Heliconia rostrata

Familia : Heliconiaceae


Texto © Pietro Puccio

 


Traducción en español del Dr. Gerardo Martín Solá

 

La Heliconia rostrata alcanza los 5 m de altura, con inflorescencias de 80 cm © Giuseppe Mazza

La Heliconia rostrata alcanza los 5 m de altura, con inflorescencias de 80 cm © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú, donde crece en los márgenes de los bosques húmedos y a lo largo de las riberas de los cursos de agua a bajas altitudes.

El nombre del género deriva del latín “Heliconius, a, um” = de Helicón, monte sagrado dedicado a Apolo y a las Musas, en la mitología griega; el nombre especifico es el adjetivo latino “rostratus, a, um”= dotado de rostro, en referencia a las brácteas en forma de pico de los papagayos.

Nombre común: crab claw, hanging lobster-claws, hanging parrot’s beak, lobster claw, parrot’s beak heliconia (inglés); heliconia rostrè, pince de homard (francés), bananeira do brejo, bananeira ornamental (portugués- Brasil), patajú, platanillo (español).

La Heliconia rostrata Ruiz & Pav. (1802) es una especie herbácea, erecta, rizomatosa, perenne, siempre verde, que forma rápidamente densas matas de 1 a 5 metros de altura.

Las hojas crecen sobre un pecíolo de 20 a 30 cm de largo: son basales, alternas, simples, enteras, oblongas y con un ápice bruscamente puntiagudo y con una nervadura central prominente en la cara inferior, de un largo entre 0,40 a 1,20 metros, y de un ancho entre 10 a 20 cm, de un color verde intenso en su cara superior, y un verde más claro en la inferior; las bases foliares son envainadas, y forman un falso tronco de unos 50 a 90 cm de longitud.

La inflorescencia, sobre un robusto pedúnculo, es una espiga terminal colgante, de entre 30 y 80 cm de largo, con un raquis marcadamente ondulado de color rojo y con 10 a 40 brácteas alternadas con su concavidad dirigida hacia abajo, imbricadas, coriáceas, puntiagudas, que recuerdan por la forma, al pico de un papagayo, de color rojo brillante, con ápice color crema y amarillo y márgenes verdes, de 6 a 15 cm de largo. Las brácteas encierran hasta 18 flores tubulares, de 3,5 a 4,5 cm de largo, de color blanco en la base, amarillo pálido en el ápice, llenas de néctar.

Las flores, con simetría bilateral, son hermafroditas, con 3 sépalos, de los cuales 2 se encuentran fusionados y uno está libre, y 3 pétalos fusionados juntos, poco diferenciados entre sí, con 5 estambres fértiles y un estaminoides opuesto al sépalo libre. Las flores son polinizadas por los colibríes. Los frutos son drupas subglobosas de color inicialmente verde, pasando al azul oscuro brillante al madurar, conteniendo entre 1 y 3 semillas.

Se reproduce por semillas, previamente escarificadas y sumergidas en agua por 4 días para reblandecer el tegumento, en sustrato orgánico, con arena silícea o bien con un 30% de perlita, manteniendo húmedo este sustrato y a una temperatura de entre 26 y 28 ⁰C. Tienen un tiempo de germinación variable de entre uno a 6 meses o más; la primera floración se produce luego de 3 a 4 años. Pero generalmente se recurre a la división de los rizomas en primavera, con cada una de las secciones provista de diversas yemas vegetativas.

Una variedad de porte enano, utilizada como flores recortadas, se adapta a los pequeños jardines tropicales © Giuseppe Mazza

Una variedad de porte enano, utilizada como flores recortadas, se adapta a los pequeños jardines tropicales © Giuseppe Mazza

Es una de las especies ornamentales más cultivadas de Heliconia, por sus inflorescencias vivamente coloridas y de duración muy larga en la planta; de estas se han seleccionado numerosas variedades, entre las cuales algunas son de dimensiones más reducidas, cultivables en regiones de climas tropicales y subtropicales húmedos, a pleno sol o bien en lugares ligeramente sombreados. Necesita suelos ricos de sustancia orgánica, ácidos o neutros, bien drenados, mantenidos constantemente húmedos, pero sin inundarlos y al reparo de los vientos.

Es cultivable inclusive en macetas, especialmente la variedad de tamaño más reducido, dado que se la puede proteger en invernaderos, balcones o jardines de invierno luminosos, donde las condiciones climáticas no permitan exponerlas a la intemperie en los meses más fríos de invierno; debe utilizarse un sustrato orgánico, con el agregado de arena silícea o perlitas de tierra al 30% para mejorar el drenaje. Conviene una elevada humedad ambiental, con temperaturas diurnas invernales entre 20 y 24 °C y temperaturas mínimas nocturnas no inferiores a 15 °C; temperaturas inferiores enlentecen el crecimiento y pueden impedir la floración. El riego debe ser regular y abundante en verano, evitando el encharcamiento, causa común de marchitamiento; el riego en invierno debe ser más espaciado, permitiendo que el sustrato pierda en parte su humedad antes de volver a regar. Se debe abonar preferentemente con productos balanceados, de liberación lenta, con el agregado de micro elementos.

Es fácilmente atacada por ácaros y cochinillas, los que deberán ser tratados en casos graves con productos específicos. Las inflorescencias, de gran efecto ornamental y de larga viabilidad y duración, se utilizan muy frecuentemente para composiciones y arreglos florales.

Sinónimos; Heliconia poeppigiana Eichler ex Petersen (1890); Bihai poeppigiana (Eichler ex Petersen) Kuntze (1891); Bihai rostrata (Ruiz & Pav.) Griggs (1904).

 

Para apreciar la biodiversidad dentro de la familia de las HELICONIACEAE y encontrar otras especies, clicar aquí.

 

error: Content is protected !!