Marantochloa cordifolia

Familia : Marantaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Marantochloa cordifolia es una especie herbácea rizomatosa perenne de las forestas pantanosas de África tropical. Prácticamente desconocida fuera de las zonas de origen, puede alcanzar los 2 m de altura © Mazza

La Marantochloa cordifolia es una especie herbácea rizomatosa perenne de las forestas pantanosas de África tropical. Prácticamente desconocida fuera de las zonas de origen, puede alcanzar los 2 m de altura © Mazza

La especie es originaria de Angola, Cabinda, Camerún, Congo, Gabón, Nigeria, República Centroafricana y República Democrática del Congo donde vive en el sotobosque de las forestas pantanosas y a lo largo de las costas de los cursos de agua.

Il nombre del género es la combinación de Maranta, género dedicado al médico y botánico italiano Bartolomeo Maranta (1500-1571), y del sustantivo griego “χλόη” (chloe) = hierba; el nombre de la especie es la combinación de los sustantivos latinos “cor, cordis” = corazón y “folium, ii” = hoja, con obvia referencia.

Nombres comunes: joanjoan (Camerún).

La Marantochloa cordifolia (K. Schum.) Koechlin (1964) es una especie herbácea rizomatosa perenne, erecta, siempre verde, con tallos delgados ramificados, que forma densas matas altas hasta 2 m.

Las hojas, sobre un pecíolo largo 15-25 cm, son alternas, simples, de ovadas a oblongo-ovadas con ápice largamente en punta y margen entero, largas 16-30 cm y ancas 8-18 cm, de color verde intenso brillante superiormente, opaco infe- riormente. Inflorescencias terminales ramificadas, largas 10-25 cm, llevando flores hermafroditas en pares, sostenidas por brácteas verdes, con 3 sépalos lanceolados desiguales de color blanco, 3 pétalos oblongos retroflexos blanco-rosados, estambres y estaminodios dispuestos en dos verticilos, el interno constituido por el estambre fértil y por un estaminodio blanco, el externo por dos estaminodios petaloides blancos desiguales.

El fruto es una cápsula globosa trilobada, de cerca 8 mm de diámetro, de color rojo conteniendo tres semillas trigonas provistas de arillo.

Inflorescencias terminales ramificadas largas 10-25 cm, con pequeñas flores hermafroditas en pares © G. Mazza

Inflorescencias terminales ramificadas largas 10-25 cm, con pequeñas flores hermafroditas en pares © G. Mazza

Se reproduce por semilla, en sustrato drenante mantenido constantemente húmedo a 24-26 ºC de temperatura, y fácilmente por división.

Especie semi acuática prácticamente desconocida fuera de las zonas de origen, cultivable en las zonas tropicales y subtropicales húmedas sobre terrenos pantanosos o periódicamente inundadas, requiere una exposición en pleno sol o una parcial sombra.

Las fibras obtenidas de los tallos son utilizadas por las poblaciones locales para confeccionar cuerdas, cestos, redes para la pesca y otros objetos de uso común.

La especie forma parte de la dieta de los gorilas durante la estación seca, cuando los frutos en la foresta escasean.

Sinónimos: Clinogyne cordifolia K.Schum. (1902).

 

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