Pleuronectes platessa

Familia : Pleuronectidae

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Texto © Giuseppe Mazza

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Importante para la alimentación humana, la solla (Pleuronectes platessa) ha dado su nombre al orden de los Pleuronectiformes, que cuenta con más de 800 especies © Giuseppe Mazza

La Solla o Platija (Pleuronectes platessa Linnaeus, 1758) pertenece a la clase de los Actinopterygii, los peces con aletas radiadas y al orden de los Pleuronectiformes, que toma su nombre, no por casualidad, de esta especie importante para la alimentación humana, y a la familia de los Pleuronectidae, que cuenta con 28 géneros y 66 especies.

El género Pleuronectes deriva del griego «πλευρόν» (pleurón) = flanco y «νήκτης» (nèktes) = nadador, debido al hecho de que este pez nada inclinado hacia un lado, mientras que el término específico platessa deriva del latín «platus» = plano, con obvia referencia a su morfología.

Zoogeografía

La Solla está muy extendida en el noreste del Atlántico, de Groenlandia a las costas atlánticas europeas, incluidos el Mar Báltico y el Golfo de Cádiz. En cambio, falta en el Mediterráneo, donde quizás estuvo presente en período glacial. Los supuestos avistamientos esporádicos actuales de pescadores italianos probablemente derivan de confusiones con la especie análoga Platichthys flesus. Por lo tanto, encontramos a Pleuronectes platessa en las aguas de Groenlandia, Islandia, Islas Feroe, Irlanda, Isla de Man, Reino Unido, Dinamarca, Suecia, Noruega, Finlandia, Rusia, Estonia, Lituania, Letonia, Polonia, Alemania, Holanda, Bélgica, Francia, España y Portugal.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Helo aquí, mientras nada por un lado, en toda su horizontalidad. Los ojos han migrado hacia el lado derecho y las aletas pectorales se pueden ver verticalmente © G. Mazza

Ecología-Hábitat                            

Es una especie demersal, que nada cerca del fondo. Los adultos pueden descender hasta los 200 m e incluso a mayor profundidad con la edad, parece que hasta los 400 m, mientras que a los jóvenes les basta con menos de 1 m de agua. Es un pez nocturno que pasa las horas del día en el fondo, más o menos cubierto de arena, barro y detritos. Realiza migraciones y también está presente en la desembocadura de los ríos, en aguas salobres, pero sin aventurarse, salvo episodios raros, en aguas dulces.

Morfofisiología

La Solla puede alcanzar los 7 kg y 1 m de longitud, aunque los peces capturados rara vez superan los 50-60 cm.

Así, a primera vista, uno diría que es un «lenguado gigante» pero su tamaño no es nada comparado con el del famoso fletán o halibut, el Hippoglossus hippoglossus del Atlántico Norte y el Hippoglossus stenolepis del Pacífico Norte, que son los verdaderos gigantes de los Pleuronectiformes: peces de más de 300 kg con una longitud récord, para el primero, de 470 cm.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Vive hasta 50 años, alcanzando 7 kg y 1 m de largo, pero por desgracia se pesca joven, con redes de arrastre, para terminar congelado o servido frito como «comida rápida» © Giuseppe Mazza

El cuerpo, decididamente plano, es aproximadamente romboidal con aletas extendidas. Los ojos, muy juntos y elevados, el inferior un poco más adelante, hacia la boca, se han movido hacia el lado derecho del pez, generalmente el único pigmentado, mientras que el lado izquierdo, blanco grisáceo, es el que se coloca sobre el fondo. Sin embargo, no hay escasez de «zurdos», con ojos migrados en el lado izquierdo y aquellos con una librea más o menos moteada en ambos lados.

Detrás de los ojos se advierte una cresta ósea característica formada por 4-7 tubérculos. La boca es pequeña, armada con hileras de dientes que tienden a ser molariformes, con el maxilar superior que casi toca al ojo inferior y la mandíbula prominente.

El color del lado visible, el que no toca el fondo, es gris-marrón con llamativas y características manchas circulares de color rojo o naranja que se extienden hasta las aletas. Manchas aparte, puede cambiar de color mimetizándose rápidamente gracias al trabajo de los cromatóforos, que dilatan o contraen los pigmentos. Por otro lado, ya es un animal que no es muy visible, especialmente cuando descansa en el fondo, medio cubierto, con ojos a modo de periscopios que observan los alrededores.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

El lado izquierdo, el que se echa sobre el fondo, es blanco grisáceo, mientras que el derecho muestra, sobre un fondo variable, vistosas manchas circulares rojas o naranjas © Giuseppe Mazza

Las aletas no tienen espinas. Hay 65-79 radios en la aleta dorsal, que comienza cerca del ojo posterior, y 48-59 rayos en la aleta anal. Las aletas pélvicas, colocadas en el lado ciego, son las más pequeñas, con 6 radios, mientras que las aletas pectorales tienen 10-12 radios. La robusta aleta caudal es más o menos truncada.

