Mussaenda erythrophylla

Familia : Rubiaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

Mussaenda erythrophylla reina en los jardines de los trópicos © Giuseppe Mazza

Mussaenda erythrophylla reina en los jardines de los trópicos © Giuseppe Mazza

La Mussaenda erythrophylla Schumach. & Thonn. (1827) es nativa de Africa tropical (Angola, Burundi, Cabinda, Camerún, Costa de Marfil, Gabon, Ghana, Guinea Ecuatorial, Islas del Golfo de Guinea, Kenia, Liberia, Nigeria. República Centroafricana, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Sudan, Tanganica, Togo y Uganda).

El nombre del género deriva del término en lengua cingalesa “mussenda” con el cual vienen llamadas localmente algunas especies pertenecientes al género.

El nombre de la especie es la combinación de los términos griegos “erythrόs” = rojo e “phyllon” = hoja, con referencia al color de los vistosos sépalos.

Nombres comunes: “ashanti blood”, “red flag bush”, “red mussaenda”, “prophet’s tears”, “tropical dogwood”, “virgin tree” (inglés); “sang des achanti” (francés); “rotblättrige mussaenda”, “signalstrauch” (talemán); “flor de trapo” (español); “mussaenda-vermelha”, “mussaenda-vermelha-trepadeira” (portugués).

Mata o pequeño árbol semi deciduo que en la naturaleza puede llegar a los 6-8 m de altura, pero que en cultivación no supera generalmente 1-2 m. Presenta hojas ovadas de color verde intenso, pubescentes e con nervaduras evidentes, largas 8-15 cm.

Flor de Mussaenda erythropylla © Giuseppe Mazza

Flor de Mussaenda erythropylla © Giuseppe Mazza

Las inflorescencias son panículas terminales con flores tubulares de corola blanca o blanco-crema, de 2 cm de diámetro y centro rojo, con un de los cinco lóbulos del cáliz que se expande notablemente, hasta alcanzar dimensiones ligeramente inferiores (5-12 cm) a las de las hojas, de color rojo. Las flores son bisexuales, pero presentan el fenómeno de la eterostilia (diferencia en el largo de los estilos) o sea que en algunas plantas las flores presentan un estilo más largo que las anteras, en otras más corto y en el interno del tubo de la corola, o sea que favorece la fecundación cruzada. Se reproduce generalmente por esqueje herbáceo o semi leñosa y acodo, dado que la especie fructifica raramente. Especie profusamente difundida y apreciada en las regiones tropicales y subtropicales, requiere una exposición a pleno sol y una elevada humedad ambiental y del sustrato, que debe ser arenoso, rico en humus y drenante; necesita oportunas podas para mantener una forma compacta. Fuera de las zonas de clima tropical y subtropical, se debe cultivar en invernadero cálido-húmedo.

Sinónimos: Mussaenda fulgens R.Br. ex Tedlie (1825); Mussaenda splendida Welw. (1869).

 

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