Zebrasoma xanthurum

Familia : Acanthuridae

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Texto © Giuseppe Mazza

 

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Traducción en español de Ignacio Barrionuevo

 

Muy ambicionado por los acuariófilos, el Zebrasoma xanthurum no está, afortunadamente, en peligro © Giuseppe Mazza

Muy ambicionado por los acuariófilos, el Zebrasoma xanthurum no está, afortunadamente, en peligro © G. Mazza

El fantástico Cirujano de cola amarilla o Cirujano púrpura (Zebrasoma xanthurum Blyth, 1852) pertenece a la clase Actinopterygii, los peces con las aletas radiadas, al orden Perciformes y a la familia de los Acanthuridae.

El nombre del género Zebrasoma viene de “zebra” = cebra, el famoso équido africano, y del griego “soma” = cuerpo, siendo, por lo tanto, “un animal con el cuerpo cebrado” por las bandas insólitamente verticales en un pez cirujano, aunque, en honor a la verdad, esta especie solo se observa un moteado. Pero por la dorsal en forma de vela y el perfil cóncavo entre el ojo y el morro ha sido emparentado con el Zebrasoma desjardinii.

El epíteto específico xanthurum viene del griego “xanthos” = amarillo y “ura” = cola, en obvia referencia al color de la aleta caudal.

Zoogeografía

El cirujano de cola amarilla es común en el mar Rojo, el mar Arábigo, el golfo de Adén y en general en las aguas tropicales del océano Índico occidental, desde Somalia hasta las Maldivas, India y Sri Lanka. Más al este, inexplicablemente, vuelve a aparecer en Vietnam.

Ecologia-Habitat

Vive en las formaciones coralinas y junto a las costas rocosas cubiertas de algas, pero nunca por debajo de los 20 m de profundidad.

Común en el mar Rojo y las aguas tropicales del océano Índico occidental, mide generalmente 15 cm, pero puede superar los 25 cm © Giuseppe Mazza

Común en el mar Rojo y las aguas tropicales del océano Índico occidental, mide generalmente 15 cm, pero puede superar los 25 cm © Giuseppe Mazza

Morfofisiología

Puede superar los 25 cm, pero por lo general ronda los 15 cm. El cuerpo está comprimido lateralmente, más o menos oval o redondeado cuando la aleta dorsal y la anal están extendidas. Las ventrales son de modesto tamaño, las pectorales relativamente puntiagudas y la caudal truncada.

Se alimenta sobre todo de algas, sin desdeñar residuos y pequeños animales que encuentra entre las madréporas © Giuseppe Mazza

Se alimenta sobre todo de algas, sin desdeñar residuos y pequeños animales que encuentra entre las madréporas © Giuseppe Mazza

El pedúnculo caudal presenta a ambos lados la espina cortante, típica de los cirujanos, y la boca protráctil muestra minúsculos dientes, incluso faríngeos, para una dieta basada en algas filamentosas.

A excepción de la cola y la parte superior de las aletas pectorales, que son de un hermoso amarillo brillante, es completamente azula-purpúreo en su conjunto, más claro en la parte delantera, donde destaca un moteado más oscuro, generalmente tendiente al morado, en ocasiones rojizo, que cubre también el rostro.

La coloración de fondo varía ligeramente según las zonas geográficas y el humor del pez. De noche los flancos se aclaran, el azul se hace más tenue y aparece bajo el dorso, en el tercio superior, una línea longitudinal oscura. Es su pijama mimético nocturno.

Etología-Biología reproductiva

El cirujano de cola amarilla se mueve durante todo el día, a veces en parejas o pequeños grupos, en busca de algas, sin desdeñar residuos y pequeños animales que encuentra entre los intersticios de las madréporas. Los huevos son pelágicos. Las poblaciones pueden duplicarse en menos de 15 meses y, aunque es perseguido para los acuarios domésticos, es una especie en bajo riesgo de extinción, con un índice de vulnerabilidad de 31 en una escala de 100.

Sinónimos

Acanthurus xanthurus Blyth, 1852.

 

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