Dypsis pinnatifrons

Familia : Arecaceae


Texto © Alessandro Marini

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Dypsis pinnatifrons, Arecaceae

Dypsis pinnatifrons es endémica de Madagascar. El fuste, erecto y delgado, puede alcanzar los 12 m © G. Mazza

Dypsis pinnatifrons Mart. es endémica del este de Madagascar, donde está muy extendida en los bosques montanos y de zonas bajas, hasta los 1000 m de altitud.

Se desconoce la etimología del género Dypsis. El nombre específico pinnatifrons proviene de las palabras latinas “pinnatus”, pinnado y de “frons, frondis”, fronda, en referencia a la forma de las hojas.

Nombres comunes: Ambolo, Hova, Ovatsiketry, Tsingovatra, Tsobolo, Tsingovatrovatra (Madagascar).

Dypsis pinnatifrons es una especie monoica y unicaule con un fuste verde delgado y erecto, que tiende a marrón con la edad, de 2,5-12 m de altura y 4,5-15 cm de diámetro. El fuste está marcado por anillos claros que dejan las hojas al caer, separados entre sí 2-8 cm, más próximos debajo de la corona foliar.

La corona está compuesta por 8-16 hojas pinnadas y arqueadas de hasta 2 m de largo pero a menudo son más pequeñas, con pecíolos cortos de hasta 7 cm de largo.

La forma de las hojas es muy característica. Las pinnas son de color verde oscuro y se presentan en número de 20 a 45 a cada lado del raquis. Son anchas y cortas y tienen los bordes y el ápice fuertemente doblados hacia dentro. Están unidas en la base en grupos de 3-7, espaciados y dispuestos en forma de abanico sobre el raquis, lo que le da a la hoja la forma de una pluma. Las nuevas hojas emergentes son de color rojo o rosa brillante y se vuelven verdes después de unos días. El pecíolo termina en una vaina que envuelve el fuste, de color verde blanquecino con matices rojos o rosados, de 25-48 cm de largo e hinchada en la base.

La inflorescencia es interfoliar, más corta que las hojas, y surge debajo de la vaina. Se ramifica en 3 o 4 órdenes y tiene hasta 200 raquillas colgantes delgadas de color verde amarillento, con pequeñas flores de color crema reunidas en tríadas compuestas por una flor femenina y dos masculinas. Los frutos son pequeños, ovoides, de 14 x 6,5 mm, de color marrón cuando están maduros. Dypsis pinnatifrons es muy similar cuando es adulta a su congénere Dypsis nodifera, de la que se distingue por la estructura de la flor masculina, que tiene sólo 3 estambres en lugar de 6, y por el endospermo homogéneo en lugar de ruminado.

Se reproduce por semilla. Para ello se mantiene en agua durante unos días y luego se siembra en compost húmedo y bien drenado, mantenido a temperatura de 26-28 °C. Germina en 1 o 2 meses y la primera hoja es bífida.

Dypsis pinnatifrons, Arecaceae

Detalle de la inflorescencia. Las pinnas foliares, anchas y cortas, tienen los bordes y el ápice fuertemente plegados hacia dentro © Giuseppe Mazza

Dypsis pinnatifrons es una especie muy buscada en cultivo debido a la forma particular de sus hojas y al color inusual de la nueva hoja emergente, roja o rosada. La forma que se cultiva está adaptada sólo a climas tropicales y subtropicales ya que no tolera temperaturas cercanas a 0 °C, pero, dada su amplia área de distribución en Madagascar, desde las llanuras hasta las montañas, se está intentando seleccionar cultivares adaptables a climas templados cálidos.

Esta especie prefiere lugares a la sombra, sobre todo las plantas jóvenes, pero las plantas adultas también toleran la exposición a pleno sol. No le gustan los suelos con pH alto y necesita un sustrato húmedo y bien drenado.

Dado su pequeño tamaño y características estéticas, es preferible cultivarla en pequeños grupos más que como ejemplar aislado.

Dypsis pinnatifrons, Arecaceae

Los frutos son pequeños, ovoides, de 14 x 6,5 mm, de color marrón en su madurez. Muy buscada en cultivo, sólo crece bien en los trópicos © Giuseppe Mazza

Los nativos malgaches usan los fustes jóvenes para construir cerbatanas para sus dardos venenosos. En cambio, el ápice vegetativo y la parte más tierna de las bases de las hojas se utilizan como alimento.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a esta especie como “Least Concern”, Preocupación Menor, por presentar una población estable dentro de su rango de distribución.

Sinónimos: Areca gracilis Thou.; Adelodypsis gracilis (Bory ex Mart.) Becc.; Adelodypsis sambiranensis (Jum. & H.Perrier) H.P.Guerin; Chrysalidocarpus sambiranensis (Jum. & H.Perrier) Jum.; Dypsis gracilis Bory ex Mart.; Dypsis gracilis var. sambiranensis Jum.& H.Perrier; Dypsis sambiranensis (Jum. & H.Perrier) Jum.

 

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