Saraca thaipingensis

Familia : Leguminosae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Saraca thaipingensis es un árbol de alrededor de 8 m con inflorescencias amarillas cambiantes © Giuseppe Mazza

La Saraca thaipingensis es un árbol de alrededor de 8 m con inflorescencias amarillas cambiantes © Giuseppe Mazza

La especies es originaria de Indonesia (Java), Malasia, Myanmar y Tailandia, donde crece en las selvas húmedas a menudo en las costas de cursos y espejos de agua hasta cerca 500 m de altitud.

El origen del nombre del género es incierto, muy probablemente derive de un nombre local.

El nombre de la especie hace referencia a una de las localidades de origen, Taiping, en Malasia.

Nombres comunes: yellow ashoka, yellow saraca (inglés); sáraca-tangerina (portugués-Brasil).

La Saraca thaipingensis Cantley ex Prain (1897) es un pequeño árbol siempreverde alto hasta cerca 8 m con hojas alternas paripinnadas constituidas por 4-8 pares de hojitas lanceoladas con ápice largamente en punta, largas 8-25 cm y anchas 4-9 cm, de color verde vivo.

Las jóvenes hojas son inicialmente mórbidas, de color crema, rosa o púrpura, agrupadas y péndulas.

Inflorescencias numerosas, sésiles, densas, sobre tallo y ramas (caulifloría), largas hasta cerca 40 cm, con flores de cerca 2 cm de diámetro, sin pétalos, constituidas por el cáliz, sobre un delgado tubo floral largo 1,2-2,5 cm, formado aparentemente por 4 sépalos petaloides, siendo los dos posteriores fusionados juntos, de forma ovado-lanceolado, de color inicialmente amarillo pálido, para luego pasar a amarillo intenso con centro rojo, y 5-7 estambres rojizos.

Los frutos, largos 20-40 cm, develan la pertenencia a la familia de las leguminosas. Virtudes medicinales © G. Mazza

Los frutos, largos 20-40 cm, develan la pertenencia a la familia de las leguminosas. Virtudes medicinales © G. Mazza

Las flores son delicadamente perfumadas. Los frutos son vainas largas 20-40 cm y anchas 4-8 cm, planas, de color púrpura en su madurez, conteniendo semillas marrones.

Se reproduce por semilla, en sustrato arenoso, o con agregado de perlita, mantenido húmedo, a 26-28 ºC de temperatura, por esqueje y acodo aéreo.

Considerada entre las especies más ornamentales de la flora tropical por las grandes inflorescencias y las jóvenes hojas que dan un toque de color a la copa incluso en su ausencia.

Es cultivable exclusivamente en zonas de clima tropical y subtropical, en posición reparada del viento.

Requiere preferiblemente una ligera sombra, especialmente en la fase juvenil, y suelos de ligeramente ácidos a neutros, ricos en sustancia orgánica, bien drenados y mantenidos húmedos.

Las flores son utilizadas en la medicina tradicional.

Recientes estudios han puesto a la luz interesantes propiedades antioxidantes y antimicrobianas de los extractos de flores, hojas y ramas de potencial interés en medicina.

 

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