Justicia adhatoda

Familia : Acanthaceae


Texto © Prof. Pietro Pavone

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Justicia adhatoda, Acanthaceae

Cultivable en los trópicos pero también al aire libre en climas templados, Justicia adhatoda es una especie nativa de Nepal, India, Sri Lanka y Pakistán que se encuentra sobre todo en las tierras altas al pie de la cordillera del Himalaya © Pietro Pavone

Justicia adhatoda L., conocida vulgarmente como Adatoda de Ceilán o Justicia de la India, en inglés Malabar nut (nuez de Malabar), es una especie que habita en Nepal, India, Sri Lanka y Pakistán (Pothohar, Pharwala) y se encuentra en las tierras altas al pie de la gran cordillera del Himalaya.

El nombre génerico está dedicado al horticultor escocés Sir James Justice (1698-1763).

El nombre específico es la forma latinizada de su nombre en lengua tamil, «Adathodai», de «adu», cabra y «thodai», no tocar, en alusión a sus hojas amargas, evitadas incluso por las cabras.

Es un arbusto perenne de 2-3 m de altura, con hojas enteras opuestas, elípticas, acuminadas, brevemente pecioladas, de hasta 20 cm de longitud y 10 cm de anchura.

Las flores, agrupadas en espigas axilares, tienen un cáliz gamosépalo con 5 dientes y una corola bilabiada de color blanco, con tubo corto, labio superior bilobulado y labio inferior trilobulado con líneas en el centro de color púrpura.

El fruto es una cápsula que contiene 4 semillas.

Florece profusamente en primavera y verano.

Justicia adhatoda se cultiva al aire libre en zonas de clima templado, mientras que en regiones más frías debe pasar el invierno en un invernadero templado. Prefiere suelos ligeros, bien drenados y lugares a media sombra.

Es una planta ornamental que se emplea en parques y jardines sobre todo por su abundante y vistosa floración.

Se multiplica por esquejes en primavera o por acodo.

Propiedades medicinales

En países como India, Japón, Nepal y Pakistán, esta planta, durante miles de años, se ha utilizado para combatir la tuberculosis y las infecciones respiratorias. El jugo y los extractos de hojas frescas se usan en las medicinas Ayurvédica, Siddha y Unani por sus propiedades medicinales. Los extractos contienen, de hecho, diferentes sustancias como alcaloides, taninos, saponinas, fenoles, flavonoides y aceites esenciales.

Justicia adhatoda, Acanthaceae

Es un arbusto perenne, de 2-3 m de altura, con hojas enteras opuestas, elípticas, acuminadas, brevemente pecioladas, de hasta 20 cm de largo y 10 cm de ancho. Las flores, agrupadas en espigas axilares, tienen una elegante corola bilabiada blanca, con tubo corto, labio superior bilobulado y labio inferior trilobulado con líneas centrales moradas © Pietro Pavone

La más importante es la vasicina, un alcaloide con actividad broncodilatadora que permite limpiar las vías respiratorias al facilitar la expulsión de la flema, especialmente en el dolor de garganta y la tos. La vasicina también se usa en fenómenos alérgicos porque actúa como un antihistamínico. Además de ser un buen fluidificante, el aceite esencial tiene propiedades antisépticas, al impedir el crecimiento de las bacterias del sistema respiratorio.

Justicia adhatoda, Acanthaceae

Cultivada durante miles de años para combatir la tuberculosis y las infecciones respiratorias en países como India, Costa de Marfil, Japón, Nepal y Pakistán, ahora también se usa para tratar la epistaxis, la hepatitis, las patologías oculares, la hemorragia por úlceras pépticas, la menorragia y las hemorroides. Se multiplica por esquejes o acodos © Pietro Pavone

Los extractos de esta planta se emplean también para tratar la epistaxis, la hepatitis, las patologías oculares, las hemorragias por úlcera péptica, la menorragia y las hemorroides.

Sinónimos: Adhatoda adhatoda (L.) Huth [nombre inválido]; Adhatoda arborea Raf.; Adhatoda vasica Nees; Adhatoda zeylanica Medik.; Dianthera latifolia Salisb.; Ecbolium adhatoda (L.) Kuntze; Ecbolium latifolium (Benth. & Hook.f.) Kuntze; Gendarussa adhatoda Steud.

 

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