Licuala paludosa

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Licuala paludosa, Arecaceae

Originaria del sudeste asiático, Licuala paludosa está presente desde el nivel del mar hasta 900 m de altitud en selvas pantanosas, de turberas y tierras inundadas. No soporta temperaturas por debajo de 16 °C © Giuseppe Mazza

Licuala paludosa Griff. es originaria de una amplia región de la península de Indochina que comprende Camboya, Tailandia, Vietnam y Malasia y también está presente en Borneo. Vive en selvas pantanosas y de turbera, en tierras inundadas durante seis meses o más al año. En Borneo se extiende por las selvas desde el nivel del mar hasta una altitud de unos 900 m.

El nombre genérico Licuala Wurmb es la latinización del nombre “lkowalà”, utilizado por los nativos de las Molucas para identificar la especie tipo, Licuala spinosa Wurmb.

El nombre específico paludosa deriva del latín «paludis», de los pantanos, en referencia al ambiente en el que crece.

Se conoce comúnmente con los nombres: mangrove fan palm, swamp fan palm, golden licuala (inglés); ga-por (tailandés); cdy mat cat, na lat nan (vietnamita); palas (malayo); strahlenpalme (alemán).

Licuala paludosa es una especie monoica, multicaule, que forma densas matas de hasta 6 m de altura y 9 m de diámetro. Tiene fustes delgados, de 5 cm de diámetro, cubiertos de fibras marrones. Los fustes de una misma planta suelen tener la misma altura.

Cada fuste está coronado por 9-10 hojas palmeadas, circulares y planas, de hasta 1,5 m de ancho, con la lámina completamente dividida hasta la base en 7-20 segmentos de color verde brillante, todos de tamaño similar, atravesados ​​por nervios evidentes, con el ápice truncado y dentado.

Los pecíolos son muy largos, de hasta 2,5 m, y tienen pequeñas espinas negras en los márgenes, de 0,5 cm de largo, distribuidas desde la base del pecíolo hasta la mitad de su longitud. En las plantas expuestas a la luz solar directa, los pecíolos adquieren un color naranja vivo, que cambia a amarillo o amarillo verdoso en los ejemplares que están a la sombra.

Las inflorescencias interfoliares, erectas y que se proyectan más allá de las hojas, se ramifican en 5-8 raquillas filiformes rectas, pilosas, de 12-20 cm de largo. Las pequeñas flores hermafroditas son glabras y sésiles y tienen pétalos cortos, de forma ovalada y de color crema.

Los frutos son globosos u ovoides, con un diámetro de hasta 1 cm, rde color rojo anaranjado o completamente rojos en su madurez, y contienen una semilla.

Se reproduce por división de mata o por semilla, que germina en unos 2 meses, en un sustrato cálido.

Licuala paludosa, Arecaceae

Las hojas se entrelazan para hacer sombreros, cestas y recipientes para platos típicos © Giuseppe Mazza

Licuala paludosa es muy similar a su congénere Licuala spinosa, pero tiene un aspecto más elegante, con hojas más grandes y delgadas y pecíolos coloreados. Las dos especies se diferencian entre sí porque Licuala paludosa tiene flores glabras y espinas pequeñas y delgadas, de hasta 0,5 cm, distribuidas sólo en la mitad inferior del pecíolo, mientras que Licuala spinosa tiene flores cubiertas de pelo y espinas grandes y robustas, de hasta 1,2 cm, distribuidas a lo largo de todo el pecíolo.

Licuala paludosa es una especie muy buscada por los coleccionistas por el color característico de los pecíolos, naranja vivo o amarillo dorado, pero no es una especie muy extendida en cultivo fuera de los países de la península de Indochina, si acaso no en los jardines botánicos de países tropicales. Se puede cultivar sólo en climas cálidos tropicales o subtropicales, con temperaturas mínimas invernales en torno a los 16 °C. En climas templados conviene resguardarla en un invernadero cálido en los meses fríos.

Requiere abundante disponibilidad de agua y elevada humedad ambiental, superior al 70%. El suelo debe ser turboso y rico en humus, mantenido muy húmedo. Cuando se cultiva en maceta, debe mantenerse con el platillo siempre lleno de agua, en un ambiente cálido.

Las hojas de Licuala paludosa se utilizan en la cocina del sudeste asiático para un plato tradicional llamado Ketupat, una especie de bola de masa a base de arroz envuelta en una bolsa hecha con las hojas entrelazadas de esta especie. También se utilizan para confeccionar sombreros y cestas. Los fustes se utilizan en la construcción de viviendas.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a esta especie como “Not evaluated”, no evaluada. Desafortunadamente, la destrucción de grandes áreas de selva  de turbera en Borneo es una gran amenaza para esta especie. Según los datos actuales, su área de distribución en Borneo se reduce a unos 50 kilómetros cuadrados. Sigue estando relativamente extendida en la península de Indochina.

Sinónimos: Licuala amplifrons Miq., Fl. Ned. Ind.; Licuala oxleyi H. Wendl.; Licuala paniculata Ridl.; Licuala aurantiaca Hodel; Licuala spinosa var. brevidens Becc.

 

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