Livistona endauensis

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Livistona endauensis J. Dransf. & K.M. Wong es originaria de Malasia, donde se encuentra sólo en dos sitios específicos: en los bosques de Ulu Endau, en el estado sureño de Johor, y en las colinas de Bukit Bauk, en el estado oriental de Terengganu, de 90 a 660 m sobre el nivel del mar.

Robert Brown dedicó el género Livistona al explorador Patrick Murray, barón de Livingstone (1632-1671), coleccionista y botánico aficionado, cuyas plantas formaron el núcleo original del Jardín Botánico de Edimburgo, creado en su parque. El nombre específico endauensis se refiere al lugar donde se descubrió esta especie, Ulu Endau.

Nombres comunes: Endau fan palm (inglés), Bertam, Serdang Endau (malayo).

Livistona endauensis, Arecaceae

Originaria de Malasia, Livistona endauensis es una palmera descubierta en 1987 y poco conocida aún en cultivo © Giuseppe Mazza

Livistona endauensis es una especie de tamaño mediano con un fuste solitario, recto y delgado, de hasta 15 m de altura y hasta 20 cm de diámetro, gris y liso, marcado por grietas verticales poco profundas. En los ejemplares jóvenes, las bases de los pecíolos de las hojas caídas persisten durante algún tiempo en el fuste.

La corona foliar tiene forma globosa y es muy densa, formada por 60-80 hojas en los ejemplares adultos. Las hojas miden hasta 1 m de largo y tienen una forma casi completamente circular, con una lámina plana o ligeramente ondulada, de color verde brillante en el haz y verde más claro en el envés. La lámina se divide en 60-70 segmentos de 2-3 cm de anchura, unidos desde la base en aproximadamente el 60% de su longitud, con el ápice dividido y bifurcado, rígido o más raramente colgante.

Los pecíolos miden hasta 1,8 m, son arqueados, de color verde amarillento, cubiertos de un fino indumento caduco de color gris. Presentan en su parte basal, en los márgenes, espinas negras curvadas y reflejas, de hasta 1,4 cm de largo, que tienden a disminuir en número y tamaño hasta desaparecer en la parte terminal. La base del pecíolo se disgrega en una masa de fibras marrones que envuelve el fuste. En el punto de unión de la lámina foliar con el peciolo, en su parte superior, aparece una lengüeta dura, vertical, de aproximadamente 1 cm de altura, con forma de media luna.

Las inflorescencias son interfoliares, arqueadas, más cortas que las hojas, de hasta 1,5 m de largo, con un pedúnculo de unos 60 cm de largo. Se ramifican en 3 órdenes, con aproximadamente 8 ramificaciones por orden, de hasta 35 cm de largo. Las flores hermafroditas son solitarias o se disponen en racimos de 2/3, sésiles, de alrededor de 1 x 1,5 mm, de color amarillo dorado.

El fruto tiene forma ovoide o piriforme y es liso, de 1,6 x 1,4 cm, de color verde azulado cuando está maduro. Contiene una semilla globosa de aproximadamente 1 cm de diámetro.

Livistona endauensis florece y fructifica durante todo el año.

Descubierta en 1987, esta especie es poco conocida aún en cultivo y rara vez se encuentra en las colecciones de jardines botánicos o privados. Por sus dimensiones menores que las de otras especies del mismo género presentes en la misma zona, como Livistona saribus, sería más adecuada para el cultivo en los jardines de países tropicales y subtropicales, donde la temperatura nunca baja de 0 °C. Las plantas jóvenes prefieren lugares a la sombra y luego se adaptan a posiciones soleadas cuando son adultas.  Se adapta a diferentes tipos de suelos, pero prefiere sustratos ricos en materia orgánica que se mantienen constantemente húmedos.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a esta especie como “Near threatened”, casi amenazada, debido a su distribución restringida a dos territorios de la península malaya y al número limitado de ejemplares adultos que existen.

 

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