Las escamas, minúsculas, en su mayoría cicloides, son más evidentes en la línea lateral, que abarca, casi rectilínea, 88-115.

Etología-Biología Reproductiva

La Solla sale a cazar principalmente de noche con una natación anguiliforme, moviendo el cuerpo y la aleta caudal. Caza en aguas poco profundas diversos organismos bentónicos: principalmente poliquetos, ofiuras, crustáceos, gasterópodos y bivalvos. Cabe señalar que, especialmente cuando las sollas son jóvenes, los camarones se encuentran entre sus presas preferidas, mientras que los individuos grandes parecen respetar a algunos de estos crustáceos, como Palaemon elegans y Palaemon adspersus, porque, mientras descansan durante el día echados sobre el fondo, los liberan de ectoparásitos, quizás incluso de sanguijuelas que los pescadores a menudo encuentran pegadas a su cabeza.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Su forma, con las aletas extendidas, es romboidal y el color de fondo marrón rojizo puede volverse gris o enfatizar repentinamente el mimetismo con manchas claras © Giuseppe Mazza

Pleuronectes platessa es presa a su vez de muchas especies de peces, principalmente rayas, tiburones y congrios, sin mencionar focas y delfines.

Se reproduce solo una vez al año, principalmente entre enero y abril cuando el agua alcanza los 6° C, pero también en noviembre o junio según las zonas. Parece que las migraciones anuales tienen lugar hacia los sitios más favorables para la reproducción.

Los machos generalmente alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3-4 años de edad, cuando miden 18-26 cm, las hembras después, con 30-40 cm y alrededor de los 5-9 años.

De la captura en la temporada de reproducción, se ha visto que una hembra lleva 50.000-500.000 huevos. Parece ser que la fecundación se lleva a cabo a 20-50 m de profundidad con los huevos liberados cada 3-5 días durante aproximadamente un mes. Son flotantes, miden poco menos de 2 mm y se confían a las corrientes. Eclosionan aproximadamente en una semana, dependiendo de la temperatura del agua.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Aquí, imitando a una roca, medio cubierta por arena en el fondo. Descansa durante el día y sale a cazar por la noche explorando el fondo marino © Giuseppe Mazza

Cuando las larvas alcanzan los 10 mm, el ojo izquierdo comienza a migrar hacia el lado derecho, una operación que lleva unos diez días, mientras que la pigmentación se completa más tarde, cuando miden 15 mm de largo. Crecen a lo largo de las playas, en aguas poco profundas, y solo hacia el séptimo mes de vida se trasladan a aguas profundas.

La Solla es el pez plano más capturado en Europa, principalmente con redes de arrastre. A nivel mundial, se habla de 100.000-120.000 toneladas al año. En los países nórdicos a menudo se sirve en «comida rápida» con patatas fritas; especímenes demasiado jóvenes para un pez destinado a crecer, con una esperanza de vida de 50 años.

En algunos lugares, los efectivos se han desplomado y las áreas de reproducción del Kattegat, a lo largo de la costa danesa, han sido abandonadas debido a los tóxicos relacionados con actividades agrícolas que llegan al mar con las crecidas de los ríos. El mar de Wadden, entre Holanda y Alemania, sigue siendo un buen criadero.

Pleuronectes platessa, Pleuronectiformes

Come poliquetos, ofiuras, crustáceos y moluscos. Es predado por peces, como rayas, tiburones y congrios, y por mamíferos como focas, delfines y, sobre todo, el hombre © Giuseppe Mazza

Por lo tanto, aunque la Solla es teóricamente un pez muy extendido y prolífico, las opiniones sobre la vulnerabilidad de la especie son bastante diferentes hoy en día (2020).

Para la UICN, que utiliza para el cálculo parámetros como la tendencia del crecimiento de la población, la distribución geográfica y la población total, es una especie de “Least Concern” (preocupación menor), así que todavía no está en una «lista roja», sobre todo porque las poblaciones diezmadas por distintos eventos pueden duplicarse en 1,4-4,4 años. Por el contrario, FishBase es menos optimista. Teniendo en cuenta las actividades humanas y considerando que se trata de una especie muy capturada, le asigna un índice de vulnerabilidad de 71 en una escala de 100.

Sinónimos

Platessa platessa (Linnaeus, 1758); Platessa vulgaris Cloquet, 1826; Pleuronectes borealis Faber, 1828; Platessa latus Cuvier, 1829; Pleuronectes latus (Cuvier, 1829); Pleuronectes platessa baltica Nilsson, 1855.

 

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