Pinanga scortechinii

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Pinanga scortechinii Becc. es endémica de Tailandia y de la península malaya, donde crece en las selvas tropicales hasta 1000 m de altitud.

El nombre genérico Pinanga es la latinización del término «pinang», con el que se conoce a estas palmeras en sus lugares de origen. El nombre específico scortechinii honra la memoria de Benedetto Scortechini (1845-1886), sacerdote, naturalista y explorador italiano que recolectó plantas en Australia, India y la península malaya.

Pinanga scortechinii es una palmera generalmente multicaule, con ejemplares a veces de fuste solitario. Son matas densas y las más grandes alcanzan los 5 m de altura, con una corona de hojas pinnadas de hasta 4 m de diámetro. Los fustes son erectos y lisos, similares a cañas de bambú, con un diámetro de hasta 5 cm, de color verde oliva, marcados por anillos grises, que son las cicatrices que dejan las bases de las hojas caídas, separados por unos 10 cm.

Pinanga scortechinii, Arecaceae

Poco conocida en cultivo, Pinanga scortechinii tiene un gran potencial en jardinería y en decoración de interiores © Giuseppe Mazza

Las hojas son pinnadas, de hasta 2,5 m de largo, con pinnas delgadas, dispuestas regular y simétricamente en el mismo plano con respecto al raquis, Hay de 6 a 22 pinnas a cada lado y miden 30-70 cm de largo y hasta 5 cm de ancho. Son de color verde claro por el haz, pero a veces también con rayas de color verde oscuro, y verde glauco por el envés. Las pinnas generalmente tienen el ápice puntiagudo, pero las terminales pueden tener un ápice truncado y con muescas.

Los pecíolos son verdes, miden 30-60 cm de largo y terminan en una vaina de hasta 60 cm que envuelve completamente el fuste, con un color a menudo amarillo anaranjado y cubierta por un tomento más oscuro.

Pinanga scortechinii es una especie monoica. Las inflorescencias emergen del fuste, debajo de las hojas, coincidiendo con los anillos interfoliares. Son erectas, miden hasta 30 cm de largo, y se ramifican en 3-9 raquillas lisas y rojizas, de 5-8 cm de largo. Las flores masculinas y femeninas son de color crema y se disponen densamente en espiral sobre las raquillas, organizadas en las características tríadas que consisten en una flor femenina y dos masculinas.

El fruto tiene forma de ovoide a elipsoidal y mide hasta 1,3 x 1 cm. Al principio es blanco ceroso, luego rosado y finalmente negro cuando está maduro.

Se conocen dos variedades, Pinanga scortechinii var. scortechinii y Pinanga scortechinii var. shamsiah. Este última, recientemente descubierta en las selvas tropicales de la península malaya, difiere de la var. scortechinii por la forma de la hoja, mucho más ancha, compuesta por pocas pinnas, de 3 a 6 a cada lado del raquis. Son arqueadas y colgantes y pueden alcanzar los 15 cm de ancho.

Pinanga scortechinii tiene ciertamente un gran potencial como planta ornamental, pero es poco conocida en cultivo, tanto en sus países de origen como en el resto del mundo, y sólo se puede admirar en jardines botánicos.

Sólo se puede cultivar en el exterior en climas tropicales y subtropicales, con una elevada humedad atmosférica, donde la temperatura nunca baja de los 5 °C. Prefiere lugares sombreados y muy abrigados, protegidos por árboles y arbustos. No soporta el viento, sobre todo los secos, que pueden provocar la muerte de la planta.

El suelo debe ser fértil, rico en materia orgánica y tiene que mantenerse siempre húmedo, aunque debe tener buen drenaje porque, si bien esta especie necesita mucha agua, no tolera que se estanque en las raíces.

Se podría cultivar en maceta para decoración de interiores, como la más conocida y extendida Pinanga coronata, si se coloca en una posición luminosa y con un sustrato fértil, mezclado con arena y agroperlita para mejorar su drenaje y evitar que se pudran las raíces.

Se reproduce fácilmente por semilla o por división de mata. Las semillas germinan en 1-3 meses a una temperatura de 24-28 °C.

Sinónimos: Pinanga fruticans Ridl.

 

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