Roystonea regia

Famiglia : Arecaceae


Testo © Pietro Puccio

 

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Albero nazionale di Cuba, la Roystonea regia cresce anche in Florida, Messico, Belize, Honduras, Bahamas ed Isole Cayman. Si riconosce a prima vista per la base fogliare, liscia e di colore dal verde chiaro lucido, che fascia interamente il tronco per una altezza di 1,5-2 m formando un elegante ed inconfondibile capitello © Giuseppe Mazza

La Roystonea regia (Kunth) O. F. Cook (1900) è originaria di USA (Florida), Messico, Belize, Honduras, Cuba, Bahamas ed Isole Cayman dove vive sia nelle foreste umide che nelle savane in aree generalmente paludose. È l’albero nazionale di Cuba.

Il genere prende il nome dal generale dell’esercito statunitense Roy Stone (1836-1905), che lavorò come ingegnere a Puerto Rico; il nome specifico latino “regia” = regale, maestosa, è quanto mai appropriato per descrivere questa palma.

È una delle palme più ornamentali che raggiunge i 20 m d’altezza con un tronco di 70 cm © Giuseppe Mazza

È una delle palme più ornamentali che raggiunge i 20 m d’altezza con un tronco di 70 cm © Giuseppe Mazza

I nomi con cui è comunemente nota sono: “palma reale” (italiano); “cuban royal palm”, “royal palm“ (inglese); “palmier royal” (francese); “Königspalme” (tedesco); “chaguaramo”, “yagua”, “palma criolla”, “palma real” (Spagnolo); “palmeira-real”, “palmeira-imperial-de-cuba” (Portoghese).

Presenta un fusto singolo, liscio, imponente, con profilo lievemente irregolare ed allargato alla base, di colore biancastro, raggiunge una altezza massima intorno a 25 m con un diametro fino a 70 cm; la base fogliare, liscia e di colore dal verde chiaro lucido, fascia interamente il tronco per una altezza di 1,5-2 m formando una sorta di elegante capitello.

Le foglie sono pennate, lunghe circa 4 m, con pinnule verde scuro lucido inserite sul rachide su due angoli differenti, lunghe fino ad 1 m.

Le infiorescenze, molto ramificate, si sviluppano sotto le foglie all’interno di una spata lunga fino ad 1,5 m e portano piccoli fiori biancastri di entrambi i sessi.

I frutti sono globosi, di circa 1 cm di diametro, di colore rosso bruno. I semi germinano in circa 2 mesi.

È una delle palme più ornamentali per la sua imponenza ed eleganza ed è tra le più coltivate nei paesi tropicali e subtropicali, dove spesso viene utilizzata come alberatura ai lati di strade e viali. Se ne può tentare la coltivazione anche in zone temperato calde, in pieno sole, resistendo a temperature di poco sotto lo zero per brevi periodi, dove però presenta una chioma meno folta ed una velocità di crescita notevolmente inferiore.

Localmente i frutti (palmiche), prodotti in gran quantità, vengono utilizzati come alimento per animali.

I numerosi frutti globosi, rosso bruno, di circa 1 cm di diametro, vengono utilizzati come alimento per animali. I semi germinano in circa 2 mesi © Giuseppe Mazza

I numerosi frutti globosi, rosso bruno, di circa 1 cm di diametro, vengono utilizzati come alimento per animali. I semi germinano in circa 2 mesi © Giuseppe Mazza

Sinonimi: Oreodoxa regia Kunth (1816); Oenocarpus regius (Kunth) Spreng. (1825); Palma elata W.Bartram (1791); Roystonea floridana O.F.Cook (1901); Euterpe jenmanii C.H.Wright (1906); Euterpe ventricosa C.H.Wright (1906); Roystonea jenmanii (C.H.Wright) Burret (1929); Roystonea elata (W.Bartram) F.Harper (1946); Roystonea ventricosa (C.H.Wright) L.H.Bailey (1949); Roystonea regia var. hondurensis P.H.Allen (1952).

 

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