Ostracion meleagris

Familia : Ostraciidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Una hembra de Ostracion meleagris. Al crecer puede transformarse en macho cambiando de librea © G. Mazza

Una hembra de Ostracion meleagris. Al crecer puede transformarse en macho cambiando de librea © G. Mazza

El Pez cofre moteado (Ostracion meleagris Shaw, 1796) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden de los Tetraodontiformes y a la familia Ostraciidae, conocidos como peces cofre.

El nombre del género viene del griego “ostrakon” = vasija, concha, en referencia a la coraza protectora que presentan bajo la piel.

El epíteto específico viene del latín “meleagris”, el nombre que, según Plinio el Viejo, daban los romanos a la gallina pintada, por el color y por el diseño a manchas blancas de la piel que recuerdan a esta ave, bautizado no por casualidad por Linneo como Numida meleagris.

Zoogeografía

Está presente en el océano índico y en el Pacífico hasta las costas de México. Lo encontramos, a título indicativo, desde África del sur y del este hasta las Seychelles, y más allá en las Maldivas, India, Sri Lanka, Tailandia, Australia, Indonesia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán, China y el sur del Japón, que constituye junto a Hawaii el límite septentrional de su área de distribución. Hacia el sur llega hasta Nueva Caledonia, Tuamotu y la isla de Lord Howe.

Ecología-Hábitat

Vive en las formaciones coralinas hasta alrededor de los 30 m de profundidad. Los adultos viven por lo general en la parte externa de los arrecifes, mientras que los jóvenes se mantienen a menudo al refugio de las largas espinas de los erizos de mar tropicales anclados en las rocas.

Morfofisiología

El Ostracion meleagris tiene un cuerpo de sección trapezoidal y puede alcanzar los 25 m de longitud, aunque por lo general rara vez supera los 20 cm. Como todos los peces cofre presenta, bajo la piel, una coraza formada por placas hexagonales, con orificios para los ojos, la boca, las aletas y el ano. Le faltan las aletas ventrales y la locomoción la lleva a cabo mediante ondulaciones de las aletas dorsal y anal. Las pectorales y la caudal funcionan principalmente como timones, para maniobrar de manera precisa.

No tiene enemigos porque su piel segrega una potente toxina, liberada en altas dosis cuando muere © G. Mazza

No tiene enemigos porque su piel segrega una potente toxina, liberada en altas dosis cuando muere © G. Mazza

Los jóvenes y las hembras son de color marrón oscuro con innumerables puntos blancos. Los machos adultos muestran un notable dimorfismo sexual cromático. Ligeramente más grandes que las hembras, presentan una librea parecida en el dorso, per los flancos, el extremo de la cabeza y la aleta caudal son azules. Numerosos puntos amarillo-anaranjados bordeados de negro destacan sobre este color, y una banda dorada conecta los ojos y aísla el dorso con una línea fronteriza ondulada.

Para complicar las cosas hay que añadir que se trata de una especie hermafrodita proterógina. Las hembras, a partir de un cierto tamaño, pueden transformarse en machos pasando a través de libreas intermedias.

Al igual que el Ostracion cubicus el Ostracion meleagris tiene la piel recubierta de una mucosidad venenosa que no obstante, en este caso, es mucho más potente. Si muere aunque sea un ejemplar pequeño dentro de nuestro acuario, la dosis que emite es suficiente como para matar en poco tiempo a todos los demás peces y puede ser peligrosa incluso para el hombre.

Etología-Biología Reproductiva

El pez cofre moteado se alimenta de algas, esponjas, ascidias, crustáceos, moluscos y pequeños gusanos, a los que captura con su boca protráctil que puede remover el fondo con potentes chorros de agua.

Los adultos viven por lo general solitarios. Los machos se hacen notar más, pero las hembras, especialmente durante el periodo reproductivo, se acercan a estos y forman un pequeño harén. En el momento de la fecundación el macho emite un sonido característico, de baja frecuencia, que las atrae y las induce a poner. Los huevos fecundados son abandonados en las corrientes.

Sus poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y dado que gracias a su veneno no tienen depredadores, el índice de vulnerabilidad de esta especie es muy bajo: 13 en una escala de 100.

Sinónimos

Ostracion camurum Jenkins, 1901; Ostracion clippertonense Snodgrass & Heller, 1905; Ostracion lentiginosus Bloch & Schneider, 1801; Ostracion meleagris meleagris Shaw, 1796; Ostracion punctatus Bloch & Schneider, 1801; Ostracion sebae Bleeker, 1851.

 

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