Vriesea geniculata

Familia : Bromeliaceae


Texto © Pietro Puccio

 

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Traducción en español de Susana Franke

 

La Vriesea geniculata tiene una inflorescencia imponente, alta 1 m © Giuseppe Mazza

La Vriesea geniculata tiene una inflorescencia imponente, alta 1 m © Giuseppe Mazza

La especie es originaria de Brasil (Río de Janeiro), donde crece sobre pendientes rocosas graníticas costeras.

El género está dedicado al botánico holandés Willem Hendrik de Vriese (1806-1862); el nombre de la especie es el adjetivo latino “geniculatus, a, um” = nudoso, con referencia a la inflorescencia.

La Vriesea geniculata (Wawra) Wawra (1866) es una especie herbácea siempre verde, monocárpica (fructifica una sola vez y luego muere), acaule, litófita, mide, con la inflorescencia incluida, hasta cerca 1,8 m, presenta una roseta imbutiforme formada por numerosas hojas dispuestas formando una cavidad central normalmente llena de agua.

Las hojas son oblongas con ápice largamente en punta y recurvo, inermes, de 0,7-1,2 m de largo y 5-14 cm de ancho, de color verde brillante.

La inflorescencia, en el centro de la roseta, está constituida por un robusto escapo floral rojizo de cerca 1 m de largo y 2-3 cm de diámetro recubierto por brácteas similares a hojas de color verde, más largas en los internudos, que termina en un racimo compuesto, formado por más racimos que parten de un eje central, largo hasta cerca 0,7 m. Las brácteas debajo de los racimos son elípticas con ápice en punta y recurvo, largas y anchas cerca 7 cm, de color amarillo crema en la parte central, rosa en la base y en los márgenes y verde en el ápice. Los solitarios racimos, en número de 20-30, largos hasta cerca 25 cm los inferiores, están recubiertos por brácteas carenadas elípticas largas y anchas cerca 2,5 cm dispuestas sobre dos filas opuestas (dísticas) de color blanco verdoso en cuyo interior se desarrollan las flores con sépalos oblongos, largos cerca 3,2 cm y anchas 1,5 cm, y pétalos de color amarillo largos 6-8 cm.

Los frutos son cápsulas ovoides con ápice en punta largos cerca 3,5 cm, dehiscentes (que se abren espontáneamente en su madurez), conteniendo semillas fusiformes largas cerca 0,8 cm provistas de vilanos (apéndice plumoso que favorece la dispersión a través del viento). Se reproduce, por semilla y a nivel amateur por vía vegetativa a través de las nuevas plantas que nacen en la base de la planta y que pueden se separadas cuando han alcanzado una dimensión de al menos un tercio del tamaño de la madre. Especie imponente ya sea por el follaje que por la inflorescencia, es cultivable al aire libre en pleno sol en los climas tropicales y subtropicales y marginalmente en aquellos templado cálidos, al reparo de las lluvias invernales, donde puede soportar temperaturas apenas debajo de 0 ºC por brevísimo período; soporta altas temperaturas, el viento, períodos secos y elevada salinidad, puede ser por lo tanto cultivada en jardines rocosos y en proximidad del mar.

Además puede ser cultivada en maceta, si bien las dimensiones en general desalientan, sobre un sustrato muy aireado, poroso y drenante, en posición lo más luminosa posible con temperaturas invernales no inferiores a 14 ºC. Los riegos deben se regulares en verano, pero dejando secar el sustrato antes de volver a regar, y más espaciadas en invierno y la humedad ambiental, en presencia de aire seco y elevadas temperaturas, puede ser incrementada con nebulizaciones utilizando agua a temperatura ambiente y no calcárea para evitar antiestéticas manchas sobre las hojas. En verano es conveniente dejar agua no calcárea en la cavidad central formada por la rosea de hojas, renovándola frecuentemente para evitar que se transforme en un foco de larvas de mosquitos, mientras que en invierno es preferible dejarla bastante seca, en presencia de bajas temperaturas, para evitar posibles podredumbres.

Sinónimos: Platystachys geniculata Wawra (1862); Vriesea glaziouana Lem. (1867); Vriesea regina var. glaziouana (Lem.) Wawra (1880); Vriesea vasta Mez (1894); Alcantarea geniculata (Wawra) J.R.Grant (1995); Alcantarea glaziouana (Lem.) Leme (1997).

 

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