Washingtonia filifera

Familia : Arecaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Washingtonia filifera (Linden ex André) H. Wendl. (1879) es nativa del sur-oeste de EE.UU. (Arizona y California), y al noroeste de Mexico (norte de Baja California), donde crece en lugares semi-desérticos en la parte inferior de los cañones, donde el agua está presente, o cerca de fuentes naturales.

El género comprende sólo dos especies , fue dedicado al primer presidente de los Estados Unidos George Washington. El nombre de la especie deriva de los filamentos presentes entre los segmentos foliares.

Es conocida en los países de habla Inglesa como “Palmito de California”, Washington, palma, palmito Desierto, y Petticoat palma.

Presenta un solitario y sólido tronco, de unos 60-80 cm. de diámetro, de color grisáceo en su parte más antigua, marrón-rojizo en los jóvenes; con una, altura de hasta unos 20 metros y con la base ensanchada. En la naturaleza se encuentra cubierta de hojas viejas y secas en la parte superior , de ahi proviene el nombre común con el que se le conoce: Petticoat palma. Hojas costapalmadas de color verde claro opaco, segmentos bífidos, y con numerosos filamentos colgando de la parte terminal en la planta adulta , el pecíolo presenta espinas blanquecinas, que tienden a distanciarse cerca de la lámina foliar.

Nativa de EE.UU. y Mexico, La Washingtonia filifera es bastante resistente a bajas temperaturas. Frutos ovoides negruzcos de 0,5 cm © Giuseppe Mazza

Nativa de EE.UU. y Mexico, La Washingtonia filifera es bastante resistente a bajas temperaturas. Frutos ovoides negruzcos de 0,5 cm © Giuseppe Mazza

Inflorescencias arqueadas de 2-3 metros de largo, que generalmente superan a las hojas. Tienen flores blanquecinas hermafroditas, seguidas por frutos ovoides negruzcos de aproximadamente 0,5 cm de diámetro producidos en una grande cantidad. Se reproduce fácilmente por semillas, que germinan en unos treinta días.

Palmas de gran valor ornamental, distribuidas en todas las zonas de clima mediterráneo, donde prácticamente se han naturalizado. La presencia, simultánea de otras plantas pertenecientes al mismo género como la Washingtonia robusta, con la qual puede fácilmente hibridizarse, ha actuado de tal manera que actualmente, en ciertas áreas, existen en cultivo más híbridos que las especies puras. No tiene ninguna exigencia de cultivo, además de una posición a pleno sol, pero crece mejor en suelos alcalinos, incluso semi-áridos y pobres, y es bastante resistente a bajas temperaturas (-10 °C, incluso algunos grados menos, por períodos cortos y en los climas secos).

Sinónimos: Brahea filamentosa (H. Wendl. ex Franceschi) H. Wendl. ex Kuntze (1891); Neowashingtonia filamentosa (H. Wendl. ex Franceschi) Sudw. (1897); Neowashingtonia filifera (Linden ex André) Sudw. (1908); Pritchardia filamentosa H. Wendl. ex Franceschi (1876); Pritchardia filifera Linden ex André (1874); Washingtonia filamentosa (H. Wendl. ex Franceschi) Kuntze (1891); Washingtonia filifera var. microsperma Becc. (1907).

 

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