Terminalia muelleri

Familia : Combretaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Terminalia muelleri es un pequeño árbol australiano, poco conocido, de hojas caducas © Giuseppe Mazza

La Terminalia muelleri es un pequeño árbol australiano, poco conocido, de hojas caducas © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Australia (Queensland) donde crece preferentemente en los bosques costeros o en las dunas a orillas del mar.

El nombre del género deriva del latín tardío “terminalis” = terminal, a su vez derivado del latín clásico “terminus” = terminal, límite, con referencia a las hojas reunidas en la extremidad de las ramas; la especie ha sido dedicada al botánico alemán Ferdinand Jacob Heinrich von Mueller (1825-1896), quien vivió en Australia desde 1847 hasta su muerte.

Nombres comunes: “australian almond”, “beach almond”, “beach damson”, “blue cherry”, “jam fruit”, “Mueller’s damson”, “Muellers terminalia”, “Queensland blue almond”, “west indian almond” (inglés).

La Terminalia muelleri Benth (1864) es un pequeño árbol de hojas caducas, alto hasta 6-8 m, de corteza áspera de color gris oscuro y una copa simétrica de 4-6 m de diámetro, con ramas que tienden a disponerse horizontalmente salvo en la extremidad que giran hacia arriba.

Presenta hojas alternadas agrupadas en al ápice de las ramas, coriáceas, obovadas, largas 5-15 cm y anchas 3-8 cm, su corto peciolo, de color verde claro con nervaduras evidentes en el haz y prominentes en el envés; en la cara inferior en la base de la lámina, están presentes dos glándulas dispuestas a los lados de la nervadura central. En otoño, las hojas, antes de caer, asumen una intensa coloración roja.

Pequeñas flores perfumadas, sin pétalos, constituidas sólo por el cáliz © Giuseppe Mazza

Pequeñas flores perfumadas, sin pétalos, constituidas sólo por el cáliz © Giuseppe Mazza

En primavera aparecen inflorescencias constituidas por espigas axilares, largas mas o menos como las hojas, con numerosas y pequeñas (cerca 6 mm de diámetro) flores blanco verdosas, muy olorosas, constituidas sólo por el cáliz, o sea sin pétalos, con lóbulos triangulares lisos externamente, tomentosos internamente, y 10 estambres más largos que los lóbulos.

Los frutos de color azul oscuro son ovoides, largos hasta cerca 2,5 cm, conteniendo una sola semilla de cerca 8 mm de largo y 2 mm de diámetro.

El fruto es comestible pero no particularmente apetecible. Se reproduce prevalentemente por semilla.

Especie poco difundida cultivable en pleno sol en las zonas de clima tropical, subtropical y marginalmente templado cálido, donde puede resistir temperaturas de hasta -3/-4ºC por breve período; es poco exigente en cuanto al suelo, con tal que sea muy drenante.

Es apta, por sus dimensiones relativamente contenidas y la copa de forma regular con follaje ornamental, para ser usada como árbol para sombra, en las calles, en patios o pequeños jardines, también en proximidad del mar, sobre suelos arenosos, siendo resistente por breves períodos de sequía, al viento y al aerosol marino.

Las hojas contienen principios activos con propiedades antibacterianas y antioxidantes, en particular ácido gálico y elágico (también en los frutos).

Sinónimos: Myrobalanus muelleri (Bentham) Kuntze (1891).

 

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