Licuala cordata

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Licuala cordata, Arecaceae

Originaria de las selvas húmedas de Borneo, Licuala cordata es sin duda una de las palmeras de pequeño tamaño más bellas © Giuseppe Mazza

Licuala cordata Becc. (1886) es una palmera enana del sotobosque de la selva tropical lluviosa de la isla de Borneo, y en particular del centro de Sarawak.

El nombre genérico Licuala Wurmb es la latinización del nombre «lkowalà» con el que los nativos de las Molucas identifican a la especie tipo Licuala spinosa Wurmb (1780). El nombre específico cordata se refiere a la forma de las hojas y deriva del latín cordatus, que significa en forma de corazón.

Licuala cordata es considerada una de las palmeras más bellas entre las especies de pequeño tamaño. Esta especie alcanza como máximo una altura de 1,2 m y una anchura de 1,8 m.

Licuala cordata, Arecaceae

Hoja en desarrollo. Planta tropical, lamentablemente no soporta mínimas por debajo de 20 °C © Giuseppe Mazza

El fuste es delgado, cubierto de fibras marrones y puede alcanzar una altura de 30 cm, con un crecimiento muy lento. Los pecíolos son de color verde brillante y miden hasta 30 cm de largo, cubiertos de espinas marrones rígidas y puntiagudas, de hasta 0,5 cm de largo, y de fibras marrones en la parte basal. No hay vaina entre el pecíolo y el tronco.

Es una especie de gran belleza por sus hojas, que la convierten en una de las palmeras más buscadas por los entusiastas y coleccionistas.

Las hojas son palmeadas, grandes, de color verde esmeralda brillante, de hasta 60 cm de largo. La lámina generalmente no está dividida, con los márgenes de los segmentos basales que se superponen, dando a la hoja una apariencia circular. La lámina es casi plana, corrugada e incisa en correspondencia con los nervios y tiene el borde aserrado, reminiscencia de los segmentos foliares unidos entre sí. A menudo las hojas tienen forma de corazón.

Algunos ejemplares más raros presentan la lámina dividida en 3 o 4 lóbulos con bordes casi superpuestos.

Las inflorescencias, que miden hasta 45 cm de longitud, surgen entre las bases de las hojas y se ramifican en dos órdenes, con 10/14 ramas secundarias. Las flores son hermafroditas, de color crema, y dan lugar a frutos de color marrón. Las semillas tardan mucho en germinar.

Se distinguen dos variedades de esta especie: Licuala cordata var. cordata y Licuala cordata var. ashtonii Saw (2012). La última variedad toma su nombre del primer botánico que recolectó ejemplares en 1963 en el área montañosa de Belaga, en el centro de Sarawak, a una altitud de 550 m.

Licuala cordata var. ashtonii se caracteriza por tener la lámina foliar dividida de forma incompleta, desde la base hasta aproximadamente un tercio de la distancia hasta el margen, lo que crea «ventanas» en la lámina, en lugar de la hoja dividida en varios lóbulos enteros como en Licuala cordata var. cordata. También la flor de la var. ashtonii difiere de la de la var. cordata por la corola que se divide hasta el nivel de los lóbulos del cáliz.

Aunque rara en cultivo, es una de las palmeras más admiradas y deseadas por los jardines botánicos y coleccionistas, por la belleza de las hojas y el porte de las plantas. Propia de áreas tropicales o subtropicales cálidas y húmedas, desafortunadamente es difícil de cultivar en los lugares donde la temperatura media baja de los 20 °C.

Requiere un suelo fértil rico en humus y ligeramente ácido. El sustrato debe drenarse y mantenerse siempre húmedo, sin permitir que se seque entre un riego y otro, por lo que la planta debe regarse con frecuencia.

Proviene del sotobosque de las selvas tropicales y, por lo tanto, requiere lugares a la sombra, protegidos por árboles y arbustos. No soporta una exposición directa al sol o los vientos que arruinan irremediablemente las hojas.

 

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