iphiclides podalirius

Familia : Papilionidae

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Texto © Dr. Gianfranco Colombo

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Iphiclides podalirius, Papilionidae, Podalirio, Chupaleche

A veces confundida con la Macaón, la Podalirio (Iphiclides podalirius) alcanza los 9 cm de envergadura © G. Mazza

La Podalirio o Chupaleche (Iphiclides podalirius Linnaeus 1758) pertenece al orden Lepidoptera y a la familia Papilionidae, un grupo de mariposas de las más llamativas y extendidas de todo el planeta.

Esta especie, junto con la Macaón (Papilio machaon), comparte varios marcas y características dentro del mundo alado paleártico.

Son, con mucho, los más grandes de todos nuestros lepidópteros diurnos, tienen las colas más largas que cualquier otra mariposa, ambas especies se llaman «cola de golondrina», tienen la forma más elegante, colores hermosos y delicados, comparten los mismos territorios y los nombres científicos están ligados a una tradición mitológica griega común.

La podalirio es considerada por muchos como la mariposa más hermosa del Paleártico, distanciándose de la macaón por algunas características morfológicas y por su particular elegancia.

Es una mariposa con un cuerpo flexible y esbelto, tanto que supera en longitud, única en el Paleártico, a su envergadura alar. Tiene dos colas que alcanzan los dos cm de longitud, muy evidentes en vuelo y que le otorgan una asombrosa elegancia.

Tiene un vuelo ligero y delicado y a menudo se la ve volar al más mínimo soplo de viento, sin batir las alas, como una hoja hermosa e inanimada. Tan bella como es la macaón, por estas últimas peculiaridades se podría decir sin lugar a dudas que la podalirio es su versión aristocrática.

Como ya se ha indicado, el nombre científico está ligado a la tradición mitológica griega. El género Iphiclides recuerda de hecho a Ificles, un hermanastro de Hércules, mientras que la especie podalirius evoca al hermano de Macaón, ambos médicos griegos que participaron en la expedición contra Troya.

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Ambas son mariposas cola de golondrina, pero esta tiene diseños y movimientos más nobles, planeando a menudo © Giuseppe Mazza

Los nombres vulgares europeos son bastante interesantes describiendo a esta mariposa. Scarce swallowtail, en inglés; Flambé, en francés; Segelfalter, en alemán; Podalirio, en italiano; Koningspage, en holandés.

Zoogeografía

La podalirio está muy extendida en Europa, en toda Asia templada y en el norte de África.

También está presente en algunas áreas de China, que marca el extremo de su área oriental de distribución.

Está ausente en el norte de Escandinavia y en prácticamente toda Inglaterra, justamente en estrecha relación con el nombre vulgar asignado a esta mariposa en dicho país.

A menudo es migratoria y los individuos encontrados más allá de las costas del Mar del Norte y el Báltico se consideran el resultado de estos movimientos.

Europa está claramente dividida en dos partes por una línea geográfica que delimita la presencia de las dos subespecies principales de esta mariposa: Iphiclides podalirius feisthameli que vive en los Pirineos, en el sur de Francia y en toda la Península Ibérica e Iphiclides podalirius podalirius en todo el resto del continente euroasiático. Hay una forma melánica, lucifer, algo rara y vista solo unas pocas veces.

Ecología-Hábitat

Frecuenta bosques templados, llanuras, huertos y jardines de flores, pero se puede encontrar deambulando en cualquier ambiente. Se encuentra desde el nivel del mar hasta 1700/1800 m de altitud.

Iphiclides podalirius, Papilionidae, Podalirio, Chupaleche

Frecuenta jardines, bosques templados, llanuras y huertos, hasta 1800 m de altitud © G. Colombo

Morfofisiología

No es fácil ver en la naturaleza ejemplares con las colas intactas, puesto que parece que éstas tienen una función de mimetismo defensivo hacia los agresores, ya que poseen cerca un ocelo anaranjado claramente visible que hace que la cola parezca una cabeza falsa. Por esta razón, en individuos que han estado volando durante algunos días, a menudo se observan daños en estos apéndices o su falta completa.

Tiene unas medidas alares notables, ya que alcanza incluso 90 mm de envergadura, pero también hay individuos de solo 65 mm de envergadura. Las estaciones, el clima y la abundancia de comida determinan a menudo su tamaño.

La mariposa es fácilmente distinguible tanto por su vuelo particular como por el color, único en su género. La cara superior de las alas anteriores es de color amarillo blanquecino y está cruzada por seis líneas negras verticales reunidas en parejas que, comenzando desde la costa, alcanzan el borde inferior del ala. Las alas posteriores tienen una sola franja vertical negra al lado de una banda basal muy ancha del mismo color negruzco. En el área submarginal hay grandes diseños azulados que forman tres evidentes marcas que dan la impresión de falsas hendiduras en el ala. En el área basal inferior siempre hay un ocelo azul contorneado de negro, colocado en el centro de una gran mancha naranja.

La subespecie feisthameli tiene líneas negras visiblemente más marcadas, tanto que parece una forma melánica de la podalirio. El ocelo también es mucho más grande y marcado y tiene una pupila negra grande en el centro. Los diseños que se muestran en la cara superior de las alas se repiten fielmente en la inferior. El abdomen negro y las antenas no son largas en comparación con su considerable envergadura. Es una especie muy precoz y se la ha visto volar desde marzo y hasta todo septiembre.

Es común en el Paleártico, pero nunca se encuentra en grandes números. Es una especie que siempre está en movimiento y recorre vastas áreas sin rumbo, excepto para libar néctar de las flores de su interés. No hay dimorfismo sexual excepto un tamaño levemente mayor de las hembras. La generación estival es de color más claro y menos marcada en las alas.

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Simplemente perfecta, sus orugas se encuentran en árboles frutales y arbustos, generalmente de la familia Rosaceae © Giuseppe Mazza

Biología reproductiva

La podalirio es una especie bivoltina en las zonas más cálidas de su área de distribución, mientras que es tradicionalmente univoltina en todas los demás.

Pone huevos muy pequeños de color verdoso claro, en el envés de las hojas de los árboles frutales y de los endrinos, pero también en otras especies de arbustos.

Como ocurre generalmente en todas las mariposas, los huevos depositados cambian su color original por uno más oscuro y camuflado después de unos días. El período de incubación es bastante reducido ya que generalmente eclosionan en menos de diez días.

Cuando eclosionan, las orugas son muy pequeñas, evidentemente por el reducido tamaño del huevo y, en particular, no son muy visibles ya que su color hialino refleja el de la hoja a la que se aferran. El crecimiento puede llevar de 40 a 50 días hasta alcanzar un tamaño que rara vez excede los 4 cm de longitud.

La crisálida, al principio de color verde y luego marrón, se fija a las ramas de la planta nutricia con hilos de seda firmemente anclados que garantizan su supervivencia durante la estación invernal. El tiempo de pupa de la generación estival es de aproximadamente 4 semanas, mientras que en la invernal se extiende desde octubre hasta marzo del año siguiente. Plantas nutiricias: árboles frutales (Ciruelo, Cerezo, Melocotonero, Albaricoquero, Peral, Manzano y otros) y arbustos (Espino majuelo, Endrino, Serbal y otros).

Sinónimo

Papilio podalirius Linnaeus, 1758.

 

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