Ophrys lutea

Familia : Orchidaceae


Texto © Dr. Salvatore Cambria

 


Traducción en español por el Dr. José Campos

 

Ophrys lutea

Ophrys lutea es una orquídea terrestre inconfundible, muy difundida en la región mediterránea © Giuseppe Mazza

Ophrys lutea Cav. es una orquídea muy extendida en la región mediterránea. De hecho, su rango abarca una amplia área del sur de Europa, norte de África y Próximo Oriente, desde Portugal hasta Turquía.

En Italia se ha encontrado en Liguria, Campania, Basilicata, Puglia, Calabria, Sicilia y Cerdeña.

La descripción de la especie la hizo el botánico español Antonio José Cavanilles en 1793. El epíteto específico lutea deriva del latín «luteus» = amarillo, en referencia al color principal del labelo.

Ophrys es el nombre del género descrito por Linneo en 1753 y deriva, en cambio, del griego antiguo “ὀφρύς” (ophrýs), ceja, en referencia a la presencia de cierta pilosidad en el labelo.

Anteriormente, Gouan había descrito en 1764 esta entidad como una simple variedad de Ophrys insectifera.

Curiosamente, dentro de un género sujeto a continuas revisiones nomenclaturales como Ophrys, se trata de la única especie junto con O. scolopax, entre las descritas por Cavanilles, que ha mantenido inalterado su binomio hasta la actualidad.

Si bien la especie no presenta una gran variabilidad morfológica en comparación con otros taxones del género, algunos autores reconocen numerosas subespecies dentro de O. lutea con una distribución geográfica más limitada, como subsp. corsica en Francia, subsp. laurensis en Sicilia, subsp. quarteirae en el Algarve, etc.

Desde el punto de vista ecológico, es una planta que se extiende desde el nivel del mar hasta los 1500 m de altitud. Prefiere los ambientes abiertos, como pastos, claros boscosos, prados áridos y garriga, a pleno sol o media sombra.

Es un geófito bulboso, es decir, una planta perenne con un órgano subterráneo (bulbo) que le permite pasar la temporada estival, adversa por la ausencia de lluvias. Su ciclo biológico, en cambio, se desarrolla a lo largo de unos meses entre invierno y primavera, con la aparición de hojas y la floración (generalmente entre marzo y mayo).

En su período de máximo desarrollo, la planta mide 5-40 cm de altura y presenta hojas basales ovado-lanceoladas, obtusas, mientras que las hojas caulinares son acuminadas y envuelven un tallo erecto y a veces flexible.

La inflorescencia es laxa, con pocas flores (2-6) relativamente grandes (15-24 mm). Los tres sépalos son de color verde amarillento y de ápice redondeado, el medio inclinado sobre el ginostemo y los laterales curvados hacia adelante. Los dos pétalos superiores, oblongos y con el ápice truncado, son más cortos y miran hacia adelante. El labelo es ligeramente trilobulado (el lóbulo central es a su vez bilobulado), de hasta 18 mm de largo y hasta 15 mm de ancho, amarillo en el margen y marrón oscuro en el centro con una mácula bilunulada de color gris azulado que forma una característica V invertida.

Ophrys lutea

Suele florecer entre marzo y mayo, desde el nivel del mar hasta los 1500 m de altitud. Como otras Ophrys, atrae a los polinizadores imitando a las hembras © G. Mazza

Los órganos reproductores, es decir, los estambres y el pistilo, están fusionados en el ginostemo, que forma un ángulo agudo con el labelo.

Al igual que en las demás especies del género Ophrys, también en este caso la morfología del labelo imita la forma y colores de las hembras de algunos insectos, que atrae y engaña a los machos y provoca que realicen una falsa cópula que permite la polinización.

En concreto, ésta es llevada a cabo por algunas especies de abejas pertenecientes al género Andrena (Andrenidae), como A. cinerea, A. senecionis y A. nigroolivacea. El fruto es una pequeña cápsula que contiene numerosas semillas pequeñas, cuya germinación está ligada a la presencia de hongos simbiontes cuyas hifas infectan las semillas que, de otra forma, no podrían conducir al desarrollo de la plántula debido a las escasas sustancias de reserva presentes.

Sinónimos: O. vespifera Brot.; Arachnites luteus (Cav.) Tod.

 

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