Phoenix dactylifera

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español de Ana Patricia

 

La Phoenix dactylifera puede superar los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

La Phoenix dactylifera puede superar los 30 m de altura © Giuseppe Mazza

El término genérico es el nombre griego dado en la antigüedad a la planta. El término específico deriva del griego “dactylos” = dedo y del latino “fero” = llevar, con referencia a los frutos .

Cultivada por tiempos remotos, no se conoce el lugar exacto de su origen, la hipótesis más acreditada la coloca en la zona entre Pakistán y la península arábiga, dónde sin embargo han sido halladas las más antiguas huellas de su presencia.

En Egipto se han encontrado evidencias de su cultivo en época predinástica, (hace más de 7000 años) junto a Hyphaene thebaica y Ficus sycomorus. Son numerosas las pinturas que datan de más de 3.500 años atrás, y que demuestran su utilización como plantas ornamentales.

Hoy en día, la Phoenix dactylifera L. (1753) es muy cultivada en todo el Norte de África y el Cercano y Medio Oriente donde ha sido y sigue siendo de vital importancia para muchas poblaciones.

Sus frutos, que pueden ser conservados por largo tiempo, han constituido y en parte constituyen todavía, el alimento principal, mientras que todas las otras partes de la planta todavía son utilizadas para diversos fines.

Por estos motivos la palmera datilera ha representado, desde la antigüedad, también un importante y simbólico rol , ya sea en el campo social o religioso.

Palma con tronco individual o cespitoso, de 30-40 cm. de diámetro y con una altura de hasta más de 30 m, sobre el cual persisten por largo tiempo los restos de las hojas viejas y disecadas. Las hojas son pinnadas de 4-5 m de largo, con folíolos rígidos, de color verde grisáceo de hasta unos 40 cm. de largo, reducidos a espinas en la parte basal.

Los frutos se conservan por mucho tiempo © Giuseppe Mazza

Los frutos se conservan por mucho tiempo © Giuseppe Mazza

Es una planta dioica (cada individuo lleva o sólo flores masculinas o sólo flores femeninas). Las inflorescencias ramificadas, entre las hojas, son largas de aproximadamente 1 m. Las flores masculinas son de color crema y las femeninos amarillas. Frutos oblongos, de acerca de 5-7 cm de largo y 2-3 cm de diámetro, de colores que van del amarillo al naranja y al púrpura oscuro , según la variedad.

Se reproduce por división y por semillas, que germinan en unos dos meses. Además de los lugares tradicionales, en los últimos tiempos han comenzado el cultivo para la producción de los frutos, en otras zonas del mundo de clima cálido y seco.

Como planta ornamental, es ampliamente cultivada en todas las zonas tropicales, subtropicales y templadas, donde resiste temperaturas de hasta -10 °C, a pleno sol y suelos bien drenados.

Sinónimos: Palma major Garsault (1764); Palma dactylifera (L.) Mill. (1768); Phoenix excelsior Cav. (1793); Phoenix dactylifera var. cylindrocarpa Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. gonocarpa Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. oocarpa Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. oxysperma Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. sphaerocarpa Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. sphaerosperma Mart. (1838); Phoenix dactylifera var. sylvestris Mart. (1838). Phoenix dactylifera var. adunca D.H.Christ ex Becc. (1890); Phoenix dactylifera var. costata Becc. (1890); Phoenix atlantica var. maroccana A.Chev. (1952); Phoenix chevalieri D.Rivera, S.Ríos & Obón (1997); Phoenix iberica D.Rivera, S.Ríos & Obón, (1997).

 

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