Schlegelia parasitica

Familia : Schlegeliaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Schlegelia parasitica, Schlegeliaceae

La Schlegelia parasítica no es una parásita, como sugiere el nombre, sino una trepadora de Jamaica que puede crecer sobre los árboles como epífita © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Jamaica, donde crece trepando sobre los árboles de los bosques tropicales secos, a una altitud que va desde los 300 a los 1100 m, sobre suelos calcáreos.

El género está dedicado al zoólogo alemán Hermann Schlegel (1804-1884), director del Museo de Historia Natural de Leiden; mientras que el epíteto específico es el adjetivo latino “parasiticus, a, um” = parásito, aunque en realidad no se trata de una planta parásita, sino que puede crecer epífita sobre los árboles.

Schlegelia parasitica, Schlegeliaceae

Inflorescencias fasciculadas axilares o directamente sobre el tallo con entre 4 y 12 flores hermafroditas, carnosas, de color carmesí con tonalidades blancas © G. Mazza

La Schlegelia parasitica (Sw.) Miers ex Griseb. (1864) es una trepadora leñosa siempreverde, terrestre o epífita, con tallos grisáceos de incluso más de 10 m de largo, ramificados, que enraízan en los nudos.

Las hojas, sobre un peciolo de entre 0,5 y 0,8 cm de largo, son opuestas, simples, oblongo-elípticas con ápice obtuso y margen entero, de entre 10 y 18 cm de longitud y de 4 a 7 cm de anchura, coriáceas y de color verde intenso brillante.

Schlegelia parasitica, Schlegeliaceae

Los frutos son bayas globosas de alrededor de 3,5 cm de diámetro con el cáliz persistente en su base. Constituyen una importante fuente de alimento para la avifauna, así como sus flores lo son para abejas y mariposas © G. Mazza

Las inflorescencias, fasciculadas, pueden ser axilares o nacer directamente del tallo, con entre 4 y 12 flores hermafroditas, sobre un pedicelo de entre 0,3 y 1 cm de largo, carnosas, de color carmesí con tonos blanquecinos.

El cáliz es campanulado, de entre 0,6 y 0,8 cm de largo, con ápice truncado; la corola es también campanulada, de entre 2,8 y 3,5 cm de longitud y de 1,8 a 2,2 cm de anchura, con 5 lóbulos redondeados ligeramente desiguales y parcialmente retroflejos; 4 estambres didínamos (dos más largos y dos más cortos); y el ovario es globoso, súpero y bilocular, con numerosos óvulos por lóculo.

El fruto es una baya globosa con el cáliz persistente, de alrededor de 3,5 cm de diámetro, carnosa, con numerosas semillas oblongas de entre 2 y 3 mm de largo y en torno a 1 mm de diámetro inmersas en la pulpa.

Las flores son una importante fuente de polen para las abejas y de néctar para numerosas especies de mariposas, mientras que los frutos son un recurso alimenticio para la avifauna, que contribuye a la dispersión de las semillas.

Se reproduce por semilla, colocada superficialmente sobre un sustrato drenante y aireado mantenido húmedo, pero sin encharcamientos, a una temperatura de entre 24 y 28 ºC, y también mediante esqueje. La planta comienza a florecer cuando ha alcanzado un tamaño discreto.

Se trata de una especie casi desconocida en cultivo, a pesar de sus indudables características ornamentales, presente casi exclusivamente en jardines botánicos y colecciones especializadas. En climas tropicales y subtropicales puede vivir al aire libre, puesta a trepar sobre árboles, pero en el resto de climas ha de estar en invernadero climatizado.

El género fue incluido en el pasado en la familia Bignoniaceae por algunos autores, mientras que otros la asignaron a Scrophulariaceae, pero más tarde, en base a estudios filogenéticos, ha sido transferido a una familia propia a la que ha dado el nombre: Schlegeliaceae (A.H.Gentry) Reveal, 1996.

Sinónimos: Tanaecium parasiticum Sw. (1788).

 

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