Macaranga grandifolia

Familia : Euphorbiaceae


Texto © Pietro Puccio

 

VIVIANA.gif
Traducción en español de Viviana Spedaletti

 

Macaranga grandifolia, Euphorbiaceae

Nativa de Filipinas, la Macaranga grandifolia es un arbusto o pequeño árbol dioico, alto 4-10 m, con grandes hojas, largas hasta 80 cm y anchas 50 cm. Primero rojizas y luego verde oscuro, sostenidas por un robusto pecíolo de 30-60 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Filipinas (Luzon y Mindoro) y del norte de Sulawesi donde crece en los bosques húmedos en bajas altitudes.

El nombre “macaranga” es el utilizado en Madagascar para designar una especie perteneciente al género.

El nombre de la especie es la combinación del adjetivo latino “grandis, e” = grande, extraordinario, y del sustantivo “folium, ii” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: coral tree, nasturtium tree, Philippine coral tree (inglés); abing-abing, bangábah, biluak, bingabing, binunga, takip-asin (Filipinas).

La Macaranga grandifolia (Blanco) Merr. (1912 publ. 1913) es un arbusto o pequeño árbol dioico siempre verde, erecto, poco ramificado, alto 4-10 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 30-60 cm, son alternas, simples, peltadas, oblongo-ovadas con ápice agudo y borde entero o irregularmente crenado, largas 30-80 cm y anchas 30-50 cm, con aspecto de papel, inicialmente de color rojizo, luego se tornan de color verde oscuro.

Inflorescencias axilares, las masculinas en panojas, largas 15-20 cm, con numerosas minúsculas flores de color de rosa intenso a rojo coral, con 2-5 estambres, bajo brácteas lanceoladas del mismo color. Inflorescencias femeninas en densos racimos con numerosas flores con ovario bilocular y 3 estilos unidos en la base.

El fruto es una cápsula leñosa bilocular, de casi 0,6 cm de largo y 1 cm de ancho, con protuberancias tentaculares en el ápice recubiertas de glándulas granulares, largas casi 1 cm, que contienen dos semillas globosas con arilo rojo.

Macaranga grandifolia, Euphorbiaceae

Vista de abajo se notan las estípulas resecas en la base de los pecíolos y las semillas rojas asomando de los frutos abiertos en el tallo. Especie en peligro en la naturaleza pero de fácil cultivo en los trópicos. Las hojas se usan en el lugar para envolver los alimentos. De la resina roja del tronco, de propiedades medicinales, se obtiene un pegamento © Giuseppe Mazza

Se reproduce por semilla, colocada previamente en agua por dos días, en sustrato orgánico con buen drenaje mantenido húmedo a 24-28 °C de temperatura, con tiempos de germinación variables a partir de 2-3 semanas, y por esqueje y acodo.

Planta pionera de rápido crecimiento que tiende a colonizar áreas perturbadas, actuando en algunos casos como invasiva.

Muy apreciada como ornamental por las grandes hojas y las coloridas inflorescencias, es una especie nacida para los exuberantes jardines de las regiones de clima tropical húmedo.

También se puede cultivar en las zonas subtropicales, en climas más suaves, donde las temperaturas inferiores a 10 °C son un fenómeno excepcional y de corta duración.

Requiere pleno sol y suelos fértiles, de ligeramente ácidos a neutros, mantenidos prácticamente constantemente húmedos, y una posición protegida del viento.

Las hojas se utilizan localmente para envolver los alimentos.

La resina roja obtenida del tronco es utilizada como pegamento para instrumentos musicales y en la medicina popular como astringente para hacer gárgaras en las úlceras de la boca.

Debido a la expansión de las zonas agrícolas y a la tala indiscriminada, la población natural de la Macaranga grandifolia se ha reducido considerablemente hasta el punto de poner en grave peligro su supervivencia; por esta razón la especie ha sido incluida en la lista roja de la IUCN (International Union for the Conservation of Nature) como “vulnerable” (especie en peligro de extinción en la naturaleza).

Sinónimos: Croton grandifolius Blanco (1873); Macaranga porteana André (1888).

 

→ Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las EUPHORBIACEAE clicar aquí.

error: Content is protected !!