Pomacanthus xanthometopon

Familia : Pomacanthidae

PEPPINO.gif
Texto © Giuseppe Mazza

 

ignacio.gif
Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Los colores aparentemente vistosos del Pomacanthus xanthometopon son miméticos entre los corales © Giuseppe Mazza

Los colores aparentemente vistosos del Pomacanthus xanthometopon son miméticos entre los corales © Giuseppe Mazza

Frecuente en los acuarios públicos, el Pez ángel de cara azul o también Pez ángel de máscara amarilla (Pomacanthus xanthometopon - Bleeker, 1853) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al vasto orden de los Perciformes y a la familia Pomacanthidae.

La etimología del género viene del griego “poma” = cubierta y “akantha” = espina, por la presencia de una vistosa espina en el opérculo.

El epíteto específico deriva también del griego “xanthos” = amarillo y “metopon” = frente, en referencia a la frente de color amarillo anaranjado, a modo de máscara o antifaz, que destaca sobre la cara azul.

Zoogeografía

Está presente en las aguas tropicales del océano Índico oriental y del Pacífico occidental. Para dar una idea de su distribución diremos que podemos encontrarlo en las islas Maldivas, Andamán, Vanuatu, Palaos, Indonesia, Australia, Nueva Guinea, Micronesia, Filipinas, Taiwán y en la parte meridional de Japón, en las islas Ryukyu.

Ecología-Hábitat

Ronda por las formaciones coralinas entre los 5 y los 40 m de profundidad, también en el lado externo de los arrecifes. Le gustan las rocas llenas de escondites y los corales planos de varios estratos, colocados unos junto a otros formando coloridos laberintos en los que puede introducirse para huir de la vista de los depredadores y salir más tarde tranquilamente por otro lugar.

Es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que pueden transformarse en machos al crecer © G. Mazza

Es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que pueden transformarse en machos al crecer © G. Mazza

Morfofisiología

Puede llegar a medir 40 cm de longitud, pero rara vez supera los 30 cm. El cuerpo está comprimido, adaptado a introducirse por las grietas, y tiene forma casi rectangular con una única y larga aleta dorsal redondeada en su extremo que cuenta con 13 o 14 radios espinosos y de 16 a 18 blandos. La anal, de forma casi especular, muestra 3 espinas y presenta también de 16 a 18 radios inermes. Las pectorales son más o menos triangulares, con la punta roma, y las ventrales, carentes de espinas, son largas y puntiagudas. La caudal es redondeado-truncada.

Sobre el color de fondo amarillo-anaranjado predomina el azul. El cuerpo está, de hecho, constelado de motas azules, a veces verdosas, que cubren también la aleta anal; mientras que el rostro es de un llamativo azul eléctrico, como la característica espina del opérculo y el borde de las aletas.

La cola tiende al amarillo, mientras que las pectorales son más naranjas, como la zona bajo el opérculo y la famosa banda frontal que rodea los ojos. La máscara facial inferior, azul, como comentábamos, muestra numerosos arabescos oscuros, a veces negros. También la zona sobre la banda frontal es oscura y en la base posterior de la aleta dorsal algunos adultos muestran una gran mancha azulada que crea un falso ojo en posición trasera.

Todos estos colores, llamativos a primera vista, son, por el contrario, muy miméticos ya que dividen el contorno del pez y recogen los colores de las madréporas que lo rodean.

El opérculo con su larga espina y la máscara amarillo-naranja en la frente son el origen del nombre científico © Giuseppe Mazza

El opérculo con su larga espina y la máscara amarillo-naranja en la frente son el origen del nombre científico © Giuseppe Mazza

Etología-Biología reproductiva

El pez ángel de cara azul vive solitario o en parejas. Se alimenta de invertebrados marinos, principalmente esponjas y ascidias, que mordisquea alegremente con los robustos labios y sus numerosos dientes dispuestos como un cepillo, pero también incluye algas en su dieta.

Es una especie hermafrodita proterógina, con hembras que al envejecer, a partir de cierto tamaño, se convierten en machos.

Los apareamientos tienen lugar en superficie con la emisión simultánea del líquido seminal y de los óvulos. Tanto los huevos fecundados como las larvas son pelágicos y solo tras varias semanas, una vez alcanzado 1 cm de longitud, los jóvenes se acercan a la costa y los corales.

Su librea es muy distinta de la de los adultos. En un primer momento su cuerpo es azul oscuro con 4 bandas verticales blancas, que se hacen poco a poco más delgadas y numerosas, apareciendo también algunas de color celeste, y a partir de los 5 o 10 cm van tomando progresivamente el color de los adultos. Su esperanza de vida, según lo observado en los acuarios, es de alrededor de 30 años.
El Pomacanthus xanthometopon puede hibridarse con el Pomacanthus sexstriatus y el Pomacanthus navarchus .
Sus poblaciones naturales toman de 1,4 a 4,4 años en duplicarse y la especie tiene actualmente un moderado índice de vulnerabilidad: 36 en una escala de 100.

Sinónimos

Euxiphipops xanthometopon - Bleeker, 1853; Holacanthus xanthometopon - Bleeker, 1853.

 

→ Para informaciones generales sobre peces ver aquí.

→ Para apreciar la biodiversidad de los Osteichthyes, los PECES ÓSEOS, y encontrar otras especies, clicar aquí.