Salacca affinis

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Salacca affinis, Arecaceae

Salacca affinis crece en el sotobosque de las selvas lluviosas de la península malaya, Borneo y Sumatra, sobre todo cerca de pantanos © Giuseppe Mazza

Salacca affinis Griff. es nativa de la península malaya, Borneo y Sumatra, donde crece en el sotobosque de las selvas lluviosas, especialmente cerca de pantanos.

El nombre genérico Salacca proviene del nombre común “salak, zalak”, que es como se conoce a este tipo de palmera en Malasia. El nombre específico affinis proviene del latín “ad finis”, afín, limítrofe, y se refiere a la similitud con la especie congénere Salacca zalacca. Nombres comunes: red salak, red snakefruit salak (inglés); buah ridan salak, linsum (indonesio); salak hutan (malayo).

Salacca affinis es una especie dioica, acaule, que forma grandes matas profusamente armadas con largas espinas. Los fustes son subterráneos o rastreros, pero también pueden crecer hasta 1-2 m.

Salacca affinis, Arecaceae

El fuste es subterráneo o rastrero, pero en algunos ejemplares puede alcanzar 1-2 m de altura. Los pecíolos, de hasta 1 m,, portan numerosas espinas fuertes de color amarillo anaranjado o marrón, que alcanzan los 10 cm © Giuseppe Mazza

Las hojas poseen pecíolos grandes y gruesos, de hasta 1 m de largo, cubiertos de espinas de color amarillo-anaranjado, pero también marrón, de hasta 10 cm de largo, en grupos de 2-4, densamente distribuidos a lo largo de todo el pecíolo.

Las hojas son pinnadas, de 2-4 m de largo, con la parte inferior del raquis cubierto de espinas como las del pecíolo, dispuestas irregularmente. Las pinnas de color verde claro se insertan en grupos sobre el raquis en diferentes planos con respecto al mismo raquis, lo que confiere a la hoja un aspecto plumoso. Las pinnas, de hasta 60 cm de largo y 6 cm de ancho, son lanceoladas y colgantes. Las últimas, en la parte superior del raquis, tienen extremos dentados, casi desgarrados.

Salacca affinis presenta inflorescencias axilares con brácteas foliosas. Las masculinas miden 50-100 cm de largo. Están ramificadas y armadas de espinas alargadas y aplanadas, con flores masculinas sobre raquillas cilíndricas en forma de amento, de 4-6 cm de largo. Las inflorescencias femeninas son más cortas, hasta 50 cm de largo, ramificadas, con flores femeninas sobre raquillas siempre en forma de amento, de hasta 3 cm de largo.

Salacca affinis tiene frutos ovoides, de 8 x 4 cm, ahusados en ambos extremos, rojos cuando están maduros, con escamas lisas y planas profundamente estriadas, que recuerdan a la piel de una serpiente, de ahí el nombre común en inglés. Los frutos, que contienen hasta 3 semillas, se forman a menudo en el centro de la planta y, por lo tanto, son difíciles de alcanzar debido a la abundancia de espinas circundantes. Son comestibles y dulces, aunque con un regusto amargo, especialmente si se los compara con los frutos de su congénere Salacca zalacca.

Se reproduce fácil y rápidamente por semilla – con una capacidad de germinación muy limitada en el tiempo, generalmente de unos 15 días- en un lecho húmedo y cálido, con temperaturas de 26 °C o más. También se puede multiplicar por división de mata, pero con menos facilidad que por semilla.

Salacca affinis es una especie que rara vez se cultiva fuera de sus zonas de origen. Debido a sus largas y fuertes espinas se cultiva poco en parques y jardines, por lo que es difícil de encontrar fuera de los jardines botánicos. Su cultivo en los lugares de origen también es limitado debido a la menor calidad de sus frutos en comparación con los de Salacca zalacca.

Sólo se puede cultivar en las zonas cálidas tropicales y subtropicales, donde la temperatura no baja de los 20 °C, sólo ocasionalmente y durante períodos muy cortos. En la literatura se citan experiencias de cultivo en las que ejemplares de esta especie sobrevivieron a temperaturas de casi 5 °C, pero con daños graves en las plantas.

Salacca affinis, Arecaceae

El raquis también es espinoso y las pinnas, insertas en grupos en diferentes planos, dan a la hoja un aspecto plumoso © Giuseppe Mazza

Prefiere lugares a media sombra y con altos niveles de humedad, al abrigo de los vientos, en zonas con precipitaciones superiores a los 1500 mm anuales. Necesita mucha agua y crece bien en suelos ricos en materia orgánica y bien drenados, ligeramente ácidos o como mucho neutros.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) asigna a esta especie el estatus de “Not evaluated”, no evaluada. Esta especie se redescubrió en 2011 en Singapur, donde se consideraba extinta, en el «Nee Soon Swamp Forest».

Sinónimos: Salacca dubia Becc.; Salacca borneensis Becc.; Salacca affinis var. borneensis Furtado.

 

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