Labrus mixtus

Familia : Labridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Un macho de Labrus mixtus en librea nupcial. Parece la paleta de un pintor: difícil hacerlo mejor © Giuseppe Mazza

Un macho de Labrus mixtus en librea nupcial. Parece la paleta de un pintor: difícil hacerlo mejor © Giuseppe Mazza

El Gallano o Gallito rey (Labrus mixtus Linnaeus, 1758) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con aletas radiadas, al orden de los Perciformes y a la familia Labridae.

El nombre genérico y el epíteto específico derivan ambos del latín: “labrum” = labio, en referencia a los gruesos labios, y “mixtus” = mezclado, mixto, por la como poco alocada mescolanza de colores, derivada, también en este caso, del hermafroditismo proterógino de la especie.

Zoogeografía

Presenta una distribución muy amplia. Presente, en densidades mayores o menores, en el Mediterráneo, donde escasea en la región oriental, y desde Senegal hasta el norte de Europa, hasta Noruega septentrional e Islandia, en el Atlántico. Es abundante también en aguas inglesas así como en las Azores, Canarias y Madeira.

Ecología-Hábitat

Vive solitario o en pareja, por lo general en las formaciones de gorgonias, en grutas oscuras entre los 40 y los 80 m de profundidad, descendiendo en otoño más allá de los 200 m, mientras que en primavera sube hacia la superficie hasta los 15 m. Un biotopo en general amenazado, lo que pesa sobre la especie y su supervivencia.

Morfofisiología

Es una especie hermafrodita proterógina: las hembras, cuando crecen se transforman en machos, llegando a medir entre 35 y 40 cm. El cuerpo y la cabeza son alargados, comprimidos lateralmente y la boca cuenta con unos gruesos labios carnosos. La maxila y la mandíbula muestran una fila de dientes caniniformes afilados cada una, entre los que destacan los 4 dientes anteriores, más largos. No presenta dientes palatinos, en el vómer o en la lengua, pero sí que cuenta con unos bien válidos dientes faríngeos. La larga aleta dorsal presenta numerosos radios espinosos en la parte anterior. También la anal, más corta, muestra dos espinas, mientras que las ventrales solo tienen una. Las aletas pectorales son espatuladas y la caudal es amplia y redondeada. La coloración cambia en el tiempo en función de la edad, el sexo (con transición relativa), y el periodo reproductivo, cuando los machos exhiben una espectacular librea nupcial.

Es un animal esquivo que vive entre las gorgonias. Los machos construyen un nido y cuidan a la prole © G. Mazza

Es un animal esquivo que vive entre las gorgonias. Los machos construyen un nido y cuidan a la prole © G. Mazza

Los jóvenes y las hembras tienen un color amarillo rojizo con dos grandes manchas negras en el dorso que dieron origen al sinónimo de Labrus bimaculatus, además de otras manchas negras y blancas.

Cuando envejece, en torno al ojo de la hembra se muestra una zona azul, presente también en el borde caudal y en los radios blandos de la dorsal y de la anal.

El macho tiene como color dominante el azul, tanto que los franceses lo denominan “Paon bleu”, esto es, pavón azul, en contraposición a la librea juvenil denominada “Paon rouge”, es decir, pavón rojo.

La librea nupcial del macho se diría creada al caerse la paleta de un pintor, y os invito a admirar las fotos, en las que está representado.

Etología-Biología Reproductiva

El Labrus mixtus se alimenta principalmente de crustáceos y moluscos, pero también de gusanos y pequeños peces. A reproducción tiene lugar en primavera o verano según las zonas. Los machos en librea nupcial se convierten en territoriales y agresivos hacia los rivales que osan acercarse a su nido de amor, tejido con algas. Las hembras pueden poner hasta 1.000 huevos, que el macho se apresura a fecundar.

Los pequeños gallanos nadan frecuentemente en bancos con sus progenitores y tienen una esperanza de vida de 20 años. El índice de vulnerabilidad de la especie es actualmente de 67 en una escala de 100, bastante alto, lo que indica que sería preciso vigilar de cerca la conservación de su hábitat.

Sinónimos

Labrus bimaculatus Linnaeus, 1758; Labrus carneus Ascanius, 1772; Labrus coeruleus Ascanius, 1772; Labrus coquus Gmelin, 1789; Labrus larvatus Lowe, 1852; Labrus lineatus Bonnaterre, 1788; Labrus luvarus Rafinesque, 1810; Labrus ossifagus Linnaeus, 1758; Labrus quadrimaculatus Risso, 1827; Labrus trimaculatus Bonnaterre, 1788, Labrus variegatus Gmelin, 1789; Labrus varius Linnaeus, 1758; Labrus vetula Bloch, 1792; Sparus formosus Shaw, 1790.

 

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