Livistona fulva

Famille : Arecaceae


Texte © Pietro Puccio

 

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Traduction en français par Michel Olivié

 

Livistona fulva, Arecaceae

Comme le suggère son nom scientifique, Livistona fulva est un palmier avec le limbe inférieur des feuilles rougeâtre © Giuseppe Mazza

Cette espèce est originaire de l’Australie (centre-Est du Queensland) où elle vit dans la forêt ouverte d’eucalyptus située au sommet et sur les versants du haut plateau de Blackdown. Elle pousse sur  des rochers de grès, essentiellement dans des ravins et des gorges, près de cascades et de cours d’eau , entre 300 et 900 m d’altitude, dans des milieux climatiques plus frais et plus humides que ceux des zones avoisinant le haut plateau.

Le genre a été dédié à Patrick Murray (1632-1671), baron de Livingston, un passionné de botanique dont la collection privée constitue la base du “Royal Botanic Garden Edinburgh” fondé en 1670. Le nom de l’espèce est l’adjectif latin “fulvus, a , um” = fauve, blond rougeâtre, par référence à la couleur du tégument qui recouvre le limbe inférieur des feuilles.

Noms communs : blackdown fan palm, blackdown tableland palm (anglais).

La Livistona fulva Rodd (1998) est une espèce monoïque, solitaire, au tronc cylindrique légèrement évasé à sa base, de couleur grisâtre, rugueux, fissuré verticalement, dépourvu dans sa partie la plus âgée des vestiges des pétioles qui sont tombés, haut de 8 à 16 m et d’un diamètre de 20 à 30 cm. Sa couronne est plus ou moins sphérique.

Les pétioles, longs de 1,6 à 2,2 m et larges à leur base de 5 à 6 cm, comportent dans leur moitié inférieure des épines fortes, rapprochées, recourbées, de couleur brun noirâtre et de longueur décroissante alors que dans leur moitié supérieure ils sont inermes ou portent de petites protubérances.

Les feuilles sont presque circulaires, plates, légèrement costapalmées, larges de 1 à 1,5 m, coriaces, subdivisées en 60 à 70 segments acuminés, rigides, soudés à leur base sur environ la moitié de leur longueur et bifides à l’apex sur une courte distance, glabres et de couleur gris vert en partie haute, d’une couleur vert bleuâtre et recouvertes d’un tégument de couleur brun orangé, quand elles sont à peine ouvertes, en partie basse.

Les inflorescences, ramifiées, placées entre les feuilles (interfoliaires) et plus courtes que celles-ci, portent des fleurs hermaphrodites de couleur jaune, solitaires ou réunies en groupes de 2 à 3. Les fruits sont sphériques, d’un diamètre de de 1,2 à 1,5 cm, noirâtres à maturité, recouverts d’une pruine vert bleuâtre et contiennent une seule graine sphérique de 1 à 1,3 cm de diamètre.

On reproduit cette plante en semant ses graines dans un terreau très aéré et drainant maintenu humide à la température de 26 à 28 °C. La germination débute à partir d’un mois.

Livistona fulva, Arecaceae

Elle pousse en Australie, parmi les eucalyptus, dans le centre-Est du Queensland. Ses fruits noirâtres à maturité sont recouverts d’une pruine vert bleuâtre © G. Mazza

Introduite en culture avant sa description sous le nom de Livistona sp. “Blackdown” elle se différencie de toutes les autres espèces par la couleur particulière du limbe inférieur de sa feuille qui fait d’elle l’une des plus décoratives de son genre.

C’est un palmier robuste à la croissance assez lente qui se prête à la culture dans les zones aux climats tropical, subtropical et dans celles au climat tempéré chaud le plus doux où il peut supporter des températures minimales d’environ -3 °C pendant de courtes périodes, son feuillage risquant toutefois alors de subir alors des dommages. Il a besoin d’une exposition en plein soleil, sauf durant sa phase de jeunesse où il lui faut un léger ombrage, et n’est pas spécialement exigeant en ce qui concerne le sol à condition qu’il soit parfaitement drainant. Des arrosages réguliers dans les climats caractérisés par de longues périodes de chaleur et de sécheresse et des apports d’engrais contribuent à accélérer sa croissance.

 

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