Pitcairnia feliciana


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español de Mauricio Pedraza

 

Pitcairnia feliciana

Pitcairnia Feliciana se encuentra en la Lista Roja de las especies en peligro de extinción, Pitcairnia feliciana es la única bromelia presente en el Viejo Mundo © Rainer Wendt

Pitcairnia feliciana (A.Chev.) Harms & Mildbr. Es la única especie perteneciente a las Bromeliaceae que no es originaria de América. Se encuentra en los afloramientos de arenisca aislados (inselbergs) de las mesetas de Fouta Djalon, en la parte norte del territorio de Guinea central (noroeste de África).

Pitcairnia es un género de plantas de la familia Bromeliaceae, incluida en la subfamilia Pitcairnioideae, con más de 400 especies, cuyo nombre deriva del médico y jardinero escocés Dr. William Pitcairn (1711-1791).

Pitcairnia feliciana

Pitcairnia Feliciana. Se encuentra solo en los afloramientos de arenisca aislados de las mesetas de Fouta Djalon, en la parte norte de Guinea central © Rainer Wendt

El epíteto específico feliciana honra a Henri Jacques-Félix (1907-2008), botánico francés, explorador, especialista en flora tropical africana que fue el primero (1937) en descubrir y recolectar esta planta.

Pitcairnia feliciana es una especie endémica de Guinea y en base a datos moleculares tiene parientes cercanos en Venezuela, mientras que debido a la similitud de las flores, hojas y la misma temperatura de crecimiento, es similar a Pitcairnia glaziovii Baker, una especie endémica del bosque del lado atlántico.

Pitcairnia feliciana

Parece que sus antepasados llegaron a África, hace 9-10 millones de años, con semillas transportadas por aves © Rainer Wendt

El análisis molecular ha demostrado que la especiación de P. feliciana pudo haber ocurrido hace unos 9,3 (10) millones de años, por lo que la presencia de esta especie en suelo africano no se debe a la deriva continental porque las Américas se separaron de África mucho antes.

Se trata, por tanto, de una posible dispersión a larga distancia mediante semillas traídas por aves migratorias.

Entre otras cosas, la especie tiene flores de color rojo anaranjado brillante, sin olor y con abundante néctar, características propias de las especies que utilizan a las aves como polinizadores aunque, en África, nunca se ha visto que P. feliciana sea polinizada por aves.

Debido a la presencia africana de P. feliciana, también es posible plantear la hipótesis de que, en el pasado, hubo intercambios bidireccionales de fauna y florística entre África y América del Sur que se remontan a unos 80-40 millones de años.

Obviamente son fechas muy anteriores a la génesis de Pitcairnia, pero es posible que la ruta de colonización tuviera lugar, a través del Atlántico Sur, en la dorsal oceánica de Rio Grande Rise y dorsal Walvis Ridge.

La disposición de P. feliciana como grupo hermano de P. glaziovii indica que el género pudo haber ingresado al área brasileña antes de la diversificación en sus taxones actuales, es decir, hace más de 9.3 millones de años.

Todo esto sugiere que los eventos de ocupación de esta zona pueden haber ocurrido durante los episodios fríos y secos del Neógeno, es decir, hace unos 23 millones de años, cuando la densa selva tropical fue parcialmente reemplazada por los corredores de la sabana.

P. feliciana es una hierba perenne, terrestre, saxícola, sin pelo, de hasta 70 cm de altura con un rizoma en forma de bulbo, cubierto de escamas dentadas. Tiene hojas alternas, lineales, de 50 cm de largo y 5-9 mm de ancho, con dientes espinosos y curvos. Las hojas del tallo son estrictamente lanceoladas, envolver alrededor del tallo en la base y con márgenes enteros.

Entre las hojas, en los meses de junio-julio, aparecen las inflorescencias racemosas terminales, de hasta 30 cm de largo, con flores cigomorfas, trímeros con sépalos lanceolados de hasta 2,5 cm de largo y pétalos en forma de lanza invertida (oblanceolados) de largo. hasta 5 cm, naranja o rojo intenso.

Pitcairnia feliciana

Pitcairnia Feliciana Detalle de la inflorescencia, hasta 30 cm de largo. A la izquierda, una flor revela los 6 largos estambres. Los frutos, son cápsulas llenas de semillas © Rainer Wendt

Los estambres son seis y los estilos son alargados con estigmas capitulados y retorcidos. Los frutos son cápsulas secas con muchas semillas, que maduran en los meses de septiembre-octubre.

P. feliciana forma matas que con sus raíces están fuertemente ancladas a las grietas de las paredes rocosas de arenisca, ocasionalmente sobre granito, y sobrevive a la estación seca, en estado de latencia, provocando que las hojas se sequen. Es una especie considerada en peligro de extinción y por ello incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza) en 2018.

Pitcairnia feliciana

En la estación seca, la planta descansa pero reaparece con las primeras lluvias, gracias al rizoma bulbiforme anclado con las raíces a las grietas de las rocas © Rainer Wendt

Las amenazas son directas, como los incendios, la urbanización y el ensanchamiento de carreteras, pero también indirectas, como la contaminación y el cambio climático.

Aunque es una especie protegida, P. feliciana es fácil de cultivar y la floración dura varios meses, por lo que es muy deseada por los amantes de las plantas ornamentales. Para un crecimiento óptimo, se puede utilizar un sustrato ligero para mantenerlo húmedo y exponerlo a la luz y al aire, pero no a corrientes y cambios bruscos de temperatura.

Sinónimo: Willrussellia feliciana A.Chev.

 

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