Persicaria capitata

Familia : Polygonaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Persicaria capitata es una herbácea usada a menudo como cubre suelo © Giuseppe Mazza

La Persicaria capitata es una herbácea usada a menudo como cubre suelo © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bhután, China (Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hubei, Hunan, Jiangxi, Sichuan, Xizang y Yunnan), India, Malasia, Myanmar, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam, donde crece sobre suelos rocosos hasta cerca 2500 m de altitud.

El nombre del género deriva del latino “persicarius, a, um” = similar a un melocotón, con referencia a la forma de las hojas; el nombre de las especies es el adjetivo latino “capitatus, a, um” = provisto de cabeza, con referencia a la forma de las inflorescencias.

Nombres comunes: Japanese knot- weed, magic carpet plant, magic carpet polygonum, pink-buttons, pink-head knotweed, pink-head persicaria, pinkhead smartweed (inglés); tou hua liao (chino); renouée capitée (fran- cés); poligono-de-jardim (portugués); nudosilla (español); Kopf-Knöterich (alemán); nghể hoa đầu (vietnamita).

La Persicaria capitata (Buch.-Ham. ex D.Don) H.Gross (1913) es una especie herbácea perenne con base leñosa, siempre verde, alta 5-30 cm, muy ramificada con ramas de color marrón o púrpura rojizo, largas 15-25 cm, rastrera y enraiza en los nudos.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 0,3-0,6 cm, son ovadas con márgenes serrados, pilosos, y ápice puntiagudo, largas 1,3-5 cm y anchas 0,6-2 cm, pubescentes, de color verde a veces con variegaturas en forma de V de color verde más oscuro o bien roja, rosada o bronce.

Las inflorescencias son densas cabezas terminales con flores de 1 mm. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son densas cabezas terminales con flores de 1 mm. Virtudes medicinales © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son densas cabezuelas terminales de 0,7-1,5 cm de diámetro, sobre un pedúnculo largo 1-4 cm, con numerosas minúsculas flores de cerca 1 mm de diámetro, con 5 tépalos oblan- ceolados largas 1-2 mm, blanco verduzco en la base, rosadas en el ápice, y 8 estambres con anteras de color de rosa a rojo. El fruto es un aquenio trígono, largo 1-2 mm, de color marrón oscuro brillante.

Se reproduce fácilmente por semilla, puestas superficialmente en sustrato ligero, que germina en 3-6 semanas a 20-22 ºC de tempe- ratura, por división y esqueje.

Especie vigorosa de fácil cultivación y baja manutención que se expande velozmente gracias a las ramas que enraízan fácilmente en los nudos, ideal para cubrir terraplenes y escarpadas con sus hojas variegadas y la multitud de inflorescencias producidas desde la primavera al otoño.

Cultivable en las zonas de clima tropical, subtropical y templado cálido, en climas más rígidos se comporta como decidua o como anual, gracias a la facilidad con que se auto disemina, tanto como para transformarse en condiciones climáticas favorables en invasiva. Requiere pleno sol para exaltar las variegaturas, pero crece bien también en posición sombreada y bien enraizada puede soportar períodos de sequía. Cultivable también en tiesto, como colgante, en sustrato drenante rico en sustancia orgánica. Las hojas son utilizadas en la medicina tradicional para varias patologías.

Sinónimos: Polygonum capitatum Buch.-Ham. ex D.Don (1825); Cephalophilon capitatum (Buch.-Ham. ex D.Don) Tzvelev (1987).

 

